Narkolepsie. Artikel 2


Überblick

Narkolepsie ist eine chronische Schlafstörung, die durch überwältigende Tagesmüdigkeit und plötzliche Schlafattacken gekennzeichnet ist. Menschen mit Narkolepsie haben oft Schwierigkeiten, unabhängig von den Umständen lange Zeit wach zu bleiben. Narkolepsie kann zu schwerwiegenden Störungen in Ihrer täglichen Routine führen.

Manchmal kann Narkolepsie durch einen plötzlichen Verlust des Muskeltonus (Kataplexie) begleitet werden, der zu Schwäche und Verlust der Muskelkontrolle führt. Kataplexie wird oft durch eine starke Emotion, meist Gelächter ausgelöst.

Narkolepsie ist eine chronische Erkrankung, für die es keine Heilung gibt. Medikamente und Veränderungen des Lebensstils können Ihnen jedoch helfen, die Symptome zu bewältigen. Unterstützung von anderen - Familie, Freunde, Arbeitgeber, Lehrer - kann Ihnen helfen, mit Narkolepsie fertig zu werden.

Symptome

Die Symptome der Narkolepsie beginnen am häufigsten zwischen dem 10. und 25. Lebensjahr. Sie können sich in den ersten Lebensjahren verschlimmern und dann lebenslang anhalten. Sie beinhalten:

  • Übermäßige Tagesschläfrigkeit. Menschen mit Narkolepsie schlafen immer und überall ohne Vorwarnung ein. Zum Beispiel können Sie während der Arbeit oder im Gespräch mit Freunden plötzlich ein Nickerchen machen. Du kannst ein paar Minuten oder bis zu einer halben Stunde schlafen, bevor du erwachst und dich erfrischt fühlst, aber schließlich schläfst du wieder ein.

    Sie können auch eine verminderte Aufmerksamkeit während des Tages erfahren. Übermäßige Schläfrigkeit am Tag ist in der Regel das erste Symptom zu erscheinen und ist oft die schwierigsten, so dass es für Sie schwierig zu konzentrieren und voll funktionsfähig.

  • Plötzlicher Verlust des Muskeltonus. Dieser Zustand, der als Kataplexie (KAT-uh-plek-see) bezeichnet wird, kann eine Reihe von körperlichen Veränderungen verursachen, von verwaschenem Sprechen bis zur kompletten Schwäche der meisten Muskeln und kann einige Sekunden bis zu einigen Minuten dauern.

    Kataplexie ist unkontrollierbar und wird durch intensive Emotionen ausgelöst, in der Regel positive wie Lachen oder Aufregung, manchmal aber auch Angst, Überraschung oder Wut. Zum Beispiel kann dein Kopf unkontrolliert hängen bleiben oder deine Knie können plötzlich nachgeben, wenn du lachst.

    Einige Menschen mit Narkolepsie erleben nur eine oder zwei Episoden von Kataplexie pro Jahr, während andere zahlreiche Episoden täglich haben. Nicht jeder mit Narkolepsie erlebt Kataplexie.

  • Schlaflähmung. Menschen mit Narkolepsie erleben oft eine vorübergehende Unfähigkeit, sich zu bewegen oder zu sprechen, während sie einschlafen oder aufwachen. Diese Episoden sind in der Regel kurz - dauern ein paar Sekunden oder Minuten - kann aber beängstigend sein. Sie können sich des Zustands bewusst sein und haben keine Schwierigkeiten, sich später daran zu erinnern, selbst wenn Sie keine Kontrolle darüber hatten, was mit Ihnen geschah.

    Diese Schlaflähmung ahmt die Art vorübergehender Lähmung nach, die normalerweise während des REM-Schlafs auftritt, der Schlafperiode, in der die meisten Träume auftreten. Diese vorübergehende Immobilität während des REM-Schlafes kann Ihren Körper daran hindern, eine Traumaktivität auszuüben.

    Nicht jeder mit Schlaflähmung hat jedoch Narkolepsie. Viele Menschen ohne Narkolepsie erleben einige Episoden von Schlaflähmung, besonders im jungen Erwachsenenalter.

  • Halluzinationen. Diese Halluzinationen werden hypnagoge Halluzinationen genannt, wenn sie beim Einschlafen auftreten, und hypnopompische Halluzinationen, wenn sie beim Erwachen auftreten. Sie können besonders lebhaft und beängstigend sein, weil du halbwach sein kannst, wenn du anfängst zu träumen und deine Träume als Realität erlebst.

Andere Eigenschaften

Menschen mit Narkolepsie können andere Schlafstörungen haben, wie obstruktive Schlafapnoe, ein Zustand, bei dem die Atmung während der Nacht beginnt und endet, das Restless-Legs-Syndrom und sogar Schlaflosigkeit. Menschen mit Narkolepsie können auch nachts ihre Träume ausleben, indem sie mit den Armen wedeln oder treten und schreien.

Einige Episoden von Schlafanfällen sind kurze, anhaltende Sekunden. Einige Menschen mit Narkolepsie erleben automatisches Verhalten während dieser kurzen Episoden. Sie können beispielsweise während der Ausführung einer Aufgabe, die Sie normalerweise ausführen, wie Schreiben, Tippen oder Fahren, einschlafen und im Schlaf weiterarbeiten. Wenn du aufwachst, kannst du dich nicht daran erinnern, was du getan hast, und du hast es wahrscheinlich nicht gut gemacht.

Wann man einen Arzt aufsuchen sollte

Suchen Sie Ihren Arzt auf, wenn Sie übermässige Tagesmüdigkeit verspüren, die Ihr persönliches oder berufliches Leben beeinträchtigt.

Ursachen

Die genaue Ursache der Narkolepsie ist unbekannt. Es kann viele Ursachen geben. Die meisten Menschen mit Narkolepsie haben niedrige Konzentrationen des chemischen Hypocretins (Hi-Poe-KREE-Zinn). Hypocretin ist eine wichtige Neurochemikalie in Ihrem Gehirn, die hilft, Wachheit und REM-Schlaf zu regulieren.

Hypocretin-Spiegel sind besonders niedrig bei denjenigen, die Kataplexie erfahren. Was genau den Verlust von Hypocretin produzierenden Zellen im Gehirn verursacht, ist nicht bekannt, aber Experten vermuten, dass dies auf eine Autoimmunreaktion zurückzuführen ist.

Die Forschung weist auf eine mögliche Assoziation mit dem H1N1-Virus (Schweinegrippe) und einer bestimmten Form von H1N1-Impfstoff hin, der derzeit in Europa verabreicht wird. Es ist noch nicht bekannt, ob das Virus direkt Narkolepsie auslöst oder ob die Exposition gegenüber dem Virus die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass jemand Narkolepsie hat.

In einigen Fällen kann die Genetik eine Rolle spielen.

Normales Schlafmuster vs. Narkolepsie

Der normale Prozess des Einschlafens beginnt mit einer Phase, die als NREM-Schlaf (non-rapid eye movement) bezeichnet wird. Während dieser Phase verlangsamen sich Ihre Gehirnwellen erheblich. Nach etwa einer Stunde NREM-Schlaf verändert sich Ihre Gehirnaktivität und der REM-Schlaf beginnt. Das meiste Träumen tritt während des REM-Schlafes auf.

Bei Narkolepsie können Sie jedoch plötzlich in den REM-Schlaf eintreten, ohne zuerst NREM-Schlaf zu erfahren, sowohl nachts als auch während des Tages. Einige der Merkmale des REM-Schlafs, wie Kataplexie, Schlaflähmung und Halluzinationen, treten bei Personen mit Narkolepsie bei Wachheit oder Benommenheit auf.

Komplikationen

Öffentliches Missverständnis des Zustandes

Narkolepsie kann Ihnen beruflich und persönlich ernsthafte Probleme bereiten.Andere könnten Sie als faul oder lethargisch sehen. Ihre Leistung kann in der Schule oder bei der Arbeit leiden.

Interferenz mit intimen Beziehungen

Extreme Schläfrigkeit kann zu niedrigem Sexualtrieb oder Impotenz führen, und Menschen mit Narkolepsie können sogar einschlafen, wenn sie Sex haben. Intensive Gefühle, wie Wut oder Freude, können einige Anzeichen von Narkolepsie wie Kataplexie auslösen, die betroffenen Menschen dazu bringen, sich aus emotionalen Interaktionen zurückzuziehen.

Körperverletzung

Schlafattacken können Personen mit Narkolepsie körperlichen Schaden zufügen. Sie haben ein erhöhtes Risiko für einen Autounfall, wenn Sie einen Angriff während der Fahrt haben. Das Risiko von Schnitten und Verbrennungen ist größer, wenn Sie während der Zubereitung von Mahlzeiten einschlafen.

Fettleibigkeit

Menschen mit Narkolepsie neigen eher zu Übergewicht. Die Gewichtszunahme kann mit Medikamenten, Inaktivität, Essattacken, Hypocretinmangel oder einer Kombination von Faktoren zusammenhängen.