Découvrez comment la microglie peut vous causer de la douleur et du brouillard cérébral

Les microglies sont de minuscules cellules du système nerveux central (SNC), qui se composent de votre cerveau et de votre moelle épinière. Bien qu'ils soient petits, ils ont un rôle majeur à jouer: ils sont la première ligne de défense du système immunitaire dédié du SNC.

Le terme «glia» signifie littéralement «colle». Les cellules gliales se présentent sous plusieurs formes et remplissent de multiples fonctions de support différentes pour les neurones, y compris le nettoyage des produits chimiques utilisés (un processus appelé recapture) et des neurones isolants (comme les gaines de myéline), ce qui est essentiel pour qu'ils fonctionnent correctement. (Les dommages aux gaines de myéline sont une caractéristique clé de la sclérose en plaques.)

Micro signifie «petite», donc «microglie» signifie littéralement petites cellules gliales.

La microglie peut se déplacer librement autour du cerveau et de la colonne vertébrale vers des endroits où il y a une blessure ou une infection. Une fois sur place, ils servent de système d'alarme en alertant d'autres parties du système immunitaire du problème afin que votre corps puisse essayer de le résoudre. Cependant, leur jogging n'est pas fait une fois que l'alarme est déclenchée. La microglie est également un élément important de la réponse au problème.

Comme pour les autres types de réponse immunitaire, l'activité microgliale peut entraîner une inflammation. L'inflammation est une partie nécessaire du processus de guérison, c'est donc une bonne chose. Si elle devient chronique, cependant, l'inflammation peut entraîner de nombreux problèmes de santé au-delà de la douleur et de l'inconfort.

En science médicale, la microglie est une découverte relativement nouvelle et il y a beaucoup de choses que nous ne comprenons toujours pas à leur sujet. Cependant, la recherche a montré qu'ils sont impliqués dans presque toutes les maladies neurologiques.

Microglie et brouillard cérébral

Dans la fibromyalgie et le syndrome de fatigue chronique, la microglie peut être l'un des nombreux facteurs physiologiques impliqués dans le dysfonctionnement cognitif (alias fibro brouillard ou brouillard cérébral). l'inflammation dans la région et altère le fonctionnement de notre cerveau à cet endroit.

Une étude de 2014 suggère que l'activation microgliale chronique de la colonne vertébrale pourrait être responsable, au moins en partie, de deux types de douleur anormale dans le syndrome de fatigue chronique: hyperalgésie dans les muscles, et allodynie mécanique. Ces deux types de douleur sont également des caractéristiques clés de la fibromyalgie.

L'hyperalgésie est l'amplification de la douleur par le système nerveux central, essentiellement «en augmentant le volume». C'est pourquoi une blessure fait particulièrement mal, et les maux de dos que vous avez eus depuis avant votre maladie chronique se sont aggravés lorsque la fibromyalgie ou le syndrome de fatigue chronique ont frappé.

L'allodynie est une douleur causée par quelque chose qui ne provoque normalement pas de douleur. L'allodynie mécanique est une douleur causée spécifiquement par le mouvement. Cela signifie qu'un massage doux ou quelque chose d'aussi peu que la brosse de vêtements contre votre peau peut provoquer une douleur intense.

D'autres recherches suggèrent que la microglie est également impliquée dans l'allodynie tactile (douleur due à une légère pression, comme une ceinture) et peut contribuer à ou causer de la douleur par des mécanismes autres que l'inflammation. (Ce que sont ces mécanismes est quelque chose que les chercheurs doivent encore déterminer.)

La recherche génétique chez les personnes atteintes de fibromyalgie indique la possibilité que certains gènes peuvent contribuer à la douleur en augmentant l'activité de la microglie dans la colonne vertébrale.

Ces études nous aident non seulement à comprendre ce qui cause les symptômes de la fibromyalgie et du syndrome de fatigue chronique, mais nous aident à identifier des cibles pour de futures recherches et traitements. Au moins un médicament qui limiterait l'activité de la microglie – la naltrexone à faible dose – a reçu une certaine attention de recherche pour ces conditions. Ce médicament est déjà sur le marché mais n'a jusqu'à présent pas été approuvé pour une utilisation dans ces conditions, il doit donc être prescrit hors AMM.

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