Comment traite-t-on le cancer de la langue?

Le cancer de la langue représente 2% de tous les cancers, mais son incidence varie considérablement dans différentes parties du monde. Le cancer de la langue survient plus fréquemment chez les hommes que chez les femmes et est rare avant l'âge de 40 ans.

Aperçu

Le cancer de la langue se divise généralement en deux catégories ou types de cancer: le cancer buccal ou oropharyngé. Il y a deux parties de la langue. La majeure partie est la partie que vous voyez normalement et que vous pouvez déplacer volontairement. Si le cancer prend naissance dans cette partie de la langue, il est généralement appelé cancer buccal.

La troisième partie inférieure de la langue est parfois appelée la base de la langue. Il est très proche de votre gorge (pharynx). Si le cancer prend naissance dans cette partie de la langue, il est généralement appelé cancer oropharyngé. Il s'agit de la partie de votre langue qui est fermement attachée à d'autres tissus et ne peut donc pas être déplacée volontairement. Vous ne pouvez pas non plus voir la base de votre propre langue.

Comme d'autres types de cancer, le cancer de la langue est en outre classé selon le type de tissu dont il est issu. Les cellules squameuses, par exemple, sont de longues cellules plates et superficielles qui recouvrent la muqueuse de la langue.

Le cancer qui découle du tissu épidermoïde est appelé carcinome épidermoïde. La grande majorité des cancers de la langue sont des carcinomes épidermoïdes, bien qu'il existe d'autres types rares de cancers de la langue; ils sont nommés d'après le tissu ou la structure dont ils sont issus.

Symptômes

  • Difficulté à avaler ou à parler
  • Un sentiment qu'il y a quelque chose dans la gorge (une bosse ou une masse)
  • Gorge irritée
  • Taches blanches ou rouges sur la langue
  • Une sensation d'engourdissement dans la bouche
  • Saignement inexpliqué de votre langue
  • Rarement, les symptômes du cancer de la langue peuvent également inclure des douleurs aux oreilles

Vous devez appeler votre médecin chaque fois que vous présentez des symptômes inexpliqués de cancer de la langue. Assurez-vous de consulter votre dentiste tous les six mois, car votre dentiste peut être la personne la plus susceptible de remarquer des anomalies subtiles dans votre bouche et sur votre langue.

Les causes

Le cancer survient lorsque certaines de vos cellules commencent à croître anormalement et beaucoup trop rapidement. De nombreux facteurs peuvent provoquer ou augmenter votre risque de développer un cancer. Les facteurs connus pour augmenter votre risque de cancer de la langue comprennent:

À propos du papillomavirus humain

Le VPH est un virus qui provoque le cancer du col de l'utérus et, plus rarement, d'autres types de cancers tels que le cancer de la langue et des amygdales. Le virus se propage par l'activité sexuelle, y compris le sexe oral.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), 50% des hommes et des femmes seront infectés par le VPH à un moment donné de leur vie. Une augmentation récente des cancers de la tête et du cou a été attribuée à ce virus.

Alors que le cancer de la langue était rare chez les personnes de moins de 55 ans, l'American Cancer Society note que le cancer de l'oropharynx peut augmenter dans les populations plus jeunes en raison de la multiplication des cancers liés au VPH. Une infection au VPH ne devient pas toujours cancéreuse.

Les vaccins contre le VPH sont disponibles mais doivent être administrés avant qu'un jeune ne devienne sexuellement actif. Il n'est pas encore prouvé qu'ils réduisent le risque de cancer de la bouche et de la gorge, mais on pense qu'ils le feront.

Diagnostic

Si vous présentez des symptômes de cancer de la langue qui ne disparaissent pas, consultez votre médecin. Si votre médecin soupçonne un cancer de la langue, il peut demander un ou plusieurs tests pour le diagnostiquer.

Parfois, les médecins utilisent un petit tube mince avec une caméra (appelé un laryngoscope à fibre optique flexible) pour voir à l'arrière de la bouche et examiner les ganglions lymphatiques dans cette zone. Des biopsies tissulaires peuvent être nécessaires pour confirmer le diagnostic et le type de cancer de la langue (par exemple, cellules squameuses).

Traitement

Il existe trois façons de traiter le cancer de la langue et elles peuvent être utilisées seules ou en combinaison. Les personnes diagnostiquées tôt peuvent ne nécessiter qu'un traitement chirurgical, tandis que celles atteintes d'un cancer de la langue avancé peuvent avoir besoin de deux, voire des trois types de traitement.

Les trois types de traitement utilisés pour le cancer de la langue sont les suivants:

  1. Chirurgie: ablation de la tumeur cancéreuse et des tissus environnants
  2. Radiothérapie: utilise des particules de haute énergie provenant d'éléments radioactifs pour tuer les cellules cancéreuses laissées après la chirurgie
  3. Chimiothérapie: utilise des médicaments pour détruire les cellules et les tissus cancéreux (les deux types d'agents de chimiothérapie les plus courants sont le cisplatine et le fluorouracile)

Pronostic

Si vous recevez un diagnostic de cancer de la langue, votre médecin peut vous donner un pronostic — une compréhension de l'évolution probable de votre maladie. Il est important de garder à l'esprit que certaines personnes dont le pronostic est très mauvais peuvent se remettre de leur maladie, tandis que d'autres dont le pronostic est très positif peuvent succomber à la leur.

En général, si le cancer de la langue est diagnostiqué à un stade précoce, il peut être guéri, mais cela devient moins probable plus il est présent et passe sans traitement. Pour cette raison, si vous présentez des symptômes de cancer de la langue, vous devriez consulter votre médecin dès que possible.

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