Structure et croissance des ongles et des ongles

Mis à jour le 03 janvier 2020

Les ongles ont plusieurs fonctions importantes.

  • Ils aident les humains à fonctionner. Les ongles sont essentiellement des versions plates de griffes qui aident les humains à creuser, grimper, gratter, saisir et plus encore.
  • Ils se gardent des blessures. Ils servent de plaques de protection qui aident à empêcher les doigts et les orteils de se couper ou de se gratter pendant les activités quotidiennes.
  • Ils améliorent la sensation. Les doigts et les orteils contiennent des terminaisons nerveuses qui permettent au corps de traiter les volumes d'informations qu'il reçoit chaque fois que quelque chose est touché – et l'ongle agit comme une contre-force, fournissant une entrée encore plus sensorielle après qu'une personne touche quelque chose.

Croissance des ongles

Les ongles sont en croissance constante, mais leur taux de croissance ralentit en raison d'une mauvaise circulation et du vieillissement. Les ongles poussent plus vite que les ongles des orteils, à raison de 3 millimètres par mois. Il faut six mois pour qu'un ongle se développe de la racine au bord libre. Les ongles des orteils poussent beaucoup plus lentement, à seulement 1 millimètre par mois. Il faut un ongle de 12 à 18 mois pour se développer de la racine à la pointe.

Structure des ongles

La structure de l'ongle est divisée en six parties: racine, lit de l'ongle, plaque de l'ongle, éponychium, paronychium et hyponychium. Chacun de ces six composants a une fonction spécifique, et si un composant de la structure de l'ongle est perturbé, l'ongle peut sembler anormal.

  • Racine des ongles: La racine de l'ongle est également connue sous le nom de matrice germinale. Son bord apparaît comme un croissant blanc, connu sous le nom de lunule. La partie racine de cet ongle se trouve sous la peau, sous l'ongle et s'étend sur plusieurs millimètres dans le doigt. Il produit la majeure partie du volume de l'ongle et du lit de l'ongle.
  • Lit d'ongle: Le lit de l'ongle est également appelé matrice stérile. Il s'étend du bord de la racine de l'ongle, ou lunule, à l'hyponychium. Le lit de l'ongle contient des vaisseaux sanguins, des nerfs et des mélanocytes qui produisent de la mélanine. Au fur et à mesure que la racine pousse l'ongle, l'ongle coule le long du lit de l'ongle et ajoute de la matière au dessous de l'ongle pour le rendre plus épais. Lorsque l'ongle pousse correctement, le lit de l'ongle est lisse, mais si l'ongle ne pousse pas correctement, l'ongle peut se diviser ou développer des crêtes qui ne sont pas esthétiquement attrayantes.
  • Plaque de l'ongle: La plaque à ongles est l'ongle réel, et elle est faite de kératine translucide. L'aspect rosé de l'ongle provient des vaisseaux sanguins qui se trouvent en dessous. La face inférieure de la plaque à ongles présente des rainures qui s'étendent sur la longueur de l'ongle et aident à l'ancrer au lit de l'ongle.
  • Éponychium: L'éponychium est plus communément appelé cuticule. La cuticule est située entre la peau du doigt et la plaque de l'ongle. Il fusionne ces structures et fournit une barrière étanche.
  • Perionychium: Le paronychium est la peau qui chevauche les côtés de la plaque à ongles, également connue sous le nom de bord paronychial. Le paronychium est le siège d'ongles, d'ongles incarnés et de paronychia, une infection cutanée.
  • Hyponychium: L'hyponychium est la zone située entre le bord libre de la plaque à ongles et la peau du bout des doigts. Il fournit également une barrière étanche.

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