Existe-t-il un lien entre la syphilis et le VIH?

La syphilis et le VIH sont des infections sexuellement transmissibles très différentes. La syphilis est une infection bactérienne qui peut être traitée avec des antibiotiques. Elle peut avoir des conséquences graves, voire mortelles si elle n'est pas traitée, mais la syphilis est facile à traiter et à guérir une fois qu'une infection a été identifiée. Le VIH, en revanche, est causé par un virus. Il peut être traité, assez efficacement, par une thérapie antirétrovirale hautement active (appelée HAART ou cART), mais il ne peut actuellement pas être complètement guéri.

La syphilis et les infections à VIH ont également plusieurs points communs. Aux premiers stades de l'infection, ils sont tous deux difficiles à détecter sans intervention médicale. Les plaies de syphilis au stade précoce sont indolores. S'ils ne sont pas visibles, ils sont facilement manqués. Les infections à VIH nouvellement acquises ne présentent souvent aucun symptôme reconnaissable et le VIH ne peut provoquer aucun symptôme grave pendant des années, voire des décennies. De plus, chaque infection est connue depuis longtemps pour rendre une personne plus sensible à l'autre. Les plaies de syphilis constituent un point d'entrée facile pour le VIH. Le VIH altère le système immunitaire de manière à faciliter la prise en charge de la syphilis.

Des recherches récentes suggèrent qu'il pourrait y avoir encore plus d'interactions entre la syphilis et le VIH que ce qui était précédemment connu. Certains sont directement liés aux infections. D'autres sont liés au traitement des maladies et au comportement sexuel.

Lier le traitement du VIH et l'infection à la syphilis?

En 2017, un groupe de scientifiques a réalisé que l'infection à la syphilis augmentait plus rapidement que les autres MST bactériennes chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. facteurs comportementaux. En d'autres termes, la croyance dominante était que parce que les hommes savaient qu'un traitement et une prophylaxie efficaces contre le VIH réduisaient le risque de VIH, ils pratiquaient des relations sexuelles moins sûres. Ceci, à son tour, augmentait leur risque de MST autres que le VIH. Cependant, si les taux de syphilis augmentaient plus rapidement que les autres taux de MST, quelque chose d'autre pourrait également se produire.

Les chercheurs ont émis l'hypothèse que HAART pourrait modifier la façon dont le système immunitaire répond aux infections. Plus précisément, ils pensaient que ces changements pourraient accroître la sensibilité au type de bactérie responsable de la syphilis, ce qui pourrait expliquer à son tour pourquoi les taux de syphilis augmentaient plus rapidement que les taux de chlamydia et de gonorrhée. Cela dit, la recherche était assez préliminaire et il y avait d'autres explications possibles. Entre autres, les médecins peuvent être moins efficaces pour dépister la gonorrhée et la chlamydia chez les hommes que le VIH et la syphilis. Pourtant, c'est une question qui mérite d'être approfondie.

Est-ce à dire que HAART est une mauvaise idée? Absolument pas. Un traitement précoce est important non seulement pour améliorer la santé individuelle, mais aussi pour réduire la propagation du VIH. Cela signifie cependant qu'il faut une formation continue sur le risque de MST autres que le VIH, en particulier dans le contexte du traitement. Il faut également un dépistage et un traitement plus efficaces et plus fiables de la syphilis.

Lier l'infection à la syphilis et la prévention du VIH

Un autre développement important pour comprendre le lien entre la syphilis et le VIH est la reconnaissance croissante que les nouveaux diagnostics d'infections sexuellement transmissibles représentent des opportunités de prévention. Plusieurs groupes de chercheurs ont découvert que les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH) qui viennent d'être diagnostiqués avec la syphilis courent un risque très élevé d'être ensuite infectés par le VIH.

L'implication? Utilisez les nouvelles infections à syphilis pour donner la priorité à l'accès des hommes à la prophylaxie pré-exposition (PrEP). Fournir aux hommes à haut risque la PrEP peut réduire leur risque de contracter le VIH en les traitant avant l'infection. Prioriser les hommes à haut risque peut également rendre la PrEP plus rentable, car elle garantit que le traitement parvient d'abord aux personnes qui J'en ai le plus besoin. Dans ce cas, le ciblage des HSH avec des diagnostics de syphilis identifie une population à haut risque qui est clairement à la fois exposée aux MST et ne pratiquant pas de manière fiable des rapports sexuels à moindre risque.

Un mot de Verywell

La syphilis et le VIH sont des maladies sexuellement transmissibles très différentes, mais leurs similitudes peuvent potentiellement conduire à un certain nombre d'interactions problématiques. À ce titre, il est important de souligner l'importance du dépistage et de la prévention. Aucune de ces maladies n'est facilement reconnaissable sans la visite d'un médecin. Cela signifie que le dépistage régulier des MST devrait être une priorité pour toute personne à haut risque de développer une MST, y compris la syphilis et le VIH. Ces deux maladies sont évitables si les gens pratiquent systématiquement des relations sexuelles sans risque. Encourager les gens à essayer de le faire devrait également être une priorité. C'est vrai même quand ils ne peuvent pas être parfaits. Après tout, les MST ne se propagent pas chaque fois que quelqu'un a des relations sexuelles. Cela signifie qu'oublier d'utiliser un préservatif lors d'une rencontre n'est pas une bonne raison pour éviter d'utiliser un préservatif lorsque vous les revoyez.

Pourtant, le dépistage régulier et les pratiques sexuelles sûres et cohérentes ne sont pas des options pour tout le monde. Tout le monde n'a pas accès à des soins médicaux abordables. Tout le monde n'a pas la capacité de négocier des rapports sexuels protégés. C'est pourquoi il est important de reconnaître l'utilité d'autres outils, tels que la prophylaxie pré-exposition et le traitement en tant que prévention. Il est également important d'accepter que personne n'est parfait dans son comportement. Les professionnels doivent aider les gens à faire ce qu'ils peuvent pour maintenir et améliorer leur santé sexuelle. Il est plus utile que l'instinct de les châtier de ne pas faire ce que les médecins et les éducateurs pensent devoir faire.

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