Toutes les personnes atteintes d'autisme sont-elles des introvertis?

L'image populaire d'une personne autiste est un individu calme et isolé qui préfère la solitude à l'interaction sociale. C'est souvent vrai, mais ce n'est en aucun cas toujours le cas. Alors que les personnes autistes, par définition, ont des difficultés avec la communication sociale, beaucoup apprécient l'interaction sociale, les activités de groupe et les amitiés. Parce que de telles activités peuvent être épuisantes pour une personne ayant des problèmes de communication sociale, cependant, relativement peu de personnes autistes sont susceptibles d'être décrites comme «grégaires».

Qu'est-ce que l'introversion?

Le test de personnalité Myers-Briggs Type Indicator comprend des questions qui déterminent si une personne est introvertie ou extravertie. Ces définitions sont utiles car elles séparent la timidité et l'anxiété sociale du besoin de passer du temps seul. Alors que les extravertis sont décrits comme des personnes qui acquièrent de l'énergie et des connaissances grâce à l'engagement social, les introvertis sont décrits comme suit:

"J'aime tirer mon énergie des idées, des images, des souvenirs et des réactions qui se trouvent dans ma tête, dans mon monde intérieur. Je préfère souvent faire les choses seul ou avec une ou deux personnes avec lesquelles je me sens à l'aise. Je prends le temps de réfléchir afin d'avoir une idée claire de ce que je ferai quand je déciderai d'agir. Les idées sont des choses presque solides pour moi. Parfois, j'aime l'idée de quelque chose de mieux que la vraie. "

En d'autres termes, les introvertis n'ont pas besoin d'être timides ou anxieux socialement. Ils peuvent beaucoup aimer passer du temps avec d'autres personnes. D'un autre côté, ils trouvent fatigant de passer du temps en grands groupes, et ils préfèrent peut-être réfléchir par eux-mêmes plutôt que de discuter d'idées avec les autres.

Une théorie reliant l'autisme et l'introversion

Une théorie, développée par Jennifer Grimes en 2010, est que l'introversion est une forme d'orientation interne contre externe et, par conséquent, est fortement liée à l'autisme. Dans sa thèse, Introversion et autisme: une exploration conceptuelle du placement de l'introversion sur le spectre de l'autisme, elle déclare que: "[L'introversion est] un segment continu de la partie non clinique du spectre de l'autisme, et que ce n'est pas la même chose que l'inverse de l'extraversion. Lorsque l'introversion et l'autisme sont placés sur le même continuum, la nature de la relation des traits devient plus apparente … Cette revue de la littérature [démontre] la nature synonyme apparente des traits malgré des degrés variables de sévérité dans l'expression. "

La théorie de Grimes, bien qu'elle soit souvent discutée et débattue, n'a pas été soutenue par d'autres chercheurs. Beaucoup soulignent que certains aspects de l'autisme rendent la socialisation plus difficile, mais ce fait ne correspond pas nécessairement à l'introversion (et certainement pas à la timidité ou à l'anxiété sociale, bien que les deux soient relativement courants dans l'autisme).

Pourquoi l'introversion est associée à l'autisme

L'autisme est un trouble du développement qui se définit par des difficultés de communication sociale. Ces difficultés peuvent aller du subtil à l'extrême. Les personnes atteintes d'autisme fonctionnel élevé peuvent avoir du mal à maintenir un contact visuel ou à distinguer les taquineries amicales de l'intimidation, tandis que les personnes atteintes d'autisme grave peuvent être complètement incapables d'utiliser le langage parlé. La parole expressive et réceptive, le contact visuel, le langage corporel et la maîtrise des nuances du ton vocal sont tous des outils d'une importance cruciale pour la communication sociale.

Parce que la communication sociale est si difficile pour les personnes autistes, la plupart ne sont pas très douées et beaucoup la trouvent frustrante et épuisante. Cela ne signifie pas nécessairement qu'ils ne veulent pas s'engager avec les autres, mais le processus n'est ni simple ni naturel.

  • Même les personnes atteintes d'un autisme de très haut niveau ont du mal, voire l'impossibilité de «lire» les expressions faciales, le ton vocal et le langage corporel. Les personnes avec autisme peuvent être incapables d'identifier une blague, de saisir le sarcasme ou de savoir quand il est possible d'interrompre une conversation. De nombreuses personnes atteintes d'autisme modérément sévère ont du mal à suivre des conversations rapides ou à former des réponses assez rapidement pour participer de manière appropriée.
  • Même les personnes autistes les plus intelligentes doivent réellement apprendre, par une instruction directe ou une observation attentive, à reconnaître les expressions faciales et à interpréter le langage corporel. Ils peuvent également avoir besoin de pratiquer leurs propres compétences en communication sociale: serrer la main, établir un contact visuel, sourire de façon appropriée, etc. Même après des années de pratique, de nombreuses personnes atteintes d'autisme sont incapables de «passer» pour un neurotype (non autiste) en raison de différences d'intonation, de mouvement ou de contact visuel.
  • Les personnes autistes, même si elles sont de très bons observateurs, ne sont généralement pas douées pour imiter les autres. Ainsi, alors que les personnes non autistes se «fondent» en observant et en imitant les autres dans un cadre social, les personnes autistes ignorent les normes sociales tacites ou ont du mal à identifier et reproduire les comportements qu'elles voient autour d'elles.
  • En plus des difficultés avec les compétences mécaniques de communication sociale, les personnes autistes choisissent souvent des sujets de conversation improbables, se focalisent sur des sujets préférés ou posent des questions inattendues. Par exemple, une personne autiste fascinée par l'astronomie peut trouver presque impossible de rester concentré sur une conversation sur un autre sujet. De plus, en raison des difficultés de repérage social, les personnes du spectre peuvent ignorer les irrégularités sociales telles que poser des questions personnelles sur un divorce récent ou l'apparence physique d'une autre personne. Ces différences peuvent rendre la socialisation inintéressante, désagréable ou embarrassante.
  • Enfin, la plupart des personnes sur le spectre de l'autisme sont inhabituellement sensibles au bruit fort, aux lumières vives, aux odeurs intenses et aux sensations tactiles. Un restaurant bruyant, un concert de rock, un jeu de balle ou une danse peuvent être physiquement accablants. De nombreuses activités en grand groupe impliquent au moins une sinon toutes ces expériences difficiles.

Tous ces défis rendent l'interaction sociale (en particulier dans les grands groupes) difficile et, dans certains cas, épuisante. En conséquence, certaines personnes autistes peuvent choisir de socialiser rarement ou en petits groupes. En outre, de nombreuses personnes neurotypiques supposent qu'une personne qui a du mal à socialiser doit, par conséquent, préférer ne pas socialiser.

Introvertis autistes

La majorité des personnes autistes peuvent être décrites comme des introvertis selon la définition de Myers Briggs. En d'autres termes, la majorité des personnes du spectre préfèrent interagir en petits groupes et passer beaucoup de temps seuls. Rester avec de petits groupes et du temps seul remplit un certain nombre de fonctions. Des groupes plus restreints (ou seuls) peuvent:

  • Offrir des interactions qui évoluent à un rythme plus lent, ce qui facilite la compréhension et la réponse à un partenaire conversationnel
  • Fournir une pause bien nécessaire des interactions bruyantes, souvent chaotiques qui sont courantes dans les milieux scolaires et les lieux de divertissement
  • Soutenir des intérêts particuliers ou laisser du temps et de l'espace pour poursuivre des intérêts passionnés
  • Accorder du temps et de l'espace pour la réflexion et la planification
  • Prévoyez du temps et de l'espace pour recharger l'énergie requise pour surveiller, analyser et réagir aux signaux sociaux
  • Permettre d'éviter les malentendus, les taquineries ou autres expériences sociales négatives potentiellement embarrassantes ou bouleversantes

Bien que toutes ces raisons soient importantes et significatives pour préférer les petits groupes et / ou la solitude, aucune ne suggère une aversion pour l'interaction sociale en général. Et, bien que l'anxiété sociale coexiste souvent avec l'autisme, ce n'est pas une partie «cuite» d'un diagnostic d'autisme.

Extravertis autistes

Il existe de nombreux extravertis autistes. Les personnes autistes qui sont aussi des extravertis peuvent trouver la vie plus difficile que celles qui sont des introvertis naturels. Il ya un certain nombre de raisons à cela:

  • Peu de personnes sur le spectre de l'autisme peuvent "passer" comme non autistes. Même les partenaires sociaux les mieux intentionnés peuvent avoir des réactions négatives à l'égard d'une personne qui bouge et sonne «différemment», surtout si cette personne semble également socialement désemparée.
  • Les personnes autistes disent et font souvent des choses socialement inappropriées sans savoir qu'elles le font. Cela peut conduire à une série de résultats négatifs; pour les enfants, cela peut entraîner des taquineries ou de l'intimidation tandis que pour les adultes, cela peut conduire à des accusations de harcèlement criminel ou d'autres irrégularités.
  • La plupart des personnes autistes ont des domaines d'intérêt particulier, et beaucoup sont tellement concentrés sur ces domaines d'intérêt qu'il peut être très difficile de parler d'autre chose. Bien qu'il soit bien de discuter de ces «passions» dans le bon contexte (un groupe de personnes ayant un intérêt commun, ou un club, par exemple), c'est un problème dans une conversation générale. Certains adultes autistes se sentent blessés ou insultés lorsque d'autres s'éloignent lorsqu'ils discutent sur leur animal de compagnie.
  • Certaines personnes du spectre éprouvent des difficultés avec les attentes physiques liées au contact visuel, à l'espace personnel et à la vie privée. Se tenir trop près ou demander ou partager des informations personnelles peut être menaçant et entraîner des conséquences sociales négatives.

Il est important de noter que les personnes autistes peuvent sembler introverties en raison de leur manque de contact visuel ou de leur langage corporel maladroit. Cela peut être trompeur: un grand nombre de personnes sur le spectre ne sont pas toujours conscientes de l'impact de leur apparence ou de leurs actions sur les autres.

Comment les personnes autistes gèrent l'interaction sociale

Il est difficile d'être une personne relativement sociale qui n'a pas les compétences requises pour une interaction sociale spontanée réussie. Pour surmonter ces défis, les personnes du spectre utilisent un large éventail de techniques d'adaptation. Quelques exemples:

  • Utiliser des scripts et des répétitions pour préparer les événements sociaux prévus tels que les entretiens d'embauche et les cocktails
  • Devenir des interprètes musicaux ou théâtraux afin d'avoir un rôle spécifique, accepté et scénarisé à jouer dans un lieu social
  • Dépendre d'amis ou de la famille pour parler en leur nom ou pour briser la glace (c'est une approche particulièrement courante chez les filles et les femmes autistes)
  • Interagir autant que possible avec des personnes aux vues similaires qui partagent les mêmes passions
  • Choisir des événements sociaux et des groupes plus petits ou moins difficiles (aller au cinéma plutôt qu'au dîner, par exemple)
  • Passer le plus de temps social avec des amis ou une famille très proches qui sont susceptibles de comprendre leurs différences, leurs intérêts et leurs défis et qui ne porteront probablement pas de jugement.

Un mot de Verywell

Les aidants naturels et les partenaires de personnes autistes ont un défi particulier pour aider leur proche à vivre des expériences sociales. Il peut être utile de penser à l'avance aux événements sociaux majeurs (mariages, fêtes, etc.), d'identifier les défis potentiels, et de créer et de pratiquer des scripts pour faciliter le chemin. Il est également important de vous renseigner auprès de votre proche autiste pour déterminer si cette personne apprécie vraiment et souhaite une interaction sociale. Il existe un fort parti pris dans les cultures américaines contemporaines en faveur de grands groupes sociaux et d'interactions sociales quotidiennes, mais la réalité est que de nombreuses cultures vivent des vies beaucoup plus calmes et plus isolées avec un grand succès!

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