Signes et symptômes de la leucémie

Les symptômes de la leucémie peuvent être très subtils au début et comprennent la fatigue, une fièvre inexpliquée, des ecchymoses anormales, des maux de tête, des saignements excessifs (tels que des saignements de nez fréquents), une perte de poids involontaire et des infections fréquentes, pour n'en nommer que quelques-uns. Ceux-ci, cependant, peuvent être dus à un large éventail de causes. S'ils sont liés à la leucémie, les symptômes peuvent faire allusion au type de la maladie qui est présente, mais de nombreux symptômes se chevauchent et ne sont pas aussi spécifiques. La leucémie ne peut pas être diagnostiquée sur la seule base des symptômes, mais une prise de conscience de ceux-ci peut suggérer quand une évaluation plus approfondie est nécessaire.

Symptômes fréquents

Les symptômes de la leucémie chez l'adulte et l'enfant sont similaires. Les symptômes les plus courants sont:

  • Fatigue
  • Infections fréquentes
  • Ganglions lymphatiques hypertrophiés
  • Fièvres inexpliquées
  • Sueurs nocturnes
  • Ecchymoses et saignements excessifs
  • Douleur abdominale
  • Douleurs osseuses et articulaires
  • Maux de tête et autres symptômes neurologiques
  • Perte de poids involontaire

Parce que bon nombre de ces symptômes sont vagues et non spécifiques, les gens ont tendance à les expliquer, disant qu'ils ont l'impression d'attraper un rhume ou qu'ils se sont sentis épuisés récemment.

Les symptômes de la leucémie peuvent être difficiles à détecter chez les jeunes enfants qui ne peuvent communiquer qu'en pleurant. Les seuls autres signes peuvent être un manque d'appétit, le refus de manger ou l'apparition d'une boiterie due à une douleur osseuse ou articulaire.

Certains des symptômes sont plus faciles à comprendre dans le contexte de l'effet de la leucémie sur des cellules sanguines spécifiques produites par la moelle osseuse, car de nombreux signes sont liés à un excès ou à une carence de ces cellules.

La leucémie affecte les globules blancs, mais affecte également fréquemment d'autres cellules produites par la moelle osseuse en interférant avec leur production ou en évincant la moelle osseuse. Les cellules fabriquées par la moelle osseuse comprennent:

  • Globules rouges (globules rouges): les globules rouges transportent l'oxygène vers les tissus du corps. Un faible nombre de globules rouges est appelé anémie.
  • Globules blancs (WBC): Les globules blancs sont responsables de la lutte contre les infections dues à des organismes tels que les bactéries et les virus. Un faible nombre de globules blancs est appelé leucopénie. Un type de globule blanc, les neutrophiles, est particulièrement important pour lutter contre les bactéries qui causent des infections telles que la pneumonie. Une carence en neutrophiles est appelée neutropénie.
  • Plaquettes: Les plaquettes ou thrombocytes sont les cellules produites par la moelle osseuse qui sont responsables de la coagulation sanguine. Un faible nombre de plaquettes est appelé thrombocytopénie.

Fatigue

La fatigue excessive est un symptôme très courant de la leucémie. Bien qu'il existe de nombreuses causes de fatigue, la fatigue due au cancer a tendance à être plus dramatique que la fatigue ordinaire que ressentent les gens lorsqu'ils manquent de sommeil. Le type de fatigue associé au cancer ne s'améliore souvent pas avec une bonne nuit de repos et interfère avec les activités quotidiennes normales.

Le cancer peut provoquer de la fatigue de différentes manières. L'anémie associée à la leucémie épuise les cellules et les tissus d'oxygène, provoquant un essoufflement et une faiblesse. Le cancer peut également diminuer la production de sérotonine et de tryptophane, clé de la fonction physique et mentale.

Infections fréquentes

Même lorsqu'ils sont présents en nombre normal ou accru, les globules blancs cancéreux (leucémie) peuvent ne pas être en mesure d'aider adéquatement votre corps à combattre l'infection. De plus, les cellules leucémiques peuvent évincer d'autres types de globules blancs dans la moelle osseuse, empêchant le corps d'assurer un approvisionnement adéquat.

En conséquence, les personnes atteintes de leucémie sont souvent très sujettes à développer des infections.Les sites d'infection courants incluent la bouche et la gorge, la peau, les poumons, les voies urinaires ou la vessie et la zone autour de l'anus.

Ganglions lymphatiques élargis

Parfois, les cellules de leucémie peuvent s'accumuler dans les ganglions lymphatiques et les faire gonfler et devenir sensibles. ou l'aine, mais les ganglions lymphatiques qui ne peuvent pas être directement palpés peuvent également provoquer des symptômes.

Par exemple, une hypertrophie des ganglions lymphatiques dans la poitrine (comme les ganglions lymphatiques médiastinaux) ne peut pas être ressentie mais peut entraîner un essoufflement, une respiration sifflante ou une toux.

Ecchymoses ou saignements excessifs

Lorsque les cellules leucémiques envahissent la moelle osseuse, cela peut entraîner une diminution de la production de plaquettes, connue sous le nom de thrombocytopénie. Les plaquettes sont en fait des fragments de cellules qui s'agglutinent pour ralentir ou arrêter les saignements lorsqu'une blessure survient dans un vaisseau sanguin.

Fièvres inexpliquées

Les fièvres sans source évidente, comme une infection, peuvent être un symptôme de tout cancer, mais en particulier les cancers liés au sang tels que la leucémie. Une fièvre d'origine inconnue est définie comme une fièvre de plus de 101 degrés qui survient fréquemment ou dure pendant plus de trois semaines sans explication évidente.

Les fièvres associées à la leucémie peuvent avoir un certain nombre de causes possibles, y compris des infections sous-jacentes. Dans certains cas, les cellules leucémiques elles-mêmes peuvent provoquer la libération par le corps de produits chimiques qui stimulent le cerveau à élever la température corporelle.

Sueurs nocturnes

Les sueurs nocturnes peuvent être un symptôme du cancer, en particulier les cancers liés au sang comme la leucémie. Contrairement aux bouffées de chaleur ou à la transpiration associées à la ménopause, les sueurs nocturnes liées à la leucémie sont souvent dramatiques.

Les sueurs nocturnes sont généralement décrites comme des «trempages», trempant à travers les vêtements et la literie jusqu'au matelas ci-dessous. Bien qu'elles soient courantes la nuit, les sueurs nocturnes peuvent également survenir pendant la journée et ne sont jamais considérées comme normales.

Douleur abdominale

Des globules blancs anormaux peuvent s'accumuler dans le foie et la rate, provoquant un gonflement et une gêne de l'abdomen. Ce type d'enflure peut également diminuer votre appétit ou vous faire sentir rassasié au début d'un repas. L'atteinte de la rate provoque souvent des douleurs dans l'abdomen supérieur droit, alors que l'atteinte hépatique provoque souvent des douleurs dans l'abdomen supérieur gauche.

Douleurs osseuses et articulaires

Les douleurs osseuses et articulaires sont plus courantes dans les zones où il y a une grande quantité de moelle osseuse, comme le bassin (hanches) ou le sternum (sternum). Cela est dû au surpeuplement de la moelle osseuse avec un nombre excessif de globules blancs anormaux. Chez les enfants, les parents peuvent remarquer qu'un enfant boite ou ne marche pas normalement sans aucune forme de blessure pour expliquer le symptôme.

Maux de tête et autres symptômes neurologiques

Des maux de tête et d'autres symptômes neurologiques tels que des convulsions, des étourdissements, des changements visuels, des nausées et des vomissements peuvent survenir lorsque les cellules leucémiques envahissent le liquide entourant le cerveau et la moelle épinière (liquide céphalorachidien).

Perte de poids involontaire

Une perte de poids inexpliquée est un signe classique de tous les cancers et suggère généralement une tumeur maligne plus avancée. Dans certains cas, la fatigue persistante et la perte de poids involontaire sont les symptômes qui obligent certaines personnes à demander un diagnostic.

Une perte de poids inexpliquée est définie comme la perte de 5% ou plus de votre poids corporel sur une période de six à 12 mois. Le symptôme est plus fréquent avec les leucémies chroniques que les leucémies aiguës.

Par type

Bien que les symptômes ci-dessus puissent être trouvés avec presque tous les types de leucémie, certains symptômes sont plus courants avec différents types de maladie.

Les leucémies aiguës sont caractérisées par des globules blancs immatures qui ne fonctionnent pas correctement, conduisant à une gamme plus visible de symptômes. Avec les leucémies chroniques, les cellules peuvent fonctionner dans une certaine mesure et, en tant que telles, peuvent présenter des symptômes moins évidents.

Les symptômes liés aux différents sous-types de leucémie comprennent:

Leucémie lymphoïde aiguë (ALL)

Les symptômes de la leucémie lymphoïde aiguë se développent souvent rapidement au cours des jours ou de quelques semaines. Si la LLA se propage au système nerveux central, des symptômes tels que maux de tête, vision trouble, étourdissements et parfois des convulsions peuvent survenir. Lorsque la LLA se propage à la poitrine, un essoufflement et une toux peuvent survenir.

Avec la LAL à cellules T, l'élargissement de la glande thymus, qui se trouve derrière le sternum et devant la trachée, peut comprimer la trachée et entraîner des difficultés à respirer. La compression de la grosse veine renvoyant le sang du haut du corps vers le cœur (la veine cave supérieure) peut provoquer des symptômes liés au syndrome de la veine cave supérieure. Cela peut inclure un gonflement marqué du visage, du cou, des bras et du haut de la poitrine.

Leucémie lymphoïde chronique (LLC)

Le premier symptôme de la leucémie lymphoïde chronique est souvent une hypertrophie des ganglions lymphatiques indolores dans le cou, les aisselles et l'aine. D'autres symptômes peuvent apparaître très progressivement et peuvent inclure ce que l'on appelle les «symptômes B», y sueurs nocturnes et perte de poids.

Dans environ 5% des diagnostics de LLC, la maladie se transformera en un lymphome agressif, connu sous le nom de syndrome de Richter, caractérisé par une lymphadénopathie généralisée et le développement de tumeurs à globules blancs dans plusieurs parties du corps.

Leucémie myéloïde aiguë (LMA)

La leucémie myéloïde aiguë, comme TOUS, se manifeste souvent rapidement avec les symptômes décrits ci-dessus. La LMA est quelque peu unique en ce que les globules blancs immatures (cellules blastiques) peuvent obstruer les vaisseaux sanguins, quelque chose appelé leucostase. Cela peut entraîner des symptômes similaires à un accident vasculaire cérébral avec des changements visuels ou une faiblesse d'un côté du corps.Des éruptions cutanées verdâtres appelées chloromes peuvent survenir en raison de la propagation des cellules LMA sous la peau.

Une affection appelée syndrome de Sweet peut également survenir, caractérisée par des fièvres récurrentes et une accumulation de globules blancs dans la couche dermique de la peau, entraînant des lésions cutanées douloureuses dispersées sur la tête, les bras, le cou et la poitrine. .

Leucémie promyélocytaire aiguë

La leucémie promyélocytaire aiguë représente environ 10% des cas de LMA et se distingue par le fait que les symptômes les plus importants impliquent généralement à la fois des saignements excessifs et coagulation sanguine excessive. Cela peut inclure des saignements de nez, des règles abondantes et des ecchymoses, mais aussi des douleurs et un gonflement des jambes et des mollets (dus à une thrombose veineuse profonde) et l'apparition soudaine de douleurs thoraciques et d'essoufflement qui peuvent accompagner les embolies pulmonaires (caillots sanguins qui se brisent dans la les jambes et les poumons).

Leucémie myéloïde chronique (LMC)

La leucémie myéloïde chronique est le plus souvent suspectée avant l'apparition de tout symptôme lorsque les résultats d'une numération globulaire complète (CBC) sont anormaux. Même après le diagnostic, les personnes atteintes de LMC peuvent présenter peu ou pas de symptômes pendant des mois ou des années avant que les cellules leucémiques commencent à se développer plus rapidement et à se faire connaître.

Leucémie myélomonocytaire chronique (CMML)

La leucémie myélomonocytaire chronique affecte souvent de nombreuses parties du corps, pas seulement la moelle osseuse. Les collections de monocytes dans la rate entraînent une hypertrophie (splénomégalie) qui peut provoquer des douleurs dans l'abdomen supérieur gauche et une sensation de satiété en mangeant. Les collections de monocytes peuvent provoquer une hypertrophie du foie (hépatomégalie) entraînant également des douleurs dans l'abdomen supérieur droit.

Complications

Il existe de nombreuses complications possibles de la leucémie, dont plusieurs sont liées à une carence des différents types de globules blancs. Voici quelques-unes des préoccupations les plus courantes:

Infections sévères

Un niveau réduit de globules blancs réduit la capacité du corps à combattre les infections, et même des infections relativement mineures peuvent mettre la vie en danger. Les infections telles que les infections des voies urinaires, la pneumonie et les infections cutanées peuvent rapidement évoluer vers une septicémie et un choc septique (une infection généralisée souvent accompagnée d'une baisse de la pression artérielle et d'un niveau de conscience réduit).

Hémorragie grave

Bien que les saignements soient courants lorsque le nombre de plaquettes est faible, les saignements dans certaines régions du corps peuvent être mortels. Ces exemples incluent:

  • Hémorragie intracrânienne: un saignement dans le cerveau peut entraîner un début rapide de confusion ou d'évanouissement.
  • Hémorragie pulmonaire: un saignement dans les poumons peut entraîner un essoufflement grave et une toux sanglante.
  • Hémorragie gastro-intestinale: un saignement dans l'estomac et / ou les intestins peut entraîner des vomissements de grandes quantités de sang et une chute rapide de la pression artérielle.

Quand consulter un médecin

Il est important de consulter un médecin si vous développez l'un des symptômes ci-dessus ou si vous ne vous sentez pas bien. Faites confiance à votre intuition. Étant donné que de nombreux symptômes de la leucémie ne sont pas spécifiques, ils pourraient également être des signes d'une autre affection grave.

Certains symptômes, tels que de nouveaux maux de tête sévères, d'autres symptômes neurologiques ou des sueurs nocturnes abondantes, doivent être traités immédiatement.

D'autres, comme les ganglions lymphatiques enflés dans le cou, doivent être évalués s'ils persistent, même si vous pensez qu'il y a une explication logique. Étant donné que la leucémie lymphoïde aiguë manque souvent de symptômes au début, il est également important de consulter un médecin pour des tests physiques et sanguins réguliers.

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