Cancer du sein: le cancer le plus fréquent chez les femmes

Le cancer du sein est une tumeur qui prend naissance dans le sein. Il s'agit du type de cancer le plus courant chez les femmes, touchant environ 12% des femmes au cours de leur vie. Bien que le cancer du sein soit rare chez les hommes, la maladie peut également toucher les hommes. Le cancer du sein ne provoque généralement pas de symptômes aux premiers stades et est souvent détecté lors de mammographies de dépistage. Le traitement est toujours nécessaire.

Il existe un certain nombre de sous-types de cancer du sein, et certains peuvent rester petits et se développer lentement, tandis que d'autres peuvent s'agrandir ou se propager à d'autres régions du corps, entraînant des complications potentiellement mortelles. Différents sous-types répondent à différents traitements. Les sous-types de cancer du sein sont identifiés par un examen microscopique d'un échantillon de biopsie.

Symptômes du cancer du sein

La plupart du temps, le cancer du sein ne provoque aucun signe ni symptôme. Mais dans certains cas, le cancer du sein peut produire des changements visibles ou autres détectables dans le sein.

Certains des signes du cancer du sein peuvent être les mêmes que pour d'autres conditions médicales, et il est important de consulter rapidement un médecin si vous développez l'un de ces problèmes.

  • Un morceau: Un morceau de sein est le signe le plus courant de cancer du sein. Les médecins recommandent souvent de vérifier les nodules mammaires en effectuant des auto-contrôles mensuels à mi-cycle (environ deux semaines après vos règles).
  • Douleur mammaire: Le cancer du sein est généralement indolore pendant ses premiers stades, mais les excroissances peuvent étirer la peau et les tissus mammaires, provoquant une gêne ou une douleur.
  • Changement d'apparence: Une tumeur peut entraîner une modification notable de la taille ou de la forme de votre sein. Cela peut rendre vos seins différents les uns des autres / inégaux.
  • Changements cutanés: Un capitonnage de la peau sur une partie du sein (comme une peau d'orange) ou des changements de couleur du sein nécessitent des soins médicaux.
  • Démangeaisons: Une rougeur ou une apparence éruptive de la peau du sein peut ressembler à une mammite, une infection du sein.
  • Changements de mamelon: Le mamelon se retournant vers l'intérieur ou une peau écailleuse ou croustillante autour du mamelon peut survenir avec le cancer du sein.
  • Décharge: La décharge du mamelon peut être laiteuse ou jaune, ou peut inclure des reflets de sang.

Les hommes peuvent aussi avoir des nodules mammaires, mais comme le cancer du sein est si rare, il n'est généralement pas rappelé aux hommes de les vérifier. Si vous êtes un homme, vous devriez obtenir une évaluation médicale rapide pour toute bosse ou tout changement dans l'apparence de votre poitrine ou de votre poitrine.

Sont tous les morceaux de cancer du sein?

Non. Tous les nodules dans le sein ne sont pas un cancer du sein, et tous les cancers du sein ne présentent pas de grosseur. Cependant, tous les morceaux ou épaississements dans le sein nécessitent des soins médicaux.

Les causes

Le cancer du sein survient lorsque les cellules normales du sein subissent des changements majeurs dans leurs caractéristiques moléculaires, ce qui les fait croître et se multiplier plus rapidement qu'elles ne le devraient.

Il n'y a pas de cause spécifique unique de cancer du sein, mais il existe des facteurs de risque qui peuvent rendre une personne plus susceptible de développer la maladie.

  • Âge: Le risque de développer un cancer du sein augmente avec l’âge.
  • Histoire de famille: Un diagnostic de cancer du sein chez une mère, une sœur ou une fille augmente les chances de développer la maladie. Mais environ 85% des cancers du sein surviennent chez des femmes qui n'ont pas d'antécédents familiaux de cancer du sein.
  • La génétique: Environ 10% de tous les cancers du sein peuvent être liés à des mutations génétiques héréditaires. Les gènes BRCA 1 et 2 sont les plus courants, mais il existe de nombreux autres gènes associés au cancer du sein.
  • Densité mammaire: Les femmes qui ont un tissu mammaire dense ont un risque plus élevé de cancer du sein que les femmes d'âge similaire qui ont peu ou pas de tissu mammaire dense.
  • Course: Aux États-Unis, le cancer du sein est diagnostiqué plus souvent chez les femmes blanches et moins souvent chez les femmes autochtones de l'Alaska.
  • Poids: Le cancer du sein est plus fréquent chez les femmes qui sont en surpoids significativement par rapport à leurs pairs qui ont un poids santé.
  • Fumeur: Il y a un risque accru de cancer du sein chez les femmes qui fument, en particulier celles qui ont commencé à fumer avant d'avoir leur premier enfant.
  • De l'alcool: La consommation d'alcool est associée à un risque accru de cancer du sein.
  • Mode de vie inactif: Les femmes qui sont physiquement inactives tout au long de la vie peuvent avoir un risque accru de cancer du sein.

Diagnostic

Un diagnostic définitif de cancer du sein implique généralement plusieurs étapes, dont un examen physique, une imagerie et une biopsie.

Les cellules cancéreuses du sein peuvent former une tumeur solide dans le sein. Selon son emplacement, une croissance du cancer du sein peut être détectée par un examen physique ou par un test d'imagerie, comme une mammographie, une radiographie conçue pour observer le tissu mammaire. D'autres tests d'imagerie sont également utilisés pour évaluer le sein, notamment l'imagerie par résonance magnétique (IRM) du sein.

La seule façon de confirmer un diagnostic de cancer du sein est de procéder à une biopsie, qui est un échantillon de tissu. Le type de biopsie dont vous pourriez avoir besoin dépend de plusieurs facteurs, dont la taille et l'emplacement de la tumeur.

Les types de biopsies du cancer du sein comprennent:

  • Aspiration à l'aiguille fine: La procédure est réalisée par un chirurgien du sein ou un radiologue à l'aide d'une aiguille fine à centre creux pour extraire un échantillon de cellules.
  • Biopsie à l'aiguille: Ce type de biopsie utilise une grande aiguille creuse pour obtenir un plus grand échantillon de la zone identifiée lors d'un test d'imagerie.
  • Biopsie chirurgicale: Pour obtenir un échantillon plus grand, un chirurgien utilise un scalpel pour couper à travers la peau et retirer un échantillon de tissu.
  • Biopsie ganglionnaire: Parfois, votre médecin devra peut-être prélever un échantillon de tissu des ganglions lymphatiques près de vos seins pour voir si le cancer s'est propagé. Les ganglions lymphatiques font partie du système lymphatique, et le cancer du sein peut se propager à d'autres régions du corps en voyageant dans les ganglions lymphatiques.

L'échantillon doit être examiné au microscope par un pathologiste, un médecin spécialisé qui examine les tissus et les cellules.

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Types de cancer du sein et stadification

Il existe plusieurs façons de classer le cancer du sein. Les principaux moyens de décrire et de classer le cancer comprennent le type / sous-type, le stade et le grade. Le meilleur traitement pour le cancer du sein d'un individu est basé sur ces facteurs.

Type

Le cancer du sein est décrit en fonction du type de tissu mammaire dont provient la tumeur. Par exemple, le cancer du sein prend souvent naissance dans les canaux mammaires qui transportent le lait vers le mamelon. Ces types, appelés cancers canalaires, représentent environ 80% de tous les cancers du sein. Cancer lobulaire commence dans les glandes (lobules) qui produisent le lait maternel et représente environ 8% de tous les cancers du sein.

Les formes plus rares de cancer du sein comprennent:

Étape

La stadification du cancer du sein décrit dans quelle mesure le cancer s'est propagé dans le corps. Lorsque le cancer est confiné dans un canal mammaire ou les cellules des lobules, il est appelé in situ. Les cancers qui commencent à se propager dans le tissu mammaire environnant sont décrits comme invasif ou infiltrant.

Cancer du sein métastatique, également connu sous le nom de cancer du sein de stade IV, est un cancer qui commence dans le sein et se propage à des organes distants tels que le cerveau, les os, les poumons et le foie. Environ 6% à 10% des femmes et des hommes ont un cancer de stade IV ou métastatique lors du premier diagnostic.

En fin de compte, en fonction de la taille de la tumeur, de l'état des ganglions lymphatiques et des métastases, le cancer du sein est échelonné de 0 (indiquant un état précancéreux) à IV (indiquant des métastases).

Classe

Le classement du cancer du sein est basé sur l'agressivité des cellules au microscope. Les cellules d'une biopsie peuvent avoir un aspect bien différencié, ce qui signifie qu'elles ressemblent à du tissu mammaire normal (moins agressif, de grade inférieur), ou un aspect mal différencié, qui n'est pas aussi similaire au tissu mammaire normal (plus agressif, de grade supérieur). ).

Traitement

Il existe plusieurs options pour le traitement du cancer du sein. Votre traitement est adapté à votre stade de cancer, à votre grade et à votre type. Souvent, plus d'un type de traitement est nécessaire.

  • Chirurgie: La plupart des femmes et des hommes qui reçoivent un diagnostic de cancer du sein subissent une intervention chirurgicale pour éliminer la croissance. La chirurgie peut inclure une chirurgie conservatrice du sein, avec l'ablation de la bosse et une marge de tissu entourant la bosse, une mastectomie (ablation complète du sein ou des seins), ou une chirurgie mammaire ainsi qu'une ablation des ganglions lymphatiques.
  • Chimiothérapie: Lorsque les cellules cancéreuses ont voyagé au-delà du sein, une thérapie systémique puissante qui détruit les cellules cancéreuses et rétrécit la tumeur est souvent nécessaire avant la chirurgie.
  • Thérapie hormonale: Certains types de cancer du sein répondent à l'hormonothérapie, qui empêche les cellules cancéreuses d'obtenir les hormones dont elles ont besoin pour se développer.
  • Thérapie biologique: Un traitement anticancéreux spécialisé peut être administré pour aider votre système immunitaire à combattre les cellules cancéreuses.
  • Radiothérapie: Ce traitement utilise des rayons à haute énergie pour tuer les cellules cancéreuses.

Les femmes et les hommes atteints d'un cancer à un stade précoce sont souvent candidats à une chirurgie conservatrice du sein, comme une tumorectomie, et peuvent ne pas avoir besoin de traitements de chimiothérapie.

La prévention

La prévention du cancer du sein avancé repose sur une détection précoce. Trouver le cancer du sein alors qu'il est encore à un stade précoce offre le meilleur pronostic possible.

La détection précoce nécessite:

  • Connaître l'apparence et la sensation normales de vos seins et signaler tout changement ou symptôme à votre médecin
  • Consulter votre médecin chaque année pour un examen complet des seins
  • Si vous avez moins de 40 ans et avez des antécédents familiaux de cancer du sein, discutez avec votre médecin du moment auquel vous devez commencer les mammographies annuelles et discutez de la nécessité d'un conseil génétique.
  • Si vous avez plus de 40 ans sans antécédents familiaux de cancer du sein, passez des mammographies régulièrement

Un mot de Verywell

Il y a de fortes chances que vous connaissiez déjà quelqu'un qui a reçu un diagnostic de cancer du sein. Sachez que votre type de cancer du sein peut ne pas être le même et que votre traitement et votre pronostic peuvent également être différents.

Le cancer du sein peut être traité. Dans la plupart des cas détectés précocement, le résultat est bon. Et avoir un diagnostic et un traitement du cancer du sein ne signifie pas que vous ne l'aurez plus. Une fois votre traitement terminé, vous devez vous assurer de respecter votre calendrier de dépistage.

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