Un aperçu de la paralysie du sommeil

La paralysie du sommeil n'est pas dangereuse, que vous la ressentiez une ou plusieurs fois. Si cela vous arrive pendant que vous vous endormez, cela s'appelle hypnagogie. Si la paralysie du sommeil se produit au réveil, cela s'appelle hypnopompique.

Bien qu'un épisode de paralysie du sommeil puisse être effrayant au début, découvrir ce qui s'est exactement passé et reconnaître que ce n'est pas quelque chose de plus grave suffit généralement à endiguer les peurs d'une personne. (La paralysie du sommeil isolée se produit sans aucun autre symptôme et représente la plupart des cas.)

Cependant, à mesure que plusieurs épisodes se produisent, cela peut devenir plus pénible. Ainsi, ceux qui souffrent plus souvent de paralysie du sommeil peuvent vouloir se faire soigner.

Un épisode de paralysie du sommeil

Lors d'un épisode de paralysie du sommeil, vous restez conscient mais paralysé et incapable de parler. Cette incapacité à se déplacer dure généralement de quelques secondes à une à deux minutes. Il est rare qu'une autre personne le remarque et intervienne.

L'épisode peut se terminer lorsque vous êtes capable de bouger lentement ou lorsque vous commencez à vous rendormir. Certaines personnes suggèrent qu'un son d'alerte (un bruit qui vous réveille) ou le toucher d'une autre personne peuvent l'arrêter. D'autres décrivent la paralysie du sommeil comme se terminant simplement soudainement.

Dans une étude récente publiée dans Behavioral Sleep Medicine, les chercheurs ont interrogé 156 étudiants de premier cycle souffrant de paralysie du sommeil isolée. Ils ont constaté que:

  • 76 pour cent avaient peur pendant l'épisode
  • 15% ont connu une détresse importante
  • 19 pour cent ont tenté de prévenir ces épisodes
  • 79% pensent que leurs tentatives de prévention ont réussi

Les conséquences de la paralysie du sommeil

Après un épisode de paralysie du sommeil, vous pouvez vous sentir complètement épuisé. L'expérience peut être bouleversante sur le plan émotionnel et certains patients se réveillent en haletant ou en pleurant. D'autres symptômes sont parfois signalés, comme une fréquence cardiaque rapide.

Beaucoup de gens se sentent fous ou gênés après l'expérience et peuvent ne pas vouloir en parler aux autres. Certains ont même peur de se rendormir.

Traitement

La première étape du traitement consiste à éviter les déclencheurs potentiels. Essayez de minimiser la privation de sommeil ou le stress excessif et évitez d'autres déclencheurs tels que dormir sur le dos. En général, les directives d'hygiène du sommeil peuvent également être utiles.

Pour ceux qui ont plusieurs épisodes et trouvent la paralysie du sommeil intolérable, des médicaments tels qu'un inhibiteur sélectif des récepteurs de la sérotonine (ISRS) peuvent être utiles. Vous devrez peut-être également traiter d'autres conditions qui perturbent le sommeil, en particulier les maladies psychiatriques.

Même si la paralysie du sommeil peut être effrayante, la condition n'est pas nocive lorsqu'elle survient de manière isolée et se résout généralement d'elle-même. D'autres options de traitement sont disponibles si cela devient un problème récurrent.

Paralysie du sommeil et narcolepsie

La paralysie du sommeil peut également survenir en même temps que la narcolepsie des troubles du sommeil. La narcolepsie est une maladie neurologique chronique qui perturbe la capacité de votre cerveau à réguler les cycles veille-sommeil.

La paralysie du sommeil fait partie d'un groupe de symptômes des narcoleptiques qui comprend également:

Pour ceux qui souffrent de narcolepsie, un ensemble unique de traitements doit être envisagé.

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