Les bienfaits pour la santé de Tulsi

Tulsi (Ocimum sanctum), également connu sous le nom de basilic sacré, est une plante médicinale utilisée en Ayurveda, une forme de médecine alternative originaire de l'Inde. Étroitement apparenté au basilic culinaire, le tulsi est originaire de l'Inde et de l'Asie du Sud-Est.

Le tulsi est considéré comme une plante adaptogène. Les adaptogènes sont des plantes qui aident à adapter le corps au stress et à stimuler l'énergie. Tulsi contient un certain nombre de composés bénéfiques, notamment:

  • Eugénol: un terpène aux propriétés analgésiques, également présent dans l'huile de clou de girofle
  • Acide ursolique et rosmarinique: composés aux propriétés antioxydantes, anti-inflammatoires et anti-âge
  • Apigénine: un flavonoïde qui aide le corps à éliminer les déchets au niveau cellulaire
  • Lutéine: un caroténoïde antioxydant important pour la santé oculaire
  • Ocimumosides A et B: composés qui réduisent le stress et équilibrent les neurotransmetteurs sérotonine et dopamine

Avantages pour la santé

À ce jour, très peu d'études ont examiné les effets de tulsi sur la santé humaine. Cependant, des recherches préliminaires suggèrent que l'herbe peut offrir certains avantages:

Anxiété

En tant qu'adaptogène, la recherche suggère que Tulsi peut soulager l'anxiété et améliorer l'humeur. Plusieurs animaux et laboratoires ont démontré son efficacité, mais peu d'essais cliniques ont été réalisés.

Dans une étude réalisée en 2008 auprès de 35 adultes atteints d'un trouble d'anxiété généralisée, les chercheurs ont constaté que la prise de tulsi sous forme de gélule deux fois par jour pendant 60 jours réduisait considérablement les niveaux d'anxiété. Les sujets ont également déclaré ressentir des niveaux inférieurs de stress et de dépression.

Un essai contrôlé par placebo de 2015 sur des adultes en bonne santé a révélé que Tulsi pouvait atténuer le stress et également améliorer les fonctions cognitives telles que le temps de réaction.

Taux de cholestérol élevé

Tulsi peut aider à contrôler le cholestérol, selon une étude de 2006 sur des lapins. Bien que l'étude ait montré que le tulsi avait des effets anti-cholestérol et antioxydants significatifs, les résultats ont également révélé que la plante n'avait aucun effet sur le diabète. Une étude antérieure a cependant révélé que le tulsi abaissait la glycémie chez le rat.

Syndrome métabolique

Une revue de littérature 2017 publiée dans la revue Médecine complémentaire et alternative factuelle le tulsi s'avère prometteur dans la prévention d'un traitement des maladies chroniques liées au mode de vie, notamment le diabète, le syndrome métabolique et le stress psychologique.

L'examen de 24 études qui ont rendu compte des effets thérapeutiques du tulsi sur les troubles métaboliques, les maladies cardiovasculaires, l'immunité et la neurocognition ont trouvé des résultats cliniques favorables sans aucun effet secondaire significatif. Les chercheurs notent cependant que davantage d'études sont nécessaires pour clarifier la posologie bénéfique pour différentes populations.

Infections respiratoires

Dans une étude de 2009 sur des souris, les scientifiques ont découvert que la supplémentation alimentaire en tulsi et clou de girofle protégeait les poumons des animaux contre la colonisation par Klebsiella pneumoniae, une bactérie commune acquise en milieu hospitalier connue pour provoquer une pneumonie et des infections des voies urinaires.

Empoisonnement au mercure

Une étude réalisée en 2002 sur des souris suggère que le traitement par tulsi peut fournir une protection contre la toxicité induite par le mercure, qui est connue pour endommager le système nerveux central, le système endocrinien, les reins et d'autres organes.

Les effets secondaires possibles

Comme les autres suppléments, on sait peu de choses sur la sécurité de l'utilisation régulière ou à long terme du tulsi en raison d'un manque de recherche.

Tulsi peut abaisser la glycémie et doit être utilisé avec prudence chez les personnes atteintes de diabète et prenant des médicaments hypoglycémiants.

Les femmes enceintes ou essayant de devenir enceintes ne doivent pas prendre de tulsi car cela peut affecter la capacité de reproduction, probablement en raison de sa teneur en acide ursolique. Tulsi peut augmenter les niveaux de testostérone.

Tulsi contient de l'eugénol, une substance également présente dans l'huile essentielle de clou de girofle et de baume du Pérou. Alors que de petites quantités de tulsi peuvent prévenir les lésions hépatiques induites par les toxines, en plus grande quantité, l'eugénol peut provoquer des lésions hépatiques. Un surdosage est également possible, provoquant des symptômes tels que nausées, diarrhée, rythme cardiaque rapide ou convulsions.

Gardez à l'esprit que la sécurité des suppléments n'a pas été testée et que les compléments alimentaires sont largement non réglementés. Dans certains cas, le produit peut délivrer des doses qui diffèrent de la quantité spécifiée pour chaque herbe. Dans d'autres cas, le produit peut être contaminé par d'autres substances telles que des métaux.

De plus, l'innocuité des suppléments chez les femmes enceintes, les mères allaitantes, les enfants et les personnes souffrant de troubles médicaux ou qui prennent des médicaments n'a pas été établie.

Sélection, préparation et stockage

Tulsi est disponible en capsules, teintures, poudres et en tisane, et est vendu dans les magasins d'aliments naturels et en ligne. Aussi appelé basilic sacré, recherchez son nom scientifique (Ocimum sanctum) sur la liste des ingrédients.

Le tulsi est souvent vendu en combinaison avec d'autres herbes et épices et peut être trouvé dans des mélanges de tisanes favorisant le soulagement du stress et l'énergie. L'herbe elle-même est sans caféine, cependant, elle peut être combinée avec d'autres feuilles de thé qui contiennent de la caféine. Si vous surveillez votre consommation de caféine, vérifiez l'étiquette pour vous assurer qu'elle ne contient pas de caféine.

Les suppléments ne sont pas réglementés par la Food & Drug Administration des États-Unis. Pour vous assurer que vous achetez un produit de qualité, recherchez un sceau tiers de confiance sur l'étiquette, tel que U.S.Pharmacopeia, NSF International ou ConsumerLab.

Questions courantes

Le tulsi est-il un adaptogène?

Le tulsi est considéré comme une plante adaptogène, des plantes qui aident à adapter le corps au stress et à stimuler l'énergie. On le trouve souvent dans des préparations qui contiennent d'autres adaptogènes, tels que l'ashwagandha, la racine d'astragale, le ginseng sibérien et le curcuma, qui agissent en synergie pour fournir des avantages optimaux.

Un mot de Verywell

En raison des recherches limitées, il est trop tôt pour recommander le tulsi comme traitement pour toute condition. Il est également important de noter que l'auto-traitement d'une maladie et le fait d'éviter ou de retarder les soins standard peuvent avoir de graves conséquences. Si vous envisagez d'utiliser le tulsi à des fins médicales, consultez d'abord votre médecin.

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