Informations importantes sur l'autisme à partager avec vos proches

Les parents d'enfants autistes dévorent rapidement des informations sur le trouble. Mais qu'en est-il des beaux-parents, des enseignants, des entraîneurs et des cousins? Peu de personnes en dehors de la famille immédiate veulent vraiment lire 20 pages étroitement écrites des National Institutes of Health. Voici quelques principes de base pour ceux qui connaissent et interagissent avec votre enfant, ainsi que des liens vers des informations plus approfondies pour ceux qui veulent savoir.

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L'autisme est un trouble du spectre

Les personnes autistes peuvent être un peu autistes ou très autistes. Ainsi, il est possible d'être brillant, verbal et autiste ainsi que défié cognitivement, non verbal et autiste. Les symptômes peuvent aller de la sensibilité à la lumière et au son à des capacités extraordinaires de «savant». Un trouble qui comprend un éventail aussi large de symptômes est souvent appelé trouble du spectre; d'où le terme «trouble du spectre autistique». Le symptôme partagé le plus important est la difficulté de communication sociale (contact visuel, conversation, prendre le point de vue d'un autre, etc.).

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Le syndrome d'Asperger est une forme d'autisme très fonctionnelle

Le syndrome d'Asperger (AS) n'existe plus en tant que diagnostic formel (en mai 2013, avec la publication de la 5e édition du Manuel de diagnostic des troubles mentaux). Néanmoins, le terme est encore utilisé pour décrire une forme d'autisme dans laquelle les gens développent un discours juste à temps, sont brillants et verbaux, mais ont des défis sociaux importants (c'est pourquoi AS a gagné le surnom de "syndrome du geek"). Souvent appelé «autisme de haut niveau», ce trouble peut être très difficile car il peut également inclure de l'anxiété, un dysfonctionnement sensoriel et d'autres symptômes.

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Les personnes avec autisme sont différentes les unes des autres

Si vous avez vu Rainman ou une émission de télévision sur l'autisme, vous pensez peut-être que vous savez à quoi l'autisme "ressemble". En fait, cependant, lorsque vous avez rencontré une personne autiste que vous avez rencontrée une personne autiste. Certaines personnes autistes sont bavardes; d'autres se taisent. Beaucoup ont des problèmes sensoriels, des problèmes gastro-intestinaux, des troubles du sommeil et d'autres problèmes médicaux. Beaucoup ne le font pas. D'autres peuvent avoir des retards de communication sociale, mais peuvent très bien fonctionner dans des contextes typiques.

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Il existe des dizaines de traitements pour l'autisme mais aucun remède

Pour autant que la science médicale le sache, il n'existe actuellement aucun remède contre l'autisme, ce qui ne veut pas dire que les personnes autistes ne s'améliorent pas, car beaucoup s'améliorent radicalement. Mais même lorsque les personnes autistes augmentent leurs compétences, elles sont toujours autistes, ce qui signifie qu'elles pensent et perçoivent différemment de la plupart des gens. Les enfants autistes peuvent recevoir de nombreux types de traitements. Les traitements peuvent être médicaux, sensoriels, comportementaux, développementaux ou même artistiques. Selon l'enfant, certains traitements seront plus efficaces que d'autres.

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Il existe de nombreuses théories sur la cause de l'autisme mais aucun consensus

Vous avez peut-être vu ou entendu des reportages sur les causes possibles de l'autisme. Les théories vont du mercure dans les vaccins pour nourrissons (bien qu'il existe une multitude de preuves démystifiant la théorie) à la génétique à l'âge des parents à presque tout le reste. À l'heure actuelle, la plupart des chercheurs pensent que l'autisme est causé par une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux et il est fort possible que les symptômes de différentes personnes aient des causes différentes.

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Les enfants dépassent rarement ou surmontent l'autisme

L'autisme est généralement un diagnostic à vie. Pour certaines personnes, souvent (mais pas toujours) celles qui reçoivent une intervention précoce intensive, les symptômes peuvent diminuer radicalement. Les personnes autistes peuvent également acquérir des compétences d'adaptation pour les aider à gérer leurs difficultés et même à s'appuyer sur leurs forces uniques. Mais une personne autiste sera probablement autiste tout au long de sa vie.

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Les familles aux prises avec l'autisme ont besoin d'aide et de soutien

Même l'autisme "de haut niveau" est difficile. L'autisme «à faible fonctionnement» peut être écrasant pour toute la famille. Les familles peuvent être soumises à beaucoup de stress et elles ont besoin de toute l'aide sans jugement qu'elles peuvent obtenir de la part d'amis, de la famille élargie et des prestataires de services. Les soins de répit (quelqu'un d'autre s'occupant de la personne autiste pendant que les autres membres de la famille font une pause) peuvent être un mariage et / ou un épargnant pour la famille.

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Il n'y a pas de meilleure école pour un enfant autiste

Vous avez peut-être entendu parler d'une merveilleuse «école de l'autisme» ou lu qu'un enfant se débrouille incroyablement bien dans un type particulier de salle de classe. Bien que tout cadre donné puisse être parfait pour un enfant donné, chaque enfant autiste a des besoins uniques. Même dans un monde idéal, «inclure» un enfant autiste dans une classe typique peut ne pas être le meilleur choix. Les décisions concernant l'éducation autistique sont généralement prises par une équipe composée de parents, d'enseignants, d'administrateurs et de thérapeutes qui connaissent bien l'enfant.

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Il existe de nombreux mythes infondés sur l'autisme

Les médias regorgent d'histoires sur l'autisme, et nombre de ces histoires sont loin d'être exactes. Par exemple, vous avez peut-être entendu dire que les personnes autistes sont froides et insensibles, ou que les personnes autistes ne se marient jamais ou n'occupent pas d'emplois productifs. Étant donné que chaque personne autiste est différente, cependant, de telles déclarations «toujours» et «jamais» ne tiennent tout simplement pas la route. Pour comprendre une personne autiste, c'est une bonne idée de passer un peu de temps à la connaître personnellement.

Transmettez les informations

Avec tant de désinformation sur les émissions du matin, les sites Web douteux et les forums, il est important que les parents d'enfants du spectre partagent les faits. En fait, les parents sont les meilleurs ambassadeurs possibles pour expliquer ce qu'est l'autisme – et ce qu'il n'est pas – au monde entier.

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