Traitements psychologiques de la fibromyalgie: une nouvelle approche

Les traitements psychologiques peuvent-ils nous aider à gérer les symptômes de la fibromyalgie, même si les symptômes ont une cause physiologique? Selon des recherches, et notamment une étude de 2017 publiée dans la revue Douleur, ça peut.

C'est grâce à certaines réalités sur notre cerveau, leurs capacités à changer et notre propre capacité à faire des changements positifs dans la façon dont nos propres cerveaux fonctionnent.

Faits contre controverse

Toute discussion sur ce sujet va être controversée. C'est compréhensible, surtout compte tenu des malentendus persistants dans le public et la communauté médicale au sujet de la fibromyalgie qui est "juste" une dépression ou un autre problème psychologique.

La chose importante à comprendre, cependant, est que si ces traitements se concentrent sur des problèmes psychologiques, cela ne signifie pas que la fibromyalgie est psychologique. Voici quelques faits à garder à l'esprit:

  • La fibromyalgie est une maladie neurologique et implique des neurotransmetteurs (messagers chimiques dans le cerveau) qui sont également impliqués dans certaines maladies mentales.
  • Le stress est un facteur aggravant majeur dans de nombreux cas, sinon la plupart, de fibromyalgie. Il est soupçonné d'être un facteur causal et est connu pour aggraver les symptômes et provoquer des poussées.
  • La dépression et l'anxiété sont des conditions de chevauchement courantes dans la fibromyalgie.
  • Des études suggèrent que le traumatisme infantile peut modifier la réponse au stress physiologique du corps, entraînant une maladie plus tard dans la vie.
  • Vivre avec une maladie chronique débilitante est difficile et peut entraîner de nombreuses émotions négatives, et certains types de thérapie peuvent aider à atténuer ces émotions. (Cela vaut également pour des maladies comme le cancer, que personne ne pense être psychologique.)
  • Les traitements psychologiques ne sont pas recommandés en tant que traitements autonomes mais dans le cadre d'un schéma thérapeutique. Ils ne sont pas destinés à remplacer d'autres approches.
  • Le cerveau est variable. Les pensées ont un impact sur la chimie du cerveau, donc la modification des schémas de pensée peut affecter les changements physiologiques.

Pendant ce temps, les personnes atteintes de fibromyalgie reçoivent souvent des médicaments sur ordonnance qui ne sont pas terriblement efficaces et qui comportent de nombreux effets secondaires potentiels. Nous avons besoin de plus que ces médicaments et certains traitements psychologiques peuvent aider à combler les lacunes.

L'un des traitements psychologiques les mieux étudiés est la thérapie cognitivo-comportementale (TCC). Les auteurs du Douleur étude, cependant, disent qu'ils ont trouvé une approche qui semble être encore plus efficace que CBT. Ils appellent cela la conscience émotionnelle et la thérapie d'expression (EAET).

Sensibilisation émotionnelle et thérapie d'expression

Selon le chercheur principal Mark A. Lumley, Ph.D., l'EAET est un amalgame de techniques que de nombreux thérapeutes connaissent déjà. Ces techniques comprennent:

  • Thérapie psychodynamique
  • Thérapie expérientielle
  • Thérapie basée sur l'exposition
  • Écriture expressive
  • Thérapie de "rescriting"

"Nous venons de choisir des thèmes ou des techniques à partir d'autres approches plus courantes et de les reconditionner, et avons fourni quelques idées supplémentaires pour les rendre plus adaptées aux conditions de douleur", a déclaré Lumley dans une interview.

Cela signifie que, même si l'EAET est une nouvelle approche, elle pourrait être facilement reproduite par les thérapeutes.

Le but principal de l'EAET est d'aider les gens à faire face aux problèmes émotionnels non résolus. Dans l'étude, 230 personnes atteintes de fibromyalgie ont suivi un traitement de huit semaines – un groupe recevant de l'EAET, un autre recevant de la TCC et le troisième recevant une éducation sur la condition. Les participants ont été évalués au début de l'étude, après la fin du traitement, et six mois plus tard.

Bien que la gravité de la douleur ne se soit pas améliorée avec l'EAET par rapport à l'éducation sur la fibromyalgie, les chercheurs ont noté plusieurs autres améliorations, notamment dans les domaines suivants:

En outre, près de 35% des personnes du groupe EAET ont déclaré être «beaucoup améliorées» ou «très améliorées», contre environ 15,5% dans le groupe éducation.

Par rapport au groupe CBT, les résultats étaient similaires pour plusieurs mesures, mais l'EAET avait des résultats nettement meilleurs en ce qui concerne:

  • Symptômes de fibromyalgie inférieurs
  • Douleur moins répandue
  • Réduction de 50% de la douleur dans 22,5%, contre un peu plus de 8% dans le groupe CBT

Cette étude confirme les résultats de 2010 de l'équipe de recherche, publiés dans le Journal of General Internal Medicine, qui a suggéré que les interventions de conscience de soi ont amélioré les symptômes multiples de la fibromyalgie, y compris la douleur, la sensibilité et la fonction physique autodéclarée. Il confirme également des travaux antérieurs sur le traitement basé sur l'exposition du stress dans la fibromyalgie, qui ont été publiés dans la revue Psychothérapie En 2008.

Pourquoi EAET est nécessaire

Dans la fibromyalgie, le cerveau amplifie les signaux de douleur et les génère même en réponse à des choses qui ne devraient pas causer de douleur. Les voies de la douleur cérébrale "se chevauchent beaucoup avec les voies qui traitent des signaux de danger et des menaces. Si vous pouviez changer ces voies en fonction du sentiment de pouvoir ou de la peur d'une personne, en réduisant la peur et en augmentant sa puissance en résolvant certaines de ces contraintes émotionnelles, cela réduit simultanément l'expérience de la douleur. " Dit Lumley.

Il dit que la colère adaptative est une émotion qui est souvent évitée, même en thérapie. Beaucoup de gens ont une colère justifiable envers les gens dans leur vie ainsi que d'autres émotions concernant les relations. En prenant conscience de ces émotions et en apprenant à les exprimer de manière saine, il dit que cela peut inverser «l'impuissance, la peur et le sentiment d'être piégé que tant de gens ressentent».

De nombreuses études confirment ce que beaucoup d'entre nous savent par expérience – les maladies chroniques sont difficiles pour les relations. Les malentendus courants concernant la fibromyalgie et sa nature déroutante ne font qu'exacerber ce problème. Les problèmes relationnels conduisent au stress, et le stress augmente nos symptômes.

Un élément sur lequel Lumley met l'accent est que les gens doivent demander à leur thérapeute les traitements qui composent l'EAET parce qu'ils ne sont pas des approches «standard» pour réduire la douleur. Votre thérapeute devrait être en mesure de localiser l'étude (la citation se trouve à la fin de l'article) pour plus de détails.

Il dit également que les thérapeutes échouent souvent à aider leurs patients atteints de fibromyalgie à comprendre que leurs symptômes proviennent principalement du système nerveux central et des voies douloureuses du cerveau. L'important dans la compréhension, c'est de savoir que le cerveau est modifiable:

"Nous savons que le cerveau change avec l'expérience, et plus l'expérience est puissante sur le plan émotionnel, plus le cerveau change. De nombreux patients ont eu de fortes expériences négatives dans la vie, dont leur cerveau se souvient trop bien. Pouvons-nous créer une forte ADAPTATIVE ou SAINE expériences émotionnelles … de nouvelles expériences pour contrer les anciennes malsaines et changer le cerveau pour le mieux? De tels changements semblent également réduire les signaux de douleur (que le cerveau peut à tort enregistrer comme signaux de danger). "

Un mot de Verywell

Personne ne dit que tout le monde atteint de fibromyalgie a des problèmes émotionnels non résolus ou que ce genre de problèmes est à l'origine de votre maladie. Quelles études suggèrent que pour certains, le traitement des problèmes émotionnels peut nous aider à nous sentir mieux et à mieux fonctionner.

Lorsque vous êtes armé de la connaissance que l'expérience émotionnelle peut changer le cerveau – peut, en fait, être capable de changer les voies mêmes qui sont responsables de beaucoup de nos symptômes – il devient clair pourquoi les approches psychologiques telles que CBT et EAET peuvent aider nous même si notre maladie est physiologique.

Comme tous les traitements, cependant, ces approches peuvent ne pas aider tout le monde. Les traitements psychologiques doivent être approfondis sur leur efficacité, selon un examen de 2017 dans Psychologie BMC. Une autre revue de la même année, cependant, publiée dans la revue allemande Schmerz, a donné à CBT une recommandation ferme. (En tant que nouvelle approche thérapeutique, l'EAET n'a pas été évalué dans ces revues.)

Aucun traitement n'est efficace contre tous nos symptômes. Il est avantageux d'envisager une grande variété d'approches lors de l'élaboration du schéma thérapeutique qui vous convient le mieux.

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