Ce que cela signifie lorsque vous remarquez votre propre perte de mémoire

La déficience cognitive subjective (SCI) est un déclin auto-observé de vos processus de pensée, le plus souvent noté dans le fonctionnement de la mémoire. C'est subjectif parce que d'autres n'ont peut-être pas observé de difficulté et vous pouvez obtenir de très bons résultats aux tests cognitifs conçus pour dépister la démence; cependant, vous sentez qu'il y a une baisse. Par exemple, vous remarquerez peut-être que votre mémoire n'est pas aussi bonne qu'auparavant, ou qu'il est plus difficile de se rappeler le bon mot que vous souhaitez utiliser pour décrire quelque chose.

La déficience cognitive subjective est également appelée perte de mémoire subjective, trouble de mémoire subjectif, perte de mémoire autodéclarée et déclin cognitif subjectif.

Devriez-vous vous inquiéter si vous avez une LME?

Oui et non. D'une part, plusieurs études ont démontré que la LME peut être l'un des premiers symptômes de la maladie d'Alzheimer et de la démence.

Par exemple, une étude a impliqué plus de 500 personnes qui ont subi des évaluations cognitives annuelles. Les chercheurs ont constaté que les participants qui ont signalé une LME lors de leurs rendez-vous de suivi réguliers étaient près de trois fois plus susceptibles d'être diagnostiqués plus tard avec une déficience cognitive légère ou une démence. Il est intéressant de noter que les premières plaintes de perte de mémoire se sont produites en moyenne six ans avant qu'un trouble cognitif léger (une condition qui évolue parfois, mais pas toujours, vers la démence) soit diagnostiqué, et environ neuf ans avant le diagnostic de démence.

Dans une autre étude, ceux qui ont signalé une LME étaient également plus susceptibles de montrer des changements dans leur cerveau sur les images d'imagerie, démontrant spécifiquement des niveaux plus élevés de protéine bêta-amyloïde. Les préoccupations identifiées par les individus dont le cerveau présentait des quantités plus élevées de protéine bêta-amyloïde comprenaient le sentiment que leurs souvenirs étaient pires que ceux de leurs pairs et que l'organisation et la hiérarchisation des tâches (qui utilisent le fonctionnement exécutif) étaient plus difficiles qu'auparavant.

Une troisième étude a évalué plus de 2000 adultes âgés en moyenne de 80 ans et leur a demandé s'ils pensaient que leur mémoire empirait. On leur a également demandé s'ils étaient préoccupés par ce déclin de la mémoire. Ceux qui ont répondu oui aux deux questions étaient significativement plus susceptibles de présenter une altération de la mémoire épisodique (la mémoire d'événements spécifiques) lors des tests de suivi huit ans plus tard que ceux qui n'ont pas exprimé de préoccupation au sujet de leur mémoire.

La SCI a également été corrélée avec des changements cérébraux tels que l'atrophie hippocampique (rétrécissement dû à la mort cellulaire dans cette zone du cerveau).

D'un autre côté, certaines recherches réfutent l'idée que la LME évolue vers le MCI et la démence, une étude concluant que la LME est «principalement une affection bénigne». Dans cette étude, les chercheurs ont suivi certaines personnes atteintes de LME et d'autres avec une cognition normale pendant six ans. Ils ont vu très peu de différence dans le fonctionnement cognitif des deux groupes à la fin de l'étude.

Une autre étude a révélé que la LME était significativement associée à l'humeur, en particulier la dépression et l'anxiété. Les auteurs ont suggéré que la LME ne devrait peut-être pas être considérée comme révélatrice d'un véritable déclin cognitif, mais ont plutôt estimé qu'elle indiquait clairement un problème d'humeur.

De plus, les personnes qui ont reçu un diagnostic de maladie d'Alzheimer peuvent ne pas être très conscientes de leur perte de mémoire. Le fait que vous puissiez identifier votre fonctionnement de mémoire comme une préoccupation indique un fonctionnement cognitif qui est assez bien intact, malgré l'identification d'un problème.

Que pourrait indiquer d'autre SCI?

Bien que la SCI puisse être le précurseur d'une perte de mémoire plus importante plus tard, elle a également été liée à d'autres conditions qui peuvent rendre le fonctionnement cognitif plus difficile, mais ne sont pas de véritables troubles de la cognition. Ces conditions comprennent la dépression et l'anxiété, ainsi que d'autres problèmes de santé et maladies chroniques.

Pourquoi mettre l'accent sur la SCI?

La SCI, bien que parfois sans rapport avec la démence, est dans d'autres cas considérée comme un indicateur précoce de la maladie d'Alzheimer ou d'un autre type de démence. Les chercheurs pensent qu'elle peut se développer d'abord, puis évoluer vers une déficience cognitive légère, et enfin vers la maladie d'Alzheimer ou une démence apparentée.

La principale raison d'étudier la LM est d'aider à détecter les changements cognitifs au début du processus pathologique. La détection précoce de la maladie d'Alzheimer et d'autres démences est essentielle pour un traitement optimal, car certains des traitements sont plus efficaces avant que les capacités cognitives ne diminuent de manière significative. La détection précoce vous permet également de participer à davantage d'essais cliniques.

Que devez-vous faire si vous souffrez d'une LME?

Tout d'abord, ne paniquez pas. Bien qu'il soit compréhensible que vous puissiez vous inquiéter de votre légère perte de mémoire, surtout après avoir lu que cela peut être un signe que la démence peut se développer, n'oubliez pas que de nombreux cas de LME ne se transforment pas en démence.

Il est important de comprendre qu'en vieillissant, votre vitesse globale de traitement des informations peut devenir plus lente et qu'il s'agit d'un changement normal qui n'est pas lié au développement de la démence.

De plus, certaines recherches suggèrent que les personnes atteintes de LME qui ont un risque plus faible de problèmes cardiovasculaires et montrent moins d'atrophie cérébrale étaient moins susceptibles de développer la maladie d'Alzheimer au fil du temps. Ainsi, vivre de manière saine pour réduire les facteurs de risque cardiovasculaires pourrait potentiellement réduire le risque de LME évoluant vers une plus grande déficience cognitive.

Enfin, gardez à l'esprit l'association discutée précédemment entre SCI et l'humeur. Si vous sentez que vous avez une LME, pensez à vous faire dépister pour dépression et anxiété. Répondre à ces problèmes de santé mentale pourrait potentiellement atténuer vos symptômes de LME et améliorer votre qualité de vie.

Formation cognitive pour SCI

Une étude décrite dans le Journal of Alzheimer's Disease s'est essentiellement concentrée sur cette question: "Peut-on faire quelque chose?" Cette étude a impliqué des personnes ayant des problèmes de mémoire qui ont participé à deux mois de formation cognitive visant à cibler leur fonctionnement de mémoire épisodique. Suite à cette formation, le fonctionnement de la mémoire des participants s'est amélioré et le volume de matière grise de leur cerveau a augmenté à un rythme comparable à celui des sujets témoins (autres participants sans problèmes de mémoire qui ont également reçu la formation cognitive). Il est à noter qu'un plus grand volume cérébral s'est révélé corrélé à un fonctionnement cognitif plus élevé.

D'autres recherches ont identifié l'approche MEND comme quelque peu efficace pour aider à inverser les symptômes de la SCI et du MCI. L'approche MEND est une stratégie de traitement à plusieurs volets qui travaille pour aborder plusieurs domaines qui pourraient avoir un impact sur la cognition, tels que le régime alimentaire, la supplémentation en vitamines, l'activité physique, un sommeil adéquat et plus encore.

Un mot de Verywell

Ce n'est pas parce que vous constatez une diminution de la capacité de recherche de mots ou de la mémoire que vous avez la maladie d'Alzheimer ou que vous allez développer la maladie. Certaines personnes sont beaucoup plus susceptibles d'être conscientes de ces changements ou de s'en préoccuper en raison de différences de personnalité fondamentales. Il existe également de nombreuses causes différentes de perte de mémoire, et certaines sont aussi bénignes que d'être trop occupé ou de ne pas dormir suffisamment. D'autres, comme la carence en vitamine B12, peuvent être réversibles.

La perte de mémoire est cependant une chose à laquelle vous devez faire attention et signaler à votre médecin. Vous pouvez également faire votre part pour maintenir un cerveau actif en mangeant des aliments sains, en faisant de l'exercice physique et en restant actif mentalement, tous ces facteurs ayant été associés à une meilleure cognition.

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