Les crèmes topiques peuvent-elles aider votre douleur arthritique?

Les crèmes topiques offrent une alternative aux médicaments oraux pour les patients qui tentent de soulager la douleur arthritique. Il est important de comprendre le fonctionnement des crèmes topiques pour garantir une utilisation sûre.

Les crèmes topiques sont principalement utilisées pour apaiser les articulations douloureuses. Si vous ressentez une douleur plus intense, vous pourriez également avoir besoin de médicaments oraux.

Ce que vous devez savoir sur les crèmes topiques

Les analgésiques topiques se présentent sous forme de crèmes, de gels et de lotion. Le médicament topique, dans l'une de ces formules, est appliqué sur la peau au-dessus de l'articulation arthritique affectée. Certains des analgésiques topiques sont vendus en vente libre. Il existe différents types de analgésiques topiques en vente libre:

  • Contre-irritants contiennent du menthol, de l'eucalyptus ou de l'huile de gaulthérie et agissent en irritant la peau là où elle est appliquée. La peau commence à se sentir chaude ou froide, une distraction de la douleur. Les contre-irritants offrent un soulagement temporaire de la douleur.
  • Salicylates sont l'ingrédient principal des analgésiques topiques. Les crèmes qui contiennent des salicylates soulagent la douleur et réduisent l'inflammation articulaire. Les patients allergiques à l'aspirine ou les patients qui prennent des anticoagulants ne doivent pas utiliser de crèmes à base de salicylate avant d'en discuter avec leur médecin.
  • Capsaïcine les crèmes provoquent une sensation de brûlure. La capsaïcine est dérivée des graines de piment. La capsaïcine fonctionne mieux sur les articulations proches de la peau (c'est-à-dire les doigts). La capsaïcine épuise la substance P des cellules nerveuses. La substance P est un neurotransmetteur impliqué dans la régulation de la douleur.

Les médicaments topiques qui ne sont disponibles que sur ordonnance contiennent des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS). Les AINS topiques, tels que ceux contenant du diclofénac, sont disponibles aux États-Unis, ainsi que dans d'autres pays.

Points à retenir

  • Les crèmes topiques ne doivent pas être utilisées à la place de vos autres médicaments contre l'arthrite. Considérez les crèmes topiques comme une thérapie d'appoint à utiliser «avec», et non «au lieu» d'autres traitements.
  • Les crèmes topiques sont pour le soulagement temporaire de la douleur.
  • Ne pas appliquer de crèmes topiques sur les cassures de la peau ou là où la peau est déjà irritée.
  • N'oubliez pas, vous ne devez pas toucher ni vous frotter les yeux pendant que vous avez de la crème topique sur les mains.
  • Suivez les instructions sur l'emballage d'une crème topique. Il est également préférable de parler à votre médecin pour vous assurer que ce que vous faites ne nuit pas à votre état spécifique.

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