Pourquoi trop de globules rouges sont-ils un problème?

Existe-t-il trop de globules rouges? Lorsque la plupart des gens pensent à des problèmes de globules rouges, ils pensent à l'anémie, à un nombre réduit de globules rouges, mais trop de globules rouges peuvent aussi être un problème. C'est ce qu'on appelle la polycythémie, ou érythrocytose.Il existe des différences techniques entre les deux, mais elles sont souvent utilisées de manière interchangeable.

Le problème du trop grand nombre de globules rouges

Pourquoi pensez-vous qu'il vaut mieux que pas assez, la polycythémie peut causer des problèmes importants. Cela épaissit le sang car il y a maintenant plus de cellules dans la même quantité de liquide (appelé plasma). Ce sang a du mal à se déplacer dans les vaisseaux sanguins et peut entraîner des accidents vasculaires cérébraux, des crises cardiaques, des caillots sanguins ou une embolie pulmonaire (caillot sanguin dans les poumons).

Les symptômes de la polycythémie

Les symptômes de la polycythémie sont vagues et certaines personnes ne présentent aucun symptôme et sont diagnostiquées après des travaux de routine en laboratoire.

  • Faiblesse ou vertiges
  • Fatigue ou fatigue
  • Maux de tête
  • Démangeaisons, parfois après une douche ou un bain
  • Douleurs articulaires, généralement le gros orteil
  • Douleur abdominale
  • Rougeur du visage

Diagnostic

La polycythémie est identifiée par une numération globulaire complète. Le nombre de globules rouges (étiqueté RBC), d'hémoglobine et / ou d'hématocrite est élevé. Les analyses de sang seront répétées pour exclure les erreurs de laboratoire. Il est important de noter que les valeurs normales varient selon l'âge et le sexe (après la puberté) et affectent la définition de la polycythémie.

Un autre traitement est effectué pour déterminer si une cause peut être identifiée. Cela comprendrait la mesure du niveau d'oxygène (souvent appelé bœuf pulsé) et la réalisation d'une évaluation cardiaque et pulmonaire (radiographie pulmonaire, électrocardiogramme et échocardiogramme) pour exclure les faibles niveaux d'oxygène comme cause. Le niveau d'érythropoïétine, une hormone sécrétée par le rein qui favorise la production de globules rouges, peut être mesuré. Un prélèvement de moelle osseuse et une biopsie peuvent également être effectués.

Tous ces termes peuvent vous sembler nouveaux. Si votre médecin les utilise ou si vous recevez un rapport de laboratoire et que vous avez du mal à le déchiffrer, demandez de l'aide. Faire vos propres recherches peut vous aider, mais demander à un professionnel de vous les expliquer présente un avantage supplémentaire: il vous expliquera ce que les résultats signifient spécifiquement pour vous.

Les causes

  • Polycythémie vera: Il s'agit d'une affection rare de la moelle osseuse. Habituellement, vous avez également un nombre élevé de globules blancs (leucocytose) et un nombre élevé de plaquettes (thrombocytose). Cela peut être causé par une mutation génétique appelée JAK2.
  • Familial: Ce sont des conditions héréditaires où le corps produit plus de globules rouges que prévu.
  • Conditions qui provoquent de faibles niveaux d'oxygène dans le sang (hypoxie), comme:
    • Maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC)
    • Maladie cardiaque
    • Apnée du sommeil
    • Hypertension pulmonaire
  • Tumeurs sécrétant de l'érythropoïétine, comme:
    • Carcinome hépatocellulaire (cancer du foie)
    • Carcinome à cellules rénales (cancer du rein)
    • Tumeurs des glandes surrénales
    • Parfois, kystes dans les reins

Les nouveau-nés peuvent également avoir une polycythémie qui est généralement liée à

  • Conditions associées à de faibles niveaux d'oxygène in utero
  • Transfusion de jumeaux à jumeaux: Dans cette condition, un jumeau reçoit plus de sang du placenta que l'autre.

Traitement

  • Observation: Si asymptomatique, votre médecin peut simplement vous observer
  • Traitement de l'affection sous-jacente à l'origine de la polycythémie
  • Phlébotomie: le sang est prélevé d'une veine sur une base régulière pour éviter les complications. Le sang est souvent remplacé par une solution saline normale (un liquide donné dans la veine).
  • Hydroxyurée: l'hydroxyurée, un médicament oral, peut être utilisée si la phlébotomie n'est pas tolérée. L'hydroxyurée réduira toutes les numérations sanguines: globules blancs, globules rouges et plaquettes.
  • Interféron alpha: L'interféron alpha peut être utilisé pour stimuler votre système immunitaire afin de lutter contre la surproduction de globules rouges.
  • Aspirine: L'aspirine peut être utilisée pour réduire le risque de caillots. L'aspirine empêche les plaquettes de coaguler.
  • Ruxolitinib: Le ruxolitinib peut être utilisé chez les patients présentant une mutation JAK2 et ne tolère pas ou ne répond pas au traitement par l'hydroxyurée.

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