Qu'est-ce que l'immunité collective?

Lorsque de nouvelles maladies frappent, notre corps n'a aucune protection ni immunité contre elles. À mesure que les gens tombent malades et se rétablissent de ces maladies, ils développent une immunité qui peut les empêcher, ainsi que d'autres, de retomber malades. L'immunité collective – ou immunité communautaire – est basée sur l'idée que plus de personnes développent une immunité contre une maladie, elles aident à prévenir la propagation à d'autres qui sont plus vulnérables.

Comment fonctionne l'immunité collective?

L'immunité collective est quelque chose qui se produit lorsqu'un grand nombre de personnes dans une communauté développent une immunité – ou la propre protection du corps – contre une maladie contagieuse. Cette immunité peut se développer naturellement lorsque le corps fabrique des anticorps après une infection virale qui peuvent aider à combattre l'infection sera meilleure la prochaine fois. L'immunité collective peut également se produire par la vaccination.

Pourquoi c'est important?

L'idée de l'immunité collective repose sur l'idée que, en tant que communauté, nous pouvons protéger nos personnes les plus vulnérables. Les nouveau-nés et les personnes dont le système immunitaire est compromis en sont un exemple. Ils ne peuvent pas recevoir certains vaccins, ou ils ne peuvent pas développer une immunité contre les maladies.

Dans le cas des nouveau-nés, ils reçoivent des vaccins dans une série programmée et sont sensibles à diverses maladies jusqu'à ce qu'ils soient complètement immunisés. Pour les individus immunodéprimés, leur système immunitaire est faible et ils ne peuvent pas tolérer même le virus affaibli contenu dans un vaccin, ou ils ne peuvent pas renforcer l'immunité contre le vaccin. Même les individus en bonne santé peuvent rencontrer un échec vaccinal – on estime que 2 à 10% des personnes en bonne santé ne répondent pas à la vaccination.

Sans immunité naturelle ou immunité contre la vaccination, nous pouvons devenir très malades ou même mourir s'ils sont infectés par une nouvelle maladie pour laquelle aucun traitement efficace n'est disponible. Par exemple, dans le cas du nouveau coronavirus 2019 (COVID-19), personne n'a d'immunité car il s'agit d'un nouveau virus et aucun vaccin n'est disponible. Il n'y a pas non plus de traitements ou de traitements établis, c'est pourquoi le virus a provoqué une pandémie mondiale. Cependant, quand suffisamment de personnes développent une immunité contre une maladie, elles peuvent réduire la propagation aux personnes qui ne peuvent pas développer une immunité par elles-mêmes ou recevoir une immunisation sous forme de vaccins. En d'autres termes, à mesure que davantage de personnes développent une immunité, moins de personnes sont malades et il devient plus difficile pour les immunodéprimés d'entrer en contact avec une personne malade.

Comment les vaccins aident l'immunité collective

Les vaccins peuvent aider à créer une immunité collective en permettant à notre corps de nous protéger contre une maladie sans réellement tomber malade. Chaque vaccin spécifique entraîne le système immunitaire du corps à détecter et à combattre la maladie ciblée. Vacciner des personnes en bonne santé et réduire leur capacité de propager des maladies protège les personnes qui ne peuvent pas être vaccinées.

L'éradication de la variole est un exemple d'immunité collective par la vaccination. La vaccination contre la variole a commencé en 1796 et s'est répandue tout au long des années 1800. Grâce à la vaccination, le dernier cas de variole naturellement signalé aux États-Unis remonte à 1949 et l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré la maladie éradiquée à travers le monde en 1980. Dans cette situation, une vaccination généralisée a diminué le nombre de personnes qui se sont propagées. la maladie jusqu'à ce que le virus ne soit plus en mesure de trouver des hôtes appropriés.

Quelle est l'efficacité de l'immunité collective?

L'immunité collective ne fonctionne que de même que la mentalité du troupeau. Autrement dit, cela ne fonctionne que lorsqu'un grand nombre de personnes adhèrent au plan. Selon l'Association for Professions in Infection Control and Epidemiology (APIC), c'est l'un des principaux inconvénients de l'immunité collective, car il compte sur le fait que les membres d'une même communauté partageraient les mêmes opinions sur la vaccination.

Bien que l'immunité naturelle soit possible, l'immunité induite par la vaccination réduit le plus efficacement la maladie.

Un exemple d'échec de l'immunité collective en raison d'une différence de croyances est le cas de la rougeole au milieu des années 2010. Les cas ont augmenté pendant cette période, bien que la rougeole ait été déclarée éliminée aux États-Unis en 2000. Des poches de personnes infectées qui avaient refusé la vaccination ont été infectées et ont propagé la maladie à d'autres personnes vulnérables. Par conséquent, une personne non vaccinée pourrait tomber malade ou transporter un virus et le transmettre à une autre personne qui n'a pas été en mesure de renforcer l'immunité ou qui a également refusé la vaccination.

Un autre facteur à considérer est la qualité du fonctionnement des vaccins et la réponse du système immunitaire à ces vaccins. Par exemple, des chercheurs ont récemment découvert qu'il existe une «immunité décroissante» pour le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR), en particulier en ce qui concerne les oreillons. Des rapports ont montré que même avec une vaccination complète et une immunité initiale, certaines personnes perdent au fil du temps l'immunité contre les oreillons, ce qui peut contribuer à des épidémies supplémentaires et a conduit à une recommandation de vaccinations de rappel en cas d'épidémie d'oreillons.

L'efficacité de l'immunité collective dépend du nombre de personnes qui y participent et de la contagiosité de la maladie. Dans le cas de la rougeole, qui est très contagieuse, la recherche suggère que 93% à 95% de la population doit être vaccinée pour obtenir l'immunité collective. Aux États-Unis, les taux moyens de vaccination contre la rougeole sont supérieurs à environ 90% dans la plupart des régions.

COVID-19: L'immunité collective peut-elle aider?

Il y a actuellement un débat sur la question de savoir si la propagation du COVID-19 peut être stoppée par l'immunité collective. Alors que les dirigeants mondiaux débattent des stratégies pour contenir et contrôler cette pandémie mondiale, certains ont suggéré l'immunité collective comme option. Le Royaume-Uni a brièvement examiné cette idée, mais les modèles ont suggéré qu'il faudrait jusqu'à 60% de la population pour être infectée puis se remettre du coronavirus pour fournir une immunité collective.

Étant donné qu'aucun vaccin efficace n'est actuellement disponible, le développement d'une immunité collective contre le COVID-19 impliquerait un grand nombre de personnes infectées. Alors que beaucoup se rétabliraient et créeraient cette immunité collective, beaucoup mourraient en étant malades. Cela a déclenché un débat éthique sur le nombre de vies à sacrifier au profit des autres.

De nombreuses entreprises, allant de Johnson & Johnson aux sociétés de biotechnologie, se battent pour créer un vaccin COVID-19. Une entreprise, Moderna, a expédié des vaccins expérimentaux à l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses le 24 février et a fait un essai humain aux États-Unis le 16 mars. Mais un vaccin accessible au public est encore probable dans plus d'un an.

Un mot de Verywell

L'immunité collective – lorsqu'elle est offerte par la vaccination – permet aux gens de se protéger eux-mêmes, leurs familles et aussi les personnes les plus vulnérables de leur communauté. Renseignez-vous sur les différents types de vaccins, l'innocuité des vaccins, les mythes et les idées fausses et les lignes directrices suggérées. Obtenez vos dossiers de vaccination auprès de votre fournisseur de soins primaires et assurez-vous que vous êtes à jour.

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