Les MII sont-elles admissibles en tant que handicap en vertu de l'ADA?

Dans le passé, demander à un employeur des aménagements raisonnables en ce qui concerne la maladie inflammatoire de l'intestin (MII [maladie de Crohn et colite ulcéreuse]) était une entreprise risquée. La stigmatisation selon laquelle les personnes atteintes de MII ont des problèmes émotionnels ou un stress sévère était omniprésente, et il n'était pas facile de rechercher un recours juridique en cas de discrimination. Il n'y avait aucune loi en place qui protégeait spécifiquement les personnes atteintes de MII de perdre leur emploi si elles tombaient malades ou avaient besoin d'un logement. Un amendement à l'Americans with Disabilities Act (ADA) en 2008 a changé la donne et a offert des protections indispensables aux personnes atteintes de MII sur le lieu de travail.

La modification, qui est entrée en vigueur le 1er janvier 2009, protège plus de personnes en vertu de l'ADA que par le passé. Un handicap est maintenant défini comme une condition qui entrave considérablement une activité vitale majeure – même lorsque cette condition est en rémission (qui est largement définie comme l'absence d'activité de la maladie). Il s'agit d'une distinction importante pour les personnes atteintes d'une MII, car la maladie passe souvent par des périodes de poussées actives et de rémissions, et il n'apparaît pas seulement en regardant une personne atteinte d'une MII qu'elle pourrait avoir besoin d'aide pour remplir les fonctions de leur travail.

Un handicap est maintenant défini comme une condition qui entrave considérablement une activité majeure de la vie, même lorsque cette condition est en rémission.

Une définition des «principales activités de la vie»

La première définition des principales activités de la vie dans l'ADA comprend un ensemble de capacités assez évident: prendre soin de soi, effectuer des tâches manuelles, voir, entendre, manger, dormir, marcher, se tenir debout, soulever, se pencher, parler, respirer, apprendre, lire, se concentrer, penser, communiquer et travailler.

La deuxième définition des principales activités de la vie comprend une liste des «fonctions corporelles majeures» – fonctions du système immunitaire, croissance cellulaire normale, fonctions digestives, intestinales, vésicales, neurologiques, cérébrales, respiratoires, circulatoires, endocrines et reproductives. Ces activités majeures de la vie peuvent être altérées par une variété de maladies et de conditions, mais cela n'est pas toujours facilement apparent en regardant, ou même en parlant avec, une personne.

Ce n'est un secret pour personne que les personnes atteintes d'une MII pourraient certainement soutenir une affirmation selon laquelle leur maladie affecte au moins une fonction corporelle majeure. En raison de la fréquence des complications extra-intestinales des MII, il est également possible que plusieurs fonctions corporelles soient affectées par les MII et pas seulement le système digestif.

Applications de l'ADA à IBD

Maintenant que la digestion est définie comme une activité majeure de la vie, les personnes atteintes de MII sont couvertes par l'ADA. Les employeurs sont tenus de faire des «aménagements raisonnables» pour aider leurs employés qui sont considérés comme handicapés par les définitions établies dans l'ADA.

Voici quelques exemples d'aménagements raisonnables pour une personne atteinte de la maladie digestive:

  • Accorder suffisamment de temps pour les pauses fréquentes aux toilettes
  • Rapprocher le poste de travail des employés des toilettes
  • Congés ou congés sans solde pour rendez-vous chez le médecin, poussées ou hospitalisations
  • Offrir des horaires de travail flexibles ou des possibilités de télétravail
  • Réaffectation à un poste différent

Comme pour de nombreuses dispositions de l'ADA et d'autres lois, il est possible d'interpréter ce qu'est un aménagement raisonnable et si une personne en particulier y a droit. Si vous pensez que vous êtes victime de discrimination, vous pouvez consulter le bureau local de la Commission pour l'égalité des chances en matière d'emploi dans l'annuaire téléphonique sous «États-Unis». Gouvernement »ou appelez-les au (800) 669-4000 (voix) ou (800) 669-6820 (TDD).

Cette loi a-t-elle été appliquée aux personnes atteintes de MII?

Oui, l'amendement à l'ADA a été utilisé par des personnes atteintes de MII. Il y a eu des poursuites intentées par des personnes atteintes de MII qui ont été licenciées en raison de l'effet de leur maladie de Crohn ou de leur colite ulcéreuse sur leur travail. Dans certains cas, intenter une action en justice peut être le moyen de résoudre la situation, en particulier si l'employeur n'est pas ouvert à l'arbitrage ou ne fournit aucun type d'aménagement raisonnable.

Cependant, la plupart des gens voudraient éviter une poursuite avec leur employeur. Pour cette raison, la Fondation Crohn et colite a élaboré une lettre qui peut être utilisée pour communiquer le besoin d'accommodement à un employeur. La lettre peut être personnalisée, signée par un fournisseur de soins de santé, puis remise à un employeur. L'objectif est de permettre à une personne atteinte d'une MII de continuer à faire son travail avec des aménagements raisonnables.

Un mot de Verywell

Afin de conserver un emploi et de bien performer dans ce travail, certaines personnes atteintes de MII pourraient avoir besoin d'accommodements. Les MII sont couvertes par l'ADA, donc les personnes atteintes de la maladie de Crohn ou de la colite ulcéreuse ont le droit de demander des changements qui peuvent rendre le travail possible. Dans la plupart des cas, un employeur peut faire l'ajustement et tout le monde sort en tête. Les personnes atteintes d'une MII devraient se sentir habilitées à demander ce dont elles ont besoin et à ne pas souffrir lorsqu'il existe un logement qui peut les aider à mieux faire leur travail.

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  • Loi sur les Américains handicapés. "ADA AMENDMENTS ACT OF 2008." Commission américaine pour l'égalité des chances en matière d'emploi. 25 septembre 2008.
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