Test sanguin et cutané pour les réactions allergiques

Les tests d'allergie mesurent la façon dont une personne réagit à des allergènes spécifiques, tels que le pollen des arbres, les squames d'animaux, les aliments, les médicaments ou les moisissures. Un test d'allergie «positif» signifie qu'une personne possède un anticorps allergique spécifique à la substance testée. Cela signifie souvent que la personne est allergique à la substance, ce qui signifie qu'elle ressentira des symptômes lorsqu'elle sera exposée à l'allergène.

Cependant, un test d'allergie positif ne signifie pas nécessairement que la personne est effectivement allergique à la substance. Une personne peut avoir un test d'allergie positif aux squames de chien, par exemple, mais ne ressent aucun symptôme lors d'une exposition aux chiens. De plus, une personne peut avoir plusieurs tests d'allergie alimentaire positifs, mais être capable de manger ces aliments sans aucune mauvaise réaction.

Par conséquent, un allergologue est nécessaire pour effectuer et interpréter les tests d'allergie en fonction des symptômes de la personne.

Il n'y a que deux types de tests d'allergie considérés comme valides: les tests cutanés (piqûres / piqûres et intradermiques) et les tests sanguins (tests IgE spécifiques des allergènes sériques). D'autres tests d'allergies peuvent être effectués dans des milieux de recherche (comme placer de petites quantités d'allergène dans les yeux, le nez ou les poumons pour mesurer une réponse allergique), mais ne sont pas utiles pour un usage quotidien. Le test de patch n'est pas utilisé pour tester l'allergie, mais pour la dermatite de contact à divers produits chimiques, qui est causée par une autre partie du système immunitaire.

Qu'est-ce que le test cutané?

Le test cutané est la forme la plus ancienne et la plus fiable de test d'allergie. Cette forme de test est réalisée depuis 100 ans et continue d'être le test de choix pour le diagnostic des maladies allergiques. Le test commence par une méthode de piqûre, de perforation ou d'éraflure, qui consiste à placer une goutte de l'allergène en question (généralement un extrait de pollens, des moisissures, des aliments, des squames d'animaux, etc.) sur la peau et à abraser la peau avec une aiguille .

Une fois la peau rayée, les tests prennent environ 15 minutes à se développer. De nombreux tests cutanés peuvent être effectués, selon l’âge de la personne, ses symptômes et d’autres facteurs. Un test cutané positif apparaît sous la forme d'une bosse rouge surélevée qui démange, semblable à une piqûre de moustique. Le test est comparé aux témoins positifs et négatifs, qui sont 2 autres tests cutanés placés avec les allergènes à tester.

Le contrôle positif est généralement l'histamine, qui provoquera une augmentation des démangeaisons chez toute personne qui ne prend pas de médicament antihistaminique, comme Benadryl. Il n'est pas possible d'être allergique à l'histamine, car ce produit chimique est présent dans l'organisme. Un test cutané à l'histamine positif signifie que tous les tests cutanés effectués en même temps avec un résultat négatif sont en fait vraiment négatifs (et que le résultat négatif n'était pas uniquement dû à la personne prenant un antihistaminique, par exemple).

Le contrôle négatif est généralement une substance d'eau salée ou saline. Le but de ce test est de s'assurer qu'une personne n'a pas d'effet irritant en piquant l'aiguille. Un résultat de test cutané négatif au contrôle négatif garantit que les résultats de test cutané positifs ne sont pas dus à un effet irritant d'une personne à la peau très sensible.

Si les résultats du test cutané sont négatifs pour divers allergènes, mais que les antécédents d'allergies d'une personne suggèrent que ces résultats devraient être positifs, un autre test, appelé test cutané intradermique, peut être effectué. Le test cutané intradermique, qui implique l'injection d'un extrait d'allergène dilué sous la couche supérieure de la peau avec une aiguille, peut être en mesure de diagnostiquer plus de personnes atteintes de la maladie allergique qu'avec le test de piqûre seul. Malheureusement, les tests cutanés intradermiques peuvent entraîner des résultats faussement positifs, et ces tests ne peuvent pas être utilisés pour tester les allergies alimentaires.

Un test cutané représente une maladie allergique en miniature. C'est un outil utile pour que les gens voient (et ressentent) leur test cutané positif sur les squames de chat, par exemple, pour vraiment comprendre qu'ils sont allergiques aux chats. Cette expérience éducative est beaucoup plus dramatique que de remettre à une personne un rapport d'un test d'allergie au chat positif effectué à l'aide d'un test sanguin.

Comment les tests d'allergie sont-ils effectués sur un test sanguin?

Le test de radioallergosorbant (RAST) est une forme dépassée de test d'allergie qui consiste à mesurer des anticorps allergiques spécifiques à partir d'un échantillon de sang. Bien que RAST soit toujours disponible, de nouvelles formes de tests sanguins pour les allergies impliquent l'utilisation de tests immuno-enzymatiques (ELISA), qui impliquent la liaison d'anticorps allergiques dans un échantillon de sang à un allergène, ce qui entraîne un changement de couleur lorsqu'un développeur est ajouté. L'obscurité de ce changement de couleur peut être mesurée et traduite en une concentration ou une quantité d'anticorps allergiques dans l'échantillon de sang. Bien que la qualité des tests sanguins d'allergie se soit améliorée au cours des dernières années, elle est toujours limitée dans le nombre de tests disponibles, ainsi que dans la plus petite quantité d'allergènes mineurs présents dans un test particulier (comme un certain pollen ou des squames d'animaux).

Cependant, les analyses de sang allergiques sont récemment devenues plus utiles pour le diagnostic et la gestion des allergies alimentaires. Alors que les tests cutanés sur les aliments peuvent donner un sens, en fonction de la taille de la réaction, si une personne est vraiment allergique à la nourriture, les tests sanguins d'allergie mesurent en fait la quantité d'anticorps allergiques à la nourriture. Cette valeur peut aider à déterminer si un enfant a peut-être dépassé l'allergie alimentaire, par exemple.

Le coût élevé des tests sanguins allergiques, par opposition au test cutané moins coûteux, ainsi que le retard des résultats de plusieurs jours à plusieurs semaines, le rendent également moins souhaitable que les tests cutanés. Le test cutané continue également d'être le meilleur test, avec moins de résultats faussement positifs et faux négatifs.

Le test d'allergie est-il sûr?

Les tests cutanés sont extrêmement sûrs, en particulier lorsqu'ils sont effectués par un allergologue expérimenté dans le diagnostic des allergies. Les réactions allergiques du corps entier, parfois appelées anaphylaxie, sont extrêmement rares lors des tests cutanés. Cependant, étant donné la possibilité que l'anaphylaxie puisse se produire en conséquence, les tests cutanés ne doivent être effectués que dans un cabinet de médecin avec un équipement disponible pour traiter de telles réactions.

Les jeunes enfants peuvent également subir des tests cutanés en toute sécurité, y compris les nourrissons. En règle générale, les nourrissons passent des tests d'allergies alimentaires, bien qu'ils puissent également avoir des allergies aux animaux de compagnie ou aux acariens.

Étant donné que les tests sanguins d'allergies impliquent des tests d'allergies sur le sang d'une personne, il n'y a aucune chance que la personne développe une réaction allergique à la suite des tests. Cependant, le risque qu'une personne ait un effet secondaire du prélèvement de sang, tel qu'un évanouissement, un saignement excessif ou une infection, est en fait plus élevé que celui d'un effet secondaire du test d'allergie.

Certains groupes de personnes ne peuvent pas subir de test cutané, et le test sanguin d'allergie est donc un meilleur test. Ces groupes comprennent ceux qui ne peuvent pas arrêter leurs médicaments antihistaminiques; ceux qui ont la peau sensible (et une «réaction» au contrôle négatif), ceux qui prennent certains médicaments contre la pression artérielle (comme les bêta-bloquants) et ceux qui souffrent de graves problèmes cardiaques et pulmonaires qui les exposent à un risque accru en cas d'anaphylaxie. La

Quand une personne devrait-elle avoir un défi allergène?

Défier une personne contre un allergène signifie qu'elle est délibérément exposée à la substance, par exemple en lui faisant manger un aliment auquel une allergie est suspectée. Des épreuves alimentaires sont fréquemment effectuées pour voir si un enfant a dépassé une allergie alimentaire, ou si un test cutané positif représente réellement une allergie. Les défis alimentaires sont potentiellement très dangereux et ne doivent être effectués que par des médecins allergologues expérimentés dans leur utilisation.

Défier une personne contre un allergène non alimentaire, comme le pollen ou les squames d'animaux, ne se fait généralement pas dans un bureau; cependant, ces tests peuvent être effectués dans des milieux universitaires ou de recherche.

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