Comment reconnaître et traiter une fracture du crâne ou une blessure à la tête fermée

Mis à jour le 16 janvier 2020

Des blessures à la tête peuvent endommager le crâne, le cuir chevelu ou le cerveau. Le cerveau repose à l'intérieur du crâne protégé par un coussin de tissus mous appelé méninges.

Fracture du crâne

Les traumatismes crâniens proviennent généralement d'un traumatisme contondant ou pénétrant de la tête. Le crâne n'a pas à être fracturé, mais peut l'être. Si le crâne est mou au toucher ou manquant, la victime présente une fracture du crâne ouverte ou déprimée. Si une fracture du crâne est suspectée, appelez le 911 immédiatement.

D'autres signes d'une fracture du crâne comprennent du sang ou du liquide clair s'écoulant des oreilles ou du nez et des ecchymoses autour des deux yeux ou derrière les oreilles.

Blessure à la tête fermée

Une blessure à la tête fermée est une blessure au cerveau à l'intérieur d'un crâne intact. Une blessure au cerveau provoque un gonflement, ce qui augmente rapidement la pression dans le crâne (pression intracrânienne). L'augmentation de la pression cause plus de dommages au cerveau, ce qui provoque plus de gonflement, etc. Les noms courants pour les traumatismes crâniens fermés comprennent:

Certains types de traumatismes crâniens fermés arrêtent automatiquement le cycle (commotion cérébrale), tandis que d'autres continueront de s'aggraver jusqu'à la mort de la victime (hématome épidural). La seule façon de faire la différence est par le biais d'un scanner, qui examine le cerveau et le crâne à l'aide de rayons X.

Signes et symptômes

Une victime frappée avec un objet contondant doit être surveillée pour détecter les signes et symptômes d'une blessure à la tête fermée. Si une victime d'un traumatisme crânien contondant présente l'une des situations suivantes, appelez le 911 immédiatement:

  • perte de conscience au moment de la blessure (se faire assommer)
  • perte de mémoire à court terme (la victime continue de répéter les questions)
  • incapable de réveiller la victime du sommeil
  • confusion
  • vomissement
  • vertiges
  • pression artérielle très élevée
  • pouls très lent

Premiers secours

Dans tous les cas de blessure à la tête et au cou, il est essentiel de ne pas bouger le cou de la victime. Soutenez sa tête dans la position où vous l'avez trouvée. Les os de la colonne vertébrale (vertèbre) peuvent être blessés par le mouvement de la tête lors d'un traumatisme. Des os de la colonne vertébrale cassés ou déplacés peuvent couper ou exercer une pression sur les nerfs de la moelle épinière, provoquant une paralysie temporaire ou permanente et une perte de sensation.

Les vomissements peuvent entraîner des problèmes avec les voies respiratoires de la victime. Si la victime commence à vomir et est inconsciente, placez-la en position de récupération pour laisser les vomissements (vomissements) s'écouler de la bouche de la victime.

C'est un mythe que les victimes de blessures à la tête fermée doivent rester éveillées. Si une victime d'un traumatisme crânien ne présente aucun signe ou symptôme de blessure à la tête fermée ou de fracture du crâne, il n'y a aucune raison de le garder éveillé. Une fois endormi, réveillez la victime environ 30 minutes après s'être endormie pour vous assurer qu'elle peut être excitée. Si vous ne parvenez pas à réveiller une victime d'un traumatisme crânien contondant 30 minutes après s'être endormi, appelez le 911 immédiatement.

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  • Henry, Mark C. et Edward R. Stapleton. EMT Soins préhospitaliers. 3e éd. 2004. Mosby / Jems

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