Un aperçu de la méningite

La méningite est une inflammation du liquide qui entoure le cerveau et la moelle épinière. Elle est généralement causée par une infection virale (la plus courante) ou bactérienne, cette dernière étant beaucoup plus grave et pouvant être fatale si elle n'est pas traitée. La méningite provoque des maux de tête, une raideur de la nuque et de la fièvre, entre autres symptômes.

Cela peut entraîner des complications plus graves, telles que des convulsions ou une perte de conscience. Un diagnostic précoce et une identification précise de la cause sont importants car la gestion de la maladie est dirigée par la sévérité des symptômes et la cause de la maladie.

La méningite, en particulier la méningite bactérienne, n'est pas courante aux États-Unis, principalement en raison de la vaccination systématique contre les causes infectieuses les plus courantes.

Symptômes de méningite

Les symptômes de la méningite peuvent se développer sur plusieurs heures ou s'aggraver sur plusieurs jours. La méningite est plus fréquente chez les enfants, bien que les adultes et les adolescents puissent également développer une méningite.

Les symptômes de la méningite comprennent:

  • Maux de tête sévères; des maux de tête légers ou modérés peuvent être des symptômes précoces
  • Sensibilité à la lumière avec maux de tête
  • Torticolis; les enfants peuvent cambrer la tête en arrière ou se plaindre de douleur lorsqu'ils tentent de pencher la tête vers la poitrine.
  • Fièvre, allant de bas grade (environ 100,5 degrés) à haut grade (plus de 104 degrés)
  • Irritabilité et agitation
  • Fatigue ou somnolence
  • Nausées ou vomissements
  • Une éruption cutanée, qui ne blanchit généralement pas (ne devient pas blanche lorsque vous appuyez dessus); plus fréquent avec la méningite à méningocoque
  • Saisies
  • Changements de l'état mental, tels que confusion, léthargie, délire, hallucinations ou même coma

Les nouveau-nés et les nourrissons atteints de méningite n'ont pas les mêmes symptômes classiques de la méningite. Au lieu de cela, ils peuvent ressentir de l'agitation, une fatigue excessive, une diminution de l'alimentation et de la consommation d'alcool et des vomissements. Dans le cas d'une méningite bactérienne, le point faible du crâne (fontanelle) peut également se gonfler.

Les causes

Il existe de nombreux micro-organismes différents qui peuvent provoquer une méningite. Les virus, les bactéries et les champignons peuvent tous entraîner la maladie.

Les causes les plus courantes sont les infections contagieuses, qui peuvent se propager par l'échange de gouttelettes respiratoires par la toux, les éternuements ou les baisers.

Méningite virale

Le terme méningite aseptique décrit la méningite causée par autre chose que des bactéries et est souvent utilisée pour décrire la méningite virale.

Alors que seul un petit nombre de personnes infectées par les virus qui causent la méningite développeront réellement une méningite virale, certains virus qui peuvent causer la maladie comprennent:

Méningite bactérienne

La méningite bactérienne a tendance à produire des infections plus graves que les autres types de méningite, avec un plus grand potentiel de problèmes à long terme. Il peut devenir mortel en quelques heures seulement. La cause bactérienne spécifique de la méningite varie généralement avec l'âge.

Les causes les plus courantes de méningite bactérienne chez les jeunes nourrissons sont:

  • E. coli
  • Streptocoque du groupe B
  • Listeria monocytogenes

Les causes bactériennes de la méningite chez les jeunes enfants comprennent:

  • Streptococcus pneumoniae (pneumonocoque), qui est le plus courant
  • Neisseria meningitides (meninogococcus), le deuxième plus courant
  • Haemophilus influenzaetype B (Hib): C'était une cause plus courante de méningite chez les enfants jusque dans les années 1990, mais elle est maintenant rare en raison de la vaccination.
  • Autres causes possibles, telles que la maladie de Lyme, la syphilis, l'ehrlichiose, la leptospirose et la tuberculose

Diagnostic

Un diagnostic et un traitement précoces de la méningite peuvent aider à prévenir les complications. Normalement, la méningite peut être diagnostiquée avec un examen de vos antécédents et un examen physique.

La ponction lombaire est nécessaire pour confirmer le diagnostic de méningite et identifier la cause dans presque tous les cas.

  • Examen physique: Votre médecin testera la rigidité du cou et du dos. La douleur avec l'extension de votre genou avec une hanche fléchie (signe de Kernig) est considérée comme favorable au diagnostic de méningite. De même, si le déplacement passif ou actif de la tête vers la poitrine provoque des douleurs et fait fléchir les hanches et les genoux (signe de Brudzinski), votre médecin suspectera une méningite.
  • Tests d'imagerie: Les tests d'imagerie du système nerveux central, tels qu'un scanner cérébral, une IRM cérébrale ou une IRM de la colonne vertébrale, peuvent être particulièrement utiles dans l'évaluation de la méningite. Ces tests peuvent exclure d'autres causes de symptômes neurologiques. Ils peuvent souvent identifier une inflammation des méninges. Une tomodensitométrie cérébrale ou une IRM cérébrale sont souvent nécessaires pour déterminer s'il est sécuritaire de pratiquer une ponction lombaire.
  • Ponction lombaire: Une ponction lombaire est une procédure dans laquelle un échantillon de liquide céphalo-rachidien est prélevé afin qu'il puisse être analysé au microscope et envoyé pour une culture. Le liquide céphalo-rachidien est obtenu en insérant une aiguille dans une zone dans le bas du dos où le liquide dans le canal rachidien est facilement accessible.

Traitement

Le traitement de la méningite dépend de la gravité et de la cause de la maladie. Des médicaments peuvent être nécessaires non seulement pour traiter l'infection, mais également pour réduire l'inflammation et contrôler les symptômes.

Réduction de la douleur et de la fièvre

Quelle que soit la cause de la méningite, vous devrez peut-être prendre des analgésiques pour réduire les maux de tête et l'inconfort au cou. Des médicaments qui réduisent la fièvre sont également souvent nécessaires. Les médicaments en vente libre sont efficaces pour la plupart des gens.

Méningite bactérienne

Il est important que le traitement de la méningite bactérienne commence tôt au cours de la maladie.La plupart des gens commencent par une combinaison d'antibiotiques à large spectre par voie intraveineuse, qui sont susceptibles de traiter une grande variété d'infections bactériennes.

La sélection des antibiotiques peut changer une fois le diagnostic précis posé. Les sensibilités, tests qui déterminent les antibiotiques auxquels une bactérie spécifique est la plus sensible, aident également à orienter le traitement.

Différents antibiotiques peuvent être utilisés pour traiter les jeunes enfants, principalement parce que la méningite est causée par différentes bactéries dans différents groupes d'âge. Une combinaison d'une céphalosporine de troisième génération et d'ampicilline, ou de céfotaxime ou de ceftriaxone plus vancomycine, sera probablement utilisée jusqu'à ce que l'organisme infectieux ait été identifié.

Méningite virale

Dans le cas de la méningite virale, l'objectif du traitement est principalement les soins de soutien: les infections virales ne répondent pas au traitement antibiotique et la plupart ne répondent pas aux antiviraux spécifiques. Cependant, lorsque la méningite est causée par l'herpèsvirus ou la grippe, des médicaments antiviraux peuvent être utiles.

Stéroïdes

Lorsque la méningite est causée par une maladie auto-immune, comme la sarcoïdose ou une réaction médicamenteuse, les stéroïdes peuvent être utilisés pour réduire l'inflammation.

La prévention

Il existe un certain nombre de stratégies qui peuvent aider à prévenir la méningite. Bien que ces approches ne puissent pas éliminer complètement vos chances de contracter la méningite, elles peuvent réduire considérablement le risque.

Hygiène

Éviter les infections courantes peut réduire vos risques de développer une méningite. Les organismes infectieux qui causent la méningite se transmettent d'une personne à l'autre par des gouttelettes respiratoires. Éviter les infections est le moyen le plus efficace de prévenir la méningite chez les personnes de tous âges.

Précautions à prendre

Ces précautions sont particulièrement importantes pour les jeunes bébés, qui peuvent ne pas montrer de signes de méningite précocement et qui peuvent souffrir de plus de complications:

  • Lavez-vous les mains souvent, surtout en cas d'exposition aux germes
  • Ne partagez pas d'articles d'hygiène personnelle comme des brosses à dents
  • Désinfectez régulièrement les surfaces
  • Évitez les contacts étroits ou prolongés avec d'autres personnes susceptibles d'avoir des infections

Vaccination

Il existe des vaccins qui peuvent réduire votre risque de méningite. Ces vaccins ne Plus précisément protègent contre cela, mais ils vous protègent contre les infections qui peuvent causer la méningite.

Les vaccins sont recommandés pendant l'enfance. Les étudiants de première année du Collège, en particulier ceux qui vivent dans des dortoirs, sont plus à risque de contracter la méningococcie et devraient recevoir les vaccins contre le méningocoque comme indiqué par les directives du Comité consultatif sur les pratiques de vaccination.

Les vaccins qui peuvent aider à prévenir la méningite comprennent:

  • Hib
  • N. meningitidis
  • Streptococcus pneumoniae
  • Oreillons
  • Zona
  • Vaccin conjugué contre le méningocoque

Un mot de Verywell

La méningite est une infection inquiétante car elle peut entraîner de graves complications. Les symptômes peuvent être dramatiques et peuvent évoluer rapidement, mais ils peuvent également être légers ou vagues, ce qui peut entraîner un retard de diagnostic. Plus tôt vous obtenez des soins médicaux, meilleures sont vos chances de recevoir un traitement efficace. Le traitement médical de la méningite est le meilleur moyen de réduire les complications et les effets indésirables de l'infection.

Si vous ou votre enfant souffrez de méningite, vous pourriez ressentir de la léthargie et des maux de tête pendant quelques semaines après la guérison. La plupart du temps, la méningite s'améliore sans effets à long terme.

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  1. Méningite virale. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes

  2. Méningite bactérienne. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes

  3. Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes. Méningite virale. Mis à jour le 6 août 2019.

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