Pourquoi l'œdème pulmonaire est un problème grave

L'œdème pulmonaire est une affection médicale grave qui survient lorsque l'excès de liquide commence à remplir les sacs aériens des poumons (les alvéoles). Lorsque les alvéoles sont remplies de liquide, elles ne peuvent pas ajouter de l'oxygène ou éliminer le dioxyde de carbone du sang de manière adéquate. L'œdème pulmonaire entraîne donc des difficultés respiratoires importantes et peut souvent devenir un problème mortel.

Pourquoi l'œdème pulmonaire est un problème

Les alvéoles sont le lieu du véritable travail des poumons. Dans les sacs aériens alvéolaires, l'air frais que nous respirons vient à proximité des capillaires transportant du sang pauvre en oxygène des tissus du corps. (Ce sang pauvre en oxygène vient d'être pompé du côté droit du cœur vers les poumons, via l'artère pulmonaire.)

À travers les parois minces des alvéoles, des échanges de gaz critiques se produisent entre l'air dans le sac alvéolaire et le sang «épuisé» dans les capillaires. L'oxygène des alvéoles est absorbé par le sang capillaire et le dioxyde de carbone du sang se diffuse dans les alvéoles. Le sang, à nouveau riche en oxygène, est transporté vers le côté gauche du cœur, qui le pompe vers les tissus. L'air alvéolaire «usé» est expiré dans l'atmosphère lorsque nous respirons.

La vie elle-même dépend de l'échange efficace de gaz au sein des alvéoles.

Avec un œdème pulmonaire, certains des sacs alvéolaires se remplissent de liquide. L'échange critique de gaz entre l'air inhalé et le sang capillaire ne peut plus se produire dans les alvéoles remplies de liquide. Si un nombre suffisant d'alvéoles est affecté, de graves symptômes apparaissent. Et si l'œdème pulmonaire s'étend, la mort peut en résulter.

Symptômes

Un œdème pulmonaire peut survenir de manière aiguë, auquel cas il provoque généralement une dyspnée sévère (essoufflement), accompagnée de toux (qui produit souvent des expectorations roses et mousseuses) et une respiration sifflante. Un œdème pulmonaire soudain peut également s'accompagner d'une anxiété et de palpitations extrêmes. . L'œdème pulmonaire soudain est souvent appelé «œdème pulmonaire instantané» et il indique le plus souvent une aggravation soudaine d'un problème cardiaque sous-jacent. Par exemple, le syndrome coronarien aigu peut produire un œdème pulmonaire flash, tout comme la cardiomyopathie de stress aigu.

L'œdème pulmonaire aigu est toujours une urgence médicale et peut être mortel.

L'œdème pulmonaire chronique, qui est souvent observé avec une insuffisance cardiaque, a tendance à provoquer des symptômes qui augmentent et diminuent avec le temps, car plus ou moins d'alvéoles sont affectées. Les symptômes courants sont la dyspnée d'effort, l'orthopnée (difficulté à respirer en position couchée), la dyspnée nocturne paroxystique (réveil nocturne très essoufflé), la fatigue, l'œdème des jambes (gonflement) et la prise de poids (due à l'accumulation de liquide).

Causes de l'oedème pulmonaire

Les médecins divisent généralement l'œdème pulmonaire en deux types: œdème pulmonaire cardiaque et œdème pulmonaire non cardiaque.

Oedème pulmonaire cardiaque

Les maladies cardiaques sont la cause la plus fréquente d'œdème pulmonaire. Un œdème pulmonaire cardiaque survient lorsqu'un problème cardiaque sous-jacent provoque une élévation des pressions sur le côté gauche du cœur. Cette haute pression est transmise vers l'arrière, à travers les veines pulmonaires, vers les capillaires alvéolaires. En raison de la pression capillaire pulmonaire élevée, du liquide s'échappe des capillaires dans l'espace aérien alvéolaire et un œdème pulmonaire se produit.

Presque tous les types de maladies cardiaques peuvent éventuellement conduire à une pression cardiaque gauche élevée et donc à un œdème pulmonaire. Les types de maladies cardiaques les plus courants provoquant un œdème pulmonaire sont:

Avec un œdème pulmonaire cardiaque chronique, des pressions élevées dans les capillaires peuvent éventuellement provoquer des changements dans les artères pulmonaires. En conséquence, une pression artérielle pulmonaire élevée peut se produire, une condition appelée hypertension pulmonaire. Si le côté droit du cœur doit pomper le sang contre cette pression artérielle pulmonaire élevée, une insuffisance cardiaque droite peut éventuellement se développer.

Œdème pulmonaire non cardiaque

Avec certaines conditions médicales, les alvéoles peuvent se remplir de liquide pour des raisons non liées à une pression cardiaque élevée. Cela peut se produire lorsque les capillaires des poumons sont endommagés et, en conséquence, ils deviennent «fuyards» et permettent au liquide de pénétrer dans les alvéoles.

La cause la plus courante de ce type d'œdème pulmonaire non cardiaque est le syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA), qui est causé par une inflammation diffuse dans les poumons. L'inflammation endommage les parois alvéolaires et permet au liquide de s'accumuler. Le SDRA est généralement observé chez les patients gravement malades et peut être causé par une infection, un choc, un traumatisme et plusieurs autres conditions.

En plus du SDRA, un œdème pulmonaire non cardiaque peut également être produit par:

  • Embolie pulmonaire
  • Maladie de haute altitude
  • Drogues (en particulier l'héroïne et la cocaïne)
  • Infections virales
  • Toxines (par exemple, inhalation de chlore ou d'ammoniac)
  • Problèmes neurologiques (tels qu'un traumatisme crânien ou une hémorragie sous-arachnoïdienne)
  • Inhalation de fumée
  • Proche de la noyade

Diagnostic

Faire rapidement le diagnostic correct de l'œdème pulmonaire est critique, et en particulier critique est de diagnostiquer correctement la cause sous-jacente.

Le diagnostic de l'œdème pulmonaire est généralement accompli relativement rapidement en effectuant un examen physique, en mesurant les niveaux d'oxygène dans le sang et en effectuant une radiographie pulmonaire.

Une fois l'œdème pulmonaire détecté, des mesures doivent être prises immédiatement pour identifier la cause sous-jacente. Les antécédents médicaux sont très importants dans cet effort, surtout s'il y a des antécédents de maladie cardiaque (ou d'augmentation du risque cardiovasculaire), de consommation de drogues, d'exposition aux toxines ou aux infections, ou de facteurs de risque d'embolie pulmonaire.

Un électrocardiogramme et un échocardiogramme sont souvent très utiles pour détecter une maladie cardiaque sous-jacente.Si une maladie cardiaque est suspectée mais ne peut être démontrée par des tests non invasifs, un cathétérisme cardiaque peut être nécessaire. Une gamme d'autres tests peut être nécessaire si une cause non cardiaque est suspectée.

Un œdème pulmonaire non cardiaque est diagnostiqué lorsqu'un œdème pulmonaire est présent en l'absence de pressions cardiaques gauches élevées.

Traitement de l'oedème pulmonaire

Les objectifs immédiats du traitement de l'œdème pulmonaire sont de réduire l'accumulation de liquide dans les poumons et de rétablir les niveaux d'oxygène dans le sang vers la normale. L'oxygénothérapie est pratiquement toujours administrée immédiatement et en cas de signes d'insuffisance cardiaque, les diurétiques sont également administrés de manière aiguë. Les médicaments qui dilatent le sang des vaisseaux, comme les nitrates, sont souvent utilisés pour réduire les pressions dans le cœur.

Si les niveaux d'oxygène dans le sang restent extrêmement bas malgré ces mesures, une ventilation mécanique peut être nécessaire. La ventilation mécanique peut être utilisée pour augmenter la pression dans les alvéoles et refouler une partie du fluide accumulé dans les capillaires.

Cependant, le traitement ultime de l'œdème pulmonaire – qu'il soit dû à une maladie cardiaque ou à une cause non cardiaque – nécessite d'identifier et de traiter le problème médical sous-jacent.

Un mot de Verywell

L'œdème pulmonaire est une affection médicale grave causée par un excès de liquide dans les alvéoles pulmonaires. Elle est le plus souvent due à une maladie cardiaque, mais peut également être provoquée par une série de problèmes médicaux non cardiaques. Il est traité en traitant rapidement la cause sous-jacente, en utilisant des diurétiques et parfois avec une ventilation mécanique.

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