Comment un gastroentérologue peut-il vous aider?

Un gastro-entérologue est un type de médecin spécialisé dans les troubles du tube digestif. Cela comprend tous les organes qui couvrent le canal alimentaire de la bouche à l'anus, ainsi que le foie. Les gastroentérologues doivent suivre une formation et une certification en médecine interne avant de poursuivre une surspécialité en gastroentérologie. En plus de l'étude de la physiologie et des maladies digestives, les gastro-entérologues sont formés pour effectuer des procédures telles que l'endoscopie utilisée dans le diagnostic et le traitement.

Un gastro-entérologue peut être le principal point de service pour les personnes atteintes de maladies gastro-intestinales (GI) chroniques ou graves. Dans la plupart des cas, cependant, les personnes seraient référées à un gastro-entérologue si un problème digestif dépasse le cadre de la pratique d'un médecin de famille, d'un interniste ou d'un médecin de soins primaires.

Concentrations

La gastroentérologie est l'étude de la fonction et des maladies de l'œsophage, de l'estomac, de l'intestin grêle, du côlon, du rectum, du pancréas, de la vésicule biliaire, des voies biliaires et du foie. Cela implique une compréhension approfondie de la digestion, de l'absorption des nutriments, de la motilité gastro-intestinale et de la fonction de l'indigestion hépatique.

Conditions traitées

Le but du gastro-entérologue est d'identifier et de traiter les affections affectant la fonction normale du tube digestif, à la fois courantes et rares. Ceux-ci inclus:

Symptômes

Les gens sont souvent référés à un gastro-entérologue si la cause d'un trouble est introuvable ou s'il y a une anomalie dans un test de selles ou une radiographie abdominale. Parmi certains des symptômes qui peuvent justifier une enquête par un gastro-entérologue:

  • Couleur anormale des selles
  • Fuite anale
  • Selles sanglantes (hematochezia)
  • Douleurs abdominales chroniques ou crampes
  • Constipation chronique ou diarrhée
  • Brûlures d'estomac et indigestion chroniques
  • Nausées ou vomissements chroniques
  • Difficulté à avaler (dysphagie)
  • Ballonnements ou gaz excessifs
  • Perte d'appétit
  • Perte de contrôle intestinal
  • Malnutrition
  • Douleur lors de la déglutition (odynophagie)
  • Saignement rectal
  • Changements soudains dans l'habitude du sang
  • Perte de poids inexpliquée
  • Jaunissement des yeux et / ou de la peau (jaunisse)

Le dépistage du cancer

En plus du traitement, les gastro-entérologues effectuent des dépistages du cancer pour détecter précocement les tumeurs malignes, quand elles sont le plus facilement traitées. À partir de 2018, il est conseillé aux adultes à risque moyen aux États-Unis de subir une coloscopie tous les 10 ans à partir de 45 ans pour dépister le cancer du côlon.

Expertise procédurale

L'expertise d'un gastro-entérologue s'étend de l'évaluation et du traitement des troubles digestifs à la prévention des maladies et au maintien d'une bonne santé gastro-intestinale.

Diagnostic

Les outils de diagnostic utilisés par un gastro-entérologue sont vastes et comprennent des tests de laboratoire, des études radiologiques, des tests d'imagerie dirigée et des études tissulaires. Voici quelques-uns des outils essentiels à une pratique de gastro-entérologie:

Traitements

Les traitements qu'un gastro-entérologue peut explorer vont des médicaments et des changements de style de vie à la chirurgie et à la transplantation d'organes. Certains d'entre eux peuvent être fournis par le gastro-entérologue; d'autres peuvent nécessiter une équipe de spécialistes, y compris des chirurgiens, des diététistes et des oncologues.

La liste des médicaments utilisés pour traiter les troubles digestifs est longue et peut comprendre des antibiotiques, des antiacides, des antidiarrhéiques, des inhibiteurs de la pompe à protons (IPP), des inhibiteurs de H2 et des agents de promotilité comme Reglan (métoclopramide). Des médicaments en vente libre comme les adoucisseurs de selles, les laxatifs, les suppléments de fibres, les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et les crèmes hémorroïdes peuvent également être prescrits.

Médicaments

Les nouveaux médicaments pharmaceutiques ciblent souvent des composants spécifiques du tube digestif ou traitent des conditions spécifiques. Les exemples comprennent:

  • Aemcolo (rifamycine), utilisé pour soulager la diarrhée du voyageur
  • Entyvio (vedolizumab), utilisé pour la colite ulcéreuse et la maladie de Crohn
  • Keytruda (pembrolizumab), utilisé pour certains types de cancer de l'estomac, du côlon ou de l'œsophage
  • Onivyde (liposome d'irinotécan), utilisé pour le cancer du pancréas métastatique
  • Opdivo (nivolumab), utilisé pour le cancer colorectal métastatique
  • Symproic (naldemedine), utilisé pour la constipation induite par les opioïdes
  • Viberzi (éluxadoline), utilisé pour le SCI avec diarrhée
  • Viokace (pancrélipase), utilisé pour l'insuffisance pancréatique
  • Xerava (eravacycline), utilisé pour traiter les infections intra-abdominales
  • Zinplava (bezlotoxumab), utilisé pour récurrente Clostridium difficile infection

Procédures

En plus des médicaments, diverses procédures peuvent être utilisées pour gérer ou guérir un trouble digestif. Dans certains cas, il suffit de modifier le régime alimentaire ou les habitudes alimentaires parallèlement à la perte de poids, à l'exercice et au sevrage tabagique.

  • Stenting biliaire (utilisé pour débloquer les voies biliaires)
  • Élimination des calculs biliaires ou biliaires (via ERCP ou MRCP)
  • Polypectomie (élimination des polypes du côlon par ablation thermique, électrocoagulation, etc.)

Surspécialités

Certains gastro-entérologues choisissent de se spécialiser dans des troubles ou des symptômes d'organes spécifiques. L'une des plus courantes est l'hépatologie, consacrée à l'étude du foie.

D'autres participeront à des bourses et à une formation dans des sous-spécialités telles que les maladies inflammatoires de l'intestin, le cancer colorectal, la motilité gastro-intestinale, l'endoscopie interventionnelle, la neurogastroentérologie, la gastroentérologie pédiatrique et l'hépatologie de transplantation, entre autres.

Formation et certification

Les gastroentérologues suivent pas moins de 13 ans d'éducation et de formation pratique pour obtenir une certification de conseil. Cela comprend trois années de formation en bourse consacrées spécifiquement au diagnostic, à la gestion, au traitement et à la prévention des maladies gastro-intestinales. L'hépatologie nécessite une bourse supplémentaire d'un an.

La formation en bourse est supervisée par une ou plusieurs sociétés nationales, notamment l'American Board of Internal Medicine (ABIM), l'American College of Gastroenterology (ACG), l'American Gastroenterological Association (AGA) et l'American Society for Gastrointestinal Endoscopy (ASGE).

Une fois la formation de boursier terminée, la certification peut être obtenue en réussissant l'examen du conseil de gastroentérologie administré par l'ABIM.

Certains gastro-entérologues reçoivent une reconnaissance spéciale pour leurs réalisations extraordinaires en gastro-entérologie. Les personnes honorées sont déclarées membres de l'ACG ou ACP, désignées par les lettres FACG ou FACP après leurs noms.

Conseils de rendez-vous

Rencontrer un gastro-entérologue pour la première fois peut être inconfortable étant donné que la plupart des gens n'aiment pas discuter de choses comme les selles, les gaz ou la diarrhée. Il est important de ne pas laisser cela gêner le diagnostic. Plus vous décrivez vos symptômes avec précision – y compris des éléments comme la consistance, l'odeur et la couleur des selles – plus tôt le médecin saura par où commencer l'enquête.

Si vous avez des symptômes chroniques, tenez un journal décrivant l'heure, la date, la durée et les détails de chaque événement. Assurez-vous d'écrire ce que vous faisiez à ce moment-là, y compris les aliments que vous avez mangés et si vous étiez stressé, couché ou faisant de l'exercice vigoureux.

De plus, posez autant de questions que nécessaire pour bien comprendre les procédures et ce qu'un résultat de test peut signifier ou non. Les exemples comprennent:

  • Selon vous, qu'est-ce qui cause mes symptômes?
  • Quels tests pouvez-vous utiliser pour confirmer cela?
  • Qu'est-ce qui est impliqué dans le test?
  • Combien de temps faut-il pour obtenir les résultats?
  • Que puis-je faire en attendant pour contrôler mes symptômes?
  • Y a-t-il des choses que je fais qui aggravent mes symptômes?
  • Mon état doit-il être géré ou peut-il être guéri?

Avant votre rendez-vous, vérifiez que le gastro-entérologue accepte votre assurance. Si un test ou une procédure est recommandé, assurez-vous qu'il est couvert par votre assurance et quels seront vos coûts exacts de copaiement ou de coassurance.

Si les frais remboursables sont trop élevés, demandez au gastroentérologue s'il existe des alternatives moins coûteuses. Dans certains cas, le gastro-entérologue peut offrir une remise en espèces initiale ou un plan de versement sans intérêt.

Un mot de Verywell

Lors de la recherche d'un gastro-entérologue, une référence professionnelle est généralement le meilleur endroit pour commencer. Demandez à votre médecin traitant une liste de références locales. L'ACG fournit également un localisateur en ligne pour trouver des spécialistes certifiés dans votre région. Les personnes à la recherche d'un hépatologue peuvent utiliser le localisateur de spécialiste du foie ACG.

Pour vérifier la certification d'un médecin, utilisez le portail de vérification en ligne proposé par l'American Board of Medical Specialties (ABSM).

Le site Web DocInfo géré par la Fédération des commissions médicales d'État (FSMB) vous permet également de consulter la formation d'un médecin, les États dans lesquels le médecin est agréé et toutes les mesures juridiques ou disciplinaires prises contre le médecin.

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