Comment utiliser l'huile essentielle de bois de santal pour les bienfaits pour la santé

Le bois de santal est un type d'huile essentielle couramment utilisé en aromathérapie. Provenant de divers types d'arbres de bois de santal du genre Santalum, l'huile de bois de santal contient des composés aromatiques censés être bénéfiques pour votre santé.

En raison de son parfum convoité, l'huile de bois de santal est utilisée comme ingrédient dans les parfums, les cosmétiques et les savons. Il existe également des huiles de qualité alimentaire approuvées pour une utilisation comme arôme alimentaire (principalement pour les chocolats et les bonbons).

L'huile de bois de santal est également fréquemment incorporée dans les cérémonies religieuses ou les pratiques spirituelles. Les bouddhistes croient que l'odeur du bois de santal peut aider à maintenir la vigilance et la concentration pendant la méditation.

Aussi connu sous le nom

  • Bois de santal sacré
  • Chandra (en sanskrit)
  • Tan Xiang (en médecine traditionnelle chinoise)

Avantages pour la santé

Dans la médecine chinoise ayurvédique et traditionnelle, l'huile de bois de santal est censée être bénéfique dans le traitement des troubles physiques et mentaux, y compris l'anxiété, la bronchite, la diarrhée, la fatigue, la fièvre, les problèmes de vésicule biliaire, l'hypertension artérielle, l'indigestion, l'insomnie, les problèmes de foie, la faible libido , maux de gorge et infections des voies urinaires.

Peu de ces allégations santé sont fortement appuyées par la recherche.

En aromathérapie, l'inhalation de l'arôme de l'huile de bois de santal ou son absorption par la peau est censée transmettre des messages aux parties du cerveau impliquées dans le contrôle des émotions, connues sous le nom de système limbique. On pense que ces messages affectent à la fois une réponse émotionnelle et physiologique. (À titre d'exemple, la réduction du stress se traduit généralement par une réduction de la pression artérielle.)

Bien que la recherche sur les effets sur la santé de l'huile de bois de santal soit assez limitée, il existe des preuves de ses avantages thérapeutiques. Voici ce que disent certaines recherches en cours:

Anxiété

Plusieurs études préliminaires ont suggéré que l'huile de bois de santal pourrait aider à soulager l'anxiété.

Dans une étude pilote publiée dans Thérapies complémentaires en pratique clinique, les chercheurs ont découvert que le fait de recevoir un massage d'aromathérapie avec de l'huile de bois de santal réduisait subjectivement l'anxiété chez les personnes subissant des soins palliatifs.

De même, une étude de quatre semaines publiée dans Médecine complémentaire et alternative factuelle ont constaté que le même type de massage d'aromathérapie (fourni deux fois par semaine en séances d'une demi-heure) aidait à soulager l'anxiété chez les femmes atteintes d'un cancer du sein.

Malgré les résultats prometteurs, les conclusions des deux études ont été limitées par les mesures subjectives utilisées pour évaluer l'anxiété. De plus, on ne sait pas si l'huile essentielle ou le massage ont fourni un plus grand soulagement car il n'y avait pas de témoins d'étude.

Insomnie

L'huile de santal semble prometteuse comme moyen de favoriser un sommeil plus sain, selon une étude animale publiée dans le Journal japonais de psychopharmacologie.

Selon cette recherche de 2007, le bêta-santalol (un composé qui comprend 20% d'huile de bois de santal) a eu un léger effet sédatif chez les rats de laboratoire lorsqu'il est inhalé, réduisant le temps de veille et augmentant les mouvements oculaires rapides (REM) compatibles avec le sommeil profond.

Fait intéressant, l'effet a été obtenu même lorsque les sens olfactifs des rats (la capacité de sentir) étaient altérés.

Vigilance mentale

Malgré ses effets calmants, l'huile de bois de santal semble améliorer la vigilance mentale. Aussi contradictoire que cela puisse paraître, on pense que l'huile de santal désactive les réponses comportementales (produisant un effet calmant) tout en activant une réponse physiologique (mesurée par la pression artérielle, la fréquence cardiaque et d'autres facteurs).

Selon une étude publiée dans Planta Medica, l'huile de bois de santal, lorsqu'elle est inhalée ou appliquée sur la peau, déclenche une légère augmentation de la saturation en oxygène du sang, de la pression artérielle, de la fréquence respiratoire, du taux de clignements des yeux, du pouls et de la température de la peau.

On pense que ces effets stimulants améliorent le fonctionnement mental. Le composé associé à ces effets physiologiques est appelé alpha-santalol.

Les effets secondaires possibles

L'huile de bois de santal est considérée comme sûre lorsqu'elle est utilisée pour l'aromathérapie ou pour une utilisation topique occasionnelle. Cela étant, l'huile ne doit jamais être appliquée sur la peau à pleine puissance. Cela peut entraîner une irritation cutanée, une éruption cutanée (dermatite de contact) et même des brûlures chimiques.

Même une exposition prolongée ou excessive au parfum de bois de santal peut déclencher une augmentation de la pression artérielle et de la fréquence cardiaque.

L'huile de bois de santal peut également provoquer des allergies chez certaines personnes, le plus souvent lorsqu'elle est appliquée sur la peau. Arrêtez d'utiliser l'huile et appelez votre médecin si vous ressentez une éruption cutanée ou tout autre symptôme d'allergie.

L'huile de santal devrait jamais être pris en interne. Même les huiles de qualité alimentaire sont dangereuses. En cas d'ingestion, l'huile de bois de santal peut provoquer des démangeaisons, des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales, du sang dans les urines et même des lésions rénales.

Appelez le 911 ou la hotline Poison Control au 800-222-1222 si vous ou un proche ingérez accidentellement de l'huile de bois de santal. Ne pas faire vomir sauf si le personnel médical vous le demande.

L'huile de santal ne doit pas être utilisée chez les enfants. Si vous êtes enceinte ou allaitez, parlez-en à votre médecin avant de l'appliquer sur la peau.

On ne sait pas si l'huile de bois de santal interagit activement avec d'autres médicaments ou suppléments, mais il y a peu dans la littérature médicale actuelle pour suggérer que c'est le cas.

Ce qu'il faut chercher

Pour répondre à la norme internationale d'authenticité, les huiles essentielles doivent avoir un taux d'alcool libre minimum de 90%. Les alcools libres dans l'huile de bois de santal sont spécifiquement l'alpha-santalol et le bêta-santalol.

En raison de la popularité mondiale de l'huile de bois de santal, il existe de nombreuses versions synthétiques de faible qualité sur le marché. Pour améliorer vos chances d'obtenir la vraie affaire, vérifiez l'étiquette pour vous assurer que l'huile provient de Santalum famille d'arbres de santal. Ceux-ci inclus Album Santalum et Santalum spicatum.

Évitez les huiles de bois de santal étiquetées «mélangées», «parfumées» ou «parfumées». Celles-ci sont plus susceptibles d'être synthétiques ou de mauvaise qualité.

L'huile de santal peut être achetée en ligne ou trouvée dans les magasins d'aliments naturels et les magasins spécialisés dans les produits d'autosoins.

D'autres questions

Comment diluez-vous l'huile de bois de santal?

Lorsqu'elles sont utilisées pour le massage ou d'autres applications topiques, les huiles essentielles doivent être diluées dans une huile de support neutre telle que l'huile d'amande douce, l'huile d'argon, l'huile d'olive ou l'huile de noix de coco.

À des fins de massage, ajoutez entre 9 et 18 gouttes d'huile de bois de santal à une once d'huile de support. Cela vous donnerait une concentration comprise entre un et deux pour cent. Commencez toujours par une concentration plus faible si vous n'avez jamais utilisé d'huile de massage au bois de santal auparavant.

Vous devez également tester l'allergie en appliquant un petit point sur le dessous de votre avant-bras. Attendez 60 minutes pour voir s'il y a rougeur, gonflement ou éruption cutanée. Si c'est le cas, jetez l'huile et évitez toute utilisation externe.

Sinon, comment utiliser l'huile de bois de santal?

L'huile de santal peut être inhalée après avoir aspergé quelques gouttes sur un mouchoir ou en utilisant un diffuseur d'aromathérapie. Si vous n'avez pas de diffuseur, vous pouvez ajouter quelques gouttes dans un pot d'eau frémissante. De l'huile de bois de santal peut également être ajoutée à l'eau du bain pour un bain apaisant.

Ajouter quelques gouttes à des lotions ou des crèmes pour le corps peut vous donner un parfum de longue durée. (Assurez-vous simplement de le pré-tester avant de l'appliquer sur votre visage ou de couvrir votre corps avec.)

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  1. Imanishi J, Kuriyama H, Shigemori I, et al. Effet anxiolytique du massage d'aromathérapie chez les patientes atteintes d'un cancer du sein. Complément fondé sur des données probantes Alternat Med. 2009; 6 (1): 123-8. doi: 10.1093 / ecam / nem073

  2. Ohmori A, Shinomiya K, Utsu Y, Tokunaga S, Hasegawa Y, Kamei C.Effet du santalol sur le cycle veille-sommeil chez les rats perturbés par le sommeil. Nihon Shinkei Seishin Yakurigaku Zasshi. 2007; 27 (4): 167-71.

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