Quand le cancer du poumon se propage aux os

Les métastases osseuses dues au cancer du poumon (la propagation du cancer du poumon aux os) sont trop fréquentes avec le cancer du poumon, affectant 30 à 40 pour cent des personnes atteintes d'un cancer du poumon avancé. le nombre de personnes vivant avec des métastases osseuses augmente également.

En plus de causer une douleur et un inconfort considérables, les métastases osseuses peuvent entraîner des fractures qui interfèrent avec les activités quotidiennes et réduisent votre qualité de vie. Quels sont les symptômes, les traitements et le pronostic du cancer du poumon avec métastases osseuses?

Aperçu

Le cancer du poumon avec métastases osseuses fait référence aux cellules cancéreuses du poumon qui se propagent aux os soit par la circulation sanguine soit par les lymphatiques (vaisseaux qui transportent les cellules combattant les infections à travers le corps).

Le cancer métastatique de l'os est différent du cancer des os, qui est un cancer qui prend naissance dans les os et se compose de cellules osseuses anormales.

Le cancer métastatique de l'os est composé de cellules qui sont à l'origine du cancer primaire – dans ce cas, les poumons. Si cela prête à confusion, vous pouvez en apprendre davantage sur la façon dont le cancer se propage dans le corps.

À quels os se propage le cancer du poumon?

Le cancer du poumon est letroisième forme de cancer la plus courante à se propager aux os (après le cancer du sein et le cancer de la prostate), et lorsque des métastases osseuses sont trouvées sans source évidente, la moitié du temps, elles sont liées à un cancer du poumon sous-jacent. Les os les plus courants auxquels le cancer du poumon se propage comprennent:

  • La colonne vertébrale (en particulier les vertèbres de la poitrine et des parties inférieures de l'abdomen)
  • Le bassin
  • Les os supérieurs des bras et des jambes (l'humérus et le fémur)

Le cancer du poumon est également quelque peu unique en ce qu'il peut se propager aux os des mains et des pieds.

Symptômes

La douleur est généralement le premier symptôme du cancer du poumon avec métastases osseuses. La douleur peut initialement ressembler à une traction ou une tension musculaire, mais s'aggrave progressivement et peut devenir sévère. Lorsque les métastases osseuses touchent les bras et les jambes, la douleur est souvent pire avec le mouvement. La douleur due à la propagation du cancer du poumon à la colonne vertébrale estsouvent pire la nuit et après le repos au lit.

Si les métastases osseuses impliquent la colonne vertébrale, la compression de la moelle épinière due à la tumeur peut provoquer des douleurs lors de la marche et une faiblesse ou des picotements dans les jambes. Si la compression de la moelle épinière est sévère dans la partie inférieure de la colonne vertébrale (syndrome de la cauda équine), une douleur et une faiblesse dans les jambes peuvent survenir avec la perte de la fonction intestinale ou de la vessie. Il s'agit d'une urgence médicale et les symptômes peuvent devenir permanents sans traitement rapide. .

Parfois, le premier symptôme que le cancer du poumon s'est propagé à l'os est une fracture (fracture pathologique). Dans ce contexte, les cellules cancéreuses remplacent le tissu osseux normal, l'affaiblissant de sorte qu'il est plus susceptible de se briser.

Ces fractures peuvent survenir sans aucun traumatisme important (même se retourner sur le lit) et pendant les activités quotidiennes normales.

En raison de la dégradation des os, qui libère du calcium, un taux élevé de calcium dans le sang (hypercalcémie) peut provoquer confusion, nausées et vomissements, soif et faiblesse musculaire.

Complications

Comme indiqué ci-dessus, les métastases osseuses peuvent provoquer plusieurs types de symptômes, dont beaucoup diminuent la qualité de vie des personnes atteintes d'un cancer du poumon.

  • Douleur– La douleur liée aux métastases osseuses peut être très sévère, altérant la qualité de vie. De plus, les médicaments pour traiter la douleur peuvent entraîner une fatigue supplémentaire, ainsi que de la constipation.
  • Fractures– Les fractures sont, bien sûr, souvent douloureuses, mais elles réduisent également la qualité de vie. Combinée au cancer, une mobilité réduite due à une fracture augmente le risque de développer des caillots sanguins et des embolies pulmonaires.
  • Compression de la moelle épinière– En plus de provoquer des symptômes, la compression de la moelle épinière due au cancer est une urgence médicale qui peut provoquer une paralysie et une perte de contrôle des intestins et de la vessie.
  • Hypercalcémie – En plus de provoquer les symptômes ci-dessus, l'hypercalcémie chez les patients cancéreux est une urgence et peut entraîner des rythmes cardiaques anormaux, une désorientation et même la mort. Les symptômes de l'hypercalcémie peuvent inclure des nausées et des vomissements, une soif accrue, une diminution de la miction, des douleurs musculaires et articulaires, une faiblesse et une confusion.
  • Radiation supplémentaire, chirurgie et médicaments– Si une radiothérapie, une chirurgie ou des médicaments sont utilisés pour traiter les complications des métastases osseuses, les effets secondaires de ces traitements s'ajoutent aux effets secondaires des traitements utilisés pour traiter le cancer en premier lieu.
  • Traitements manqués– Une complication qui n'est pas souvent appréciée est la façon dont les métastases osseuses peuvent nuire à d'autres traitements contre le cancer. De cette façon, les événements liés au squelette (tels que les fractures) peuvent faire partie d'un cercle vicieux dans lequel le cancer cause un problème (par exemple une fracture) qui, à son tour, peut limiter l'utilisation de médicaments et la chirurgie pour traiter le cancer.

Diagnostic

Les tests utilisés pour rechercher des métastases osseuses peuvent inclure:

  • Scintigraphies osseuses: Les scintigraphies osseuses sont utilisées moins fréquemment pour rechercher des métastases osseuses que par le passé, et il peut parfois être difficile de distinguer le cancer des autres affections osseuses.
  • TEP: les TEP sont très sensibles pour détecter les métastases osseuses, car ils recherchent des zones de croissance tumorale active dans les os.
  • IRM
  • Tomodensitométrie

Traitement

Le traitement du cancer du poumon par métastases osseuses est principalement palliatif, c'est-à-dire qu'il vise à soulager les symptômes, mais pas à guérir le cancer.

L'objectif principal du traitement est de réduire la douleur causée par les métastases et de traiter ou prévenir les fractures et autres complications.

Cela dit, pour les personnes n'ayant que quelques métastases (quelque chose appelé oligométastatique), les médecins peuvent envisager de traiter les métastases de manière agressive dans l'espoir de survie à long terme (voir ci-dessous).

Les options de traitement des métastases osseuses sont énumérées ci-dessous. Le plus important à garder à l'esprit, cependant, est que l'objectif du traitement devrait être de soulager la douleur ou l'inconfort que vous ressentez. Des études nous indiquent qu'un bon soulagement de la douleur est possible. Cela dit, certaines choses peuvent garantir que cela se produise. Il est important que les personnes atteintes de cancer se rendent compte que les analgésiques, lorsqu'ils sont utilisés selon les directives, entraînent rarement une dépendance, et vous ne réduirez pas vos chances de soulager la douleur à l'avenir si vous utilisez des analgésiques maintenant. Il est également important d'être votre propre défenseur de vos soins contre le cancer et de faire savoir à votre médecin si vous avez des douleurs qui nuisent à votre qualité de vie.

Les options de traitement comprennent à la fois les thérapies systémiques (dans tout le corps) et locales (traitant uniquement les métastases osseuses). Examinons chacun de ces éléments séparément.

Options de traitement systémique

Les traitements généraux du cancer du poumon métastatique, tels que la chimiothérapie, les thérapies ciblées et l'immunothérapie, peuvent réduire les métastases osseuses. Le premier médicament d'immunothérapie contre le cancer du poumon a été approuvé en 2015, et maintenant quatre de ces médicaments sont disponibles pour le cancer du poumon.

Comme résultat positif, une étude de 2018 a révélé que la présence de métastases osseuses était un prédicteur indépendant que Opdivo (nivolumab) pourrait être efficace contre le cancer.

Options de traitement local

Il existe plusieurs options pour le traitement des métastases osseuses en plus du traitement que vous subissez pour votre cancer lui-même. Ces traitements peuvent être utilisés seuls ou en combinaison selon la gravité de votre douleur et les complications qui pourraient survenir. Les options incluent:

Médicaments contre la douleur – Les médicaments anti-inflammatoires et les stupéfiants, comme la morphine, peuvent être utilisés pour contrôler la douleur causée par les métastases osseuses.

Radiothérapie– Le rayonnement est le traitement le plus couramment utilisé pour atténuer la douleur, prévenir les fractures et soulager la compression de la moelle épinière des métastases osseuses. La radiothérapie soulage considérablement la plupart des gens et, pour de nombreuses personnes, la radiothérapie peut complètement soulager leur douleur.

Une étude 2019 en JAMA Oncologie offre l'espoir que la radiothérapie peut apporter un soulagement majeur sans nuire substantiellement à la qualité de vie. Dans le passé, une seule radiothérapie était parfois utilisée, mais un retraitement était parfois nécessaire pour contrôler la douleur. Dans cette étude, cependant, un seul traitement par radiothérapie à haute dose a pu contrôler la douleur ainsi que plusieurs traitements à dose conventionnelle (ce qui pourrait sauver les personnes vivant avec le cancer de nombreux voyages au centre de radio-oncologie). Non seulement le traitement unique était sûr et efficace (avec un excellent contrôle de la douleur à 2 semaines, 3 mois et 9 mois), mais les gens ressentaient un soulagement de la douleur plus important que dans le groupe à doses multiples (10 séances). Ceux du groupe de traitement à dose unique étaient moins susceptibles d'avoir un cancer récidivant dans la même zone.

Le groupe à dose unique a été traité avec une forme spécialisée de rayonnement appelée radiothérapie stéréotaxique corporelle (SBRT) à une dose unique de 12 Gy ou 16 Gy selon la taille des métastases. Le groupe témoin a été traité avec un total de 30 Gy de rayonnement de faisceau externe conventionnel sur 10 sessions. Les effets secondaires tels que la fatigue étaient similaires dans les deux groupes.

Chirurgie – La chirurgie est principalement utilisée pour stabiliser les os en cas de fracture ou pour prévenir une fracture dans un os très affaibli par le cancer (fracture imminente). La chirurgie peut parfois être utilisée si la tumeur provoque une pression importante sur la moelle épinière, comme avec le syndrome de la cauda equina.

Thérapies ciblées sur les os ou thérapies modifiant les os – Vous pouvez entendre votre médecin parler de thérapies modifiant les os. Ces thérapies comprennent à la fois l'utilisation de bisphosphates (discutée ci-après) et l'utilisation du dénosumab).

Bisphosphonates – Les bisphosphonates sont des médicaments qui ont été utilisés pour traiter l'ostéoporose (os fins), mais peuvent également aider à prévenir la dégradation des os chez les personnes atteintes de métastases osseuses dues au cancer. Les médicaments utilisés pour les personnes atteintes d'un cancer du poumon comprennent le Zometa (acide zolédronique) et Prolia (denosumab.)

Ces médicaments sont relativement sûrs, dans de rares cas, ils peuvent provoquer une complication connue sous le nom d'ostéonécrose de la mâchoire (la rupture de l'os dans la mâchoire) et des lésions rénales. Ils peuvent être utilisés après une complication de métastases osseuses ou pour prévenir des complications en premier lieu. Les propriétés anti-cancéreuses de Zometa et de Prolia présentent un avantage supplémentaire: Zometa et Prolia sont administrés par voie intraveineuse (IV) toutes les trois à quatre semaines pour Zometa ou toutes les deux à quatre semaines pour Prolia.

Denosumab– Le denosumab est un anticorps humain qui a été utilisé avec un certain succès pour les personnes atteintes de cancers du sein et de la prostate qui se sont propagés aux os. Jusqu'à présent, on pense que cela pourrait réduire les complications, telles que les fractures, liées au cancer du poumon qui s'est propagé aux os. On pense également qu'il pourrait avoir un certain effet sur le cancer lui-même car il a des propriétés anti-tumorales.Le denosumab est administré par injection sous-cuticulaire (juste sous la peau) toutes les quatre semaines.

Traitement aux radionucléides – Le traitement aux radionucléides est une approche du traitement des métastases osseuses qui était auparavant utilisée principalement pour les cancers de la prostate et du sein. Un examen de quelques essais réalisés à ce jour a révélé que ce traitement a permis de soulager la douleur de 75% des personnes atteintes d'un cancer du poumon, commençant une à cinq semaines après le traitement et pouvant durer jusqu'à six mois. On espère que des études plus importantes évalueront l'utilisation de cette méthode dans un avenir proche.

Essais cliniques – Des essais cliniques sont en cours pour rechercher de meilleures façons de traiter les métastases osseuses dues au cancer.

Traitements alternatifs – Les chercheurs étudient également des méthodes complémentaires de traitement des douleurs osseuses dues au cancer métastatique, et l'acupuncture peut être prometteuse lorsqu'elle est utilisée en plus à ces autres traitements.

Traitement des solitaires et des oligométastases

Comme indiqué ci-dessus, dans de rares cas pour les personnes atteintes d'une seule ou de quelques métastases osseuses du cancer du poumon, la radiothérapie stéréotaxique (SBRT) peut être envisagée. Jusqu'à présent, cela a été fait principalement pour les personnes atteintes d'une ou de quelques métastases. au cerveau ou au foie.

Pronostic

La survie médiane – c'est-à-dire la durée après laquelle 50% des personnes sont en vie et 50% sont décédées – est malheureusement inférieure à six mois pour les personnes atteintes de métastases osseuses du cancer du poumon. La survie est un peu plus élevée pour les femmes, les personnes atteintes d'adénocarcinome, les personnes atteintes d'une seule métastase osseuse et les personnes qui ne présentent aucune fracture. Cela dit, certaines personnes ont survécu et se sont bien portées pendant de nombreuses années après un diagnostic de cancer du poumon avec métastases osseuses.

Un mot de Verywell

Apprendre que vous souffrez de métastases osseuses du cancer du poumon est déchirant. Cela signifie que votre cancer est au stade 4 (métastatique) et n'est plus guérissable. De plus, les métastases osseuses peuvent être très douloureuses et affecter votre capacité à vous déplacer. Cela dit, les traitements s'améliorent. Les traitements du cancer métastatique, tels que la chimiothérapie, les thérapies ciblées et l'immunothérapie peuvent également aider dans les métastases osseuses. De plus, les métastases osseuses peuvent être traitées localement avec des options telles que des médicaments modifiant les os (qui peuvent avoir des effets anticancéreux) et la radiothérapie. Bien que le pronostic soit globalement mauvais, certaines personnes ont vécu de nombreuses années avec des métastases osseuses dues au cancer du poumon.

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