Comment atténuer les symptômes de la dermatomyosite

La dermatomyosite est une maladie inflammatoire rare qui affecte principalement la peau et les muscles (myopathie) mais peut également affecter d'autres organes du corps. La recherche suggère que la dermatomyosite est une maladie auto-immune dans laquelle le corps attaque ses propres cellules saines. Le symptôme déterminant est une éruption cutanée qui se développe ou apparaît en même temps qu'une faiblesse musculaire. Bien qu'elle puisse survenir chez des personnes de tout âge, la dermatomyosite affecte généralement les adultes de la fin de la quarantaine au début de la soixantaine et est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. Chez les enfants, l'apparition de la dermatomyosite juvénile a lieu entre 5 et 15. Bien qu'il n'y ait pas de remède connu pour la dermatomyosite, les symptômes peuvent être traités.

Symptômes

Les symptômes de la dermatomyosite, l'une des trois myopathies inflammatoires connues, peuvent se développer progressivement au cours des semaines ou des mois ou se manifester soudainement. Ils incluent:

  • Une éruption rouge pourpre à rouge sombre, appelée éruption d'héliotrope, dans une distribution symétrique autour des yeux
  • Bosses rouge foncé, appelées Papules Gottron, ou des taches surélevées sur les articulations, les articulations des doigts ou des orteils, les coudes, les chevilles ou les genoux
  • Morceaux durs de forme irrégulière, appelés calcinose, dans ou sur les articulations, les articulations des doigts ou des orteils, les coudes, les chevilles ou les genoux. Cela se produit principalement chez les enfants, bien que 20% des adultes atteints de dermatomyosite aient également une calcinose.
  • Faiblesse soudaine ou progressive des muscles du cou, des hanches, du dos, des cuisses et des épaules, pouvant survenir des deux côtés du corps
  • Un cuir chevelu squameux ou une perte de cheveux diffuse
  • Difficulté à avaler (dysphagie) ou sensation d'étouffement
  • Fatigue ou faiblesse musculaire lors de la montée des escaliers, en se levant d'une position assise ou en levant les bras
  • Chez l'adulte, la dermatomyosite peut également s'accompagner d'une perte de poids, d'une fièvre de bas grade, d'une inflammation des poumons et d'une sensibilité à la lumière
  • Perte de poids involontaire
  • Fièvre

La faiblesse musculaire et l'éruption cutanée associées à la dermatomyosite peuvent également entraîner d'autres complications, telles que des ulcères cutanés et gastriques, et une malnutrition.

Bien que ce soit relativement rare, certaines personnes atteintes de dermatomyosite présentent des symptômes systémiques tels que l'arthrite. Les adultes de plus de 60 ans atteints de la maladie ont parfois un risque plus élevé de développer un cancer.

Enfin, dans certains cas, la dermatomyosite est associée aux conditions suivantes:

  • Myocardite
  • Phénomène de raynaud
  • Maladie pulmonaire interstitielle
  • Maladies du tissu conjonctif

Les causes

La cause principale de la dermatomyosite n'est pas connue. Certaines théories suggèrent qu'il s'agit d'une réaction auto-immune et associée à des conditions comme le lupus ou une infection virale de la maladie du muscle squelettique. Il peut également y avoir une composante génétique à la condition, bien qu'elle ne soit pas classée comme un trouble génétique. Elle survient parfois chez les personnes atteintes d'un cancer de l'abdomen, des poumons ou d'autres parties du corps.

Diagnostic

Chez une personne atteinte de dermatomyosite, les symptômes cutanés révélateurs – éruption cutanée, papules et nodules de calcinose – apparaissent souvent en premier.

Étant donné que ceux-ci peuvent parfois être confondus avec des symptômes de lupus érythémateux, de psoriasis ou de lichen plan, il est peu probable qu'un médecin se fonde uniquement sur un examen physique pour diagnostiquer la dermatomyosite. Les autres diagnostics incluent:

  • Analyses sanguines qui détectent les enzymes musculaires et les marqueurs de l'inflammation (certaines personnes atteintes de dermatomyosite sont positives pour un test sanguin d'anticorps antinucléaires (ANA))
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM) et électromyographie (EMG)
  • Biopsie musculaire pour aider à évaluer les dommages musculaires et l'inflammation
  • Analyse sanguine pour vérifier les niveaux d'enzymes musculaires et d'auto-anticorps, qui sont des anticorps qui attaquent les cellules normales

Traitement

Le traitement de la dermatomyosite comprend le soulagement de la faiblesse musculaire et des symptômes cutanés. Un corticostéroïde tel que la prednisone peut soulager l'inflammation musculaire. Si les effets secondaires des stéroïdes deviennent graves, des médicaments immunosuppresseurs ou cytotoxiques, tels que Rheumatrex (méthotrexate) ou Imuran (azathioprine) peuvent être utilisés. Rheumatrex peut également aider à réduire les symptômes cutanés.

La physiothérapie et l'ergothérapie peuvent aider à améliorer la fonction musculaire et à prévenir les complications telles que les contractures, qui sont un raccourcissement et un durcissement des muscles ou des tendons.

Les personnes atteintes de dermatomyosite sont photosensibles et devraient protéger leur peau de l'exposition au soleil.

Certaines personnes atteintes de dermatomyosite ont besoin d'un traitement pour des symptômes ou complications systémiques. Chez les enfants et les adolescents, la calcinose peut compliquer le traitement.

Les symptômes peuvent disparaître complètement après une cure de corticostéroïdes. Cette rémission peut durer longtemps ou, dans certains cas, être permanente.

Un mot de Verywell

Les corticostéroïdes, en particulier à fortes doses, ne doivent pas être utilisés pendant de longues périodes pour traiter la dermatomyosite en raison de leurs effets secondaires potentiels. Votre médecin vous prescrira très probablement une dose élevée, puis la diminuera progressivement. Certaines personnes peuvent éventuellement arrêter complètement de prendre des corticostéroïdes si leurs symptômes disparaissent pendant une période prolongée après l'arrêt du médicament.

Si les corticostéroïdes seuls n’améliorent pas les symptômes, votre médecin peut vous prescrire d’autres médicaments pour supprimer votre système immunitaire.

La plupart des personnes atteintes de dermatomyosite ont besoin d'un traitement à long terme. Et tandis que certaines personnes développent un cancer ou une insuffisance organique, ce qui peut affecter l'espérance de vie, de nombreuses personnes réagissent bien au traitement et soulagent la plupart, sinon la totalité, des symptômes.

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  • Moskowitz RJ Dermatomyositis février 2011.

  • L'Association Myosite. Qu'est-ce que la myosite?

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