Comment abaisser les niveaux de radon à la maison pour réduire le risque de cancer du poumon?

L'atténuation du radon fait référence aux méthodes utilisées pour abaisser le niveau de radon dans nos maisons. Si des niveaux élevés de radon étaient détectés par des tests de radon et réparés, nous pourrions, en théorie, prévenir 20 000 décès par cancer du poumon aux États-Unis chaque année.

On me pose souvent la question: "Ne puis-je pas simplement ouvrir des fenêtres pour abaisser le niveau de radon dans ma maison?" Malheureusement, protéger nos familles des effets cancérigènes du radon n'est pas si simple.

Le radon est un gaz invisible et inodore produit par la dégradation normale de l'uranium dans le sol. Le radon pénètre dans nos maisons par les fissures dans les fondations, les ouvertures autour des pompes de puisard et des drains, et par les interstices autour des tuyaux et des fils. Bien que certaines régions des États-Unis aient des niveaux plus élevés de radon, des niveaux élevés ont été maisons dans les 50 États, et on estime que 1 maison sur 15 aux États-Unis, les niveaux de radon sont élevés.

Quand la réduction du radon est-elle recommandée?

L'Environmental Protection Agency (EPA) recommande de réparer votre maison si le niveau de radon est supérieur à 4 pCi / L (pico Curies par litre). Ils indiquent également que les individus devraient envisager des réparations si le niveau se situe entre 2 pCi / L et 4 pCi / L. On ne sait pas quel niveau de radon dans nos maisons est considéré comme sûr, mais le Congrès américain a défini un objectif à long terme d'avoir des niveaux de radon dans les maisons pas plus élevés que le niveau moyen de radon dans l'air extérieur – 0,4 pCi / L. Actuellement, le niveau moyen de radon à l'intérieur des maisons aux États-Unis est de 1,3 pCi / L.

Importance de l'atténuation du radon dans la prévention du cancer du poumon

Méthodes d'atténuation du radon

Pour réduire les niveaux de radon dans votre maison, les experts en atténuation du radon recherchent souvent des moyens d'empêcher le radon de pénétrer dans votre maison, ainsi que des méthodes pour abaisser le niveau de radon déjà présent dans votre maison. L'atténuation du radon effectuée par un professionnel qualifié peut réduire les niveaux de radon à moins de 2 pCi / L dans la grande majorité des maisons.

Empêcher le radon d'entrer dans votre maison

Sceller les fissures dans les fondations et les ouvertures autour des drains et des tuyaux peut aider à empêcher le radon de pénétrer dans votre maison. Étant donné que ces mesures ne pas avoir Il a été démontré de façon constante qu'il abaisse les niveaux de radon, des méthodes pour abaisser le radon déjà présent dans votre maison sont également recommandées.

Réduire les niveaux de radon présents dans votre maison

Plusieurs méthodes sont utilisées pour éliminer le radon de l'air intérieur, et celles-ci peuvent varier, selon que votre maison a un sous-sol, un vide sanitaire ou est construite sur une dalle de béton. La plupart de ces techniques impliquent une certaine forme de tuyau d'aspiration conçu pour aspirer le radon du sol sous votre maison et un ventilateur pour évacuer (libérer) le radon dans l'air extérieur.

Atténuation du radon dans les nouvelles constructions

Si vous construisez une nouvelle maison, renseignez-vous sur la construction résistante au radon. Pour savoir ce que vous devriez demander à votre constructeur ou pour trouver un constructeur spécialisé dans la construction résistante au radon, visitez le site Web de l'EPA sur le radon. Choisir une construction résistante au radon est beaucoup moins coûteux que de réparer un problème de radon une fois votre maison déjà construite.

Trouver un professionnel qualifié

Il est très important de trouver un professionnel qualifié pour effectuer l'atténuation du radon. Certains États ont des exigences spécifiques pour les systèmes d'atténuation du radon. Votre contact d'État sur le radon peut vous fournir une liste d'experts certifiés en matière d'atténuation du radon dans votre région.

L'EPA a une liste de contrôle que vous pouvez remplir lors de l'évaluation et de la comparaison des entrepreneurs d'atténuation du radon.

Coût de l'atténuation du radon

Le coût de l'atténuation du radon se situe généralement entre 800 $ et 2 500 $, avec un coût moyen de 1 200 $. L'EPA a une liste des coûts moyens d'installation et d'exploitation des méthodes d'atténuation courantes.

Une nouvelle construction résistante au radon coûte généralement entre 250 $ et 750 $ à un constructeur.

Si vous vous demandez si le coût de l'atténuation du radon vaut la peine dans cette économie, il peut être utile d'examiner quelques statistiques sur le cancer du poumon. Le cancer du poumon est la principale cause de décès liés au cancer chez les hommes et les femmes aux États-Unis, et le radon est le deuxième cause principale du cancer du poumon. Une autre comparaison peut aider à mettre cela en perspective. Il est prévu que 27 000 personnes mourront aux États-Unis en 2016 d'un cancer du poumon induit par le radon. On prévoit que 40 000 femmes mourront aux États-Unis en 2016 du cancer du sein. Sachant cela, il est surprenant que nous n'entendions pas davantage parler de réduction du radon – d'autant plus que l'exposition au radon devrait, en théorie, être entièrement évitable.

En d'autres termes, en plus du chagrin d'amour et du coût du traitement du cancer du poumon, les coûts vont au-delà de ceux qui sont diagnostiqués avec la maladie. On estime que les coûts des aidants (le temps nécessaire à un être cher pour soigner une personne atteinte d'un cancer du poumon) valent plus de 73 000 $. Vous et votre famille en valez la peine!

Circonstances spéciales

En plus d'entrer dans votre maison par le sol, le radon peut être présent dans l'eau de puits ou dans les articles que nous introduisons dans nos maisons, comme les comptoirs en granit. Si vous êtes préoccupé par la possibilité de radon dans votre eau, vérifiez auprès de votre état de contact avec le radon. Des informations générales sur le radon dans l’eau potable sont disponibles via la ligne d’assistance pour la sécurité de l’eau potable de l’EPA au 1-800-426-4791.

Si les niveaux de radon sont élevés dans votre approvisionnement en eau, il existe deux options de traitement:

  • Traitement au point d'entrée – Cette méthode traite l'eau pour éliminer le radon avant qu'il n'entre dans votre maison.
  • Traitement au point d'utilisation – Cette technique élimine le radon de l'eau potable à votre robinet. Étant donné que le radon libéré dans l'air par l'eau (comme pendant la douche) est plus préoccupant que le radon ingéré, le traitement au point d'entrée est la méthode de traitement préférée.

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  • Agence de Protection de l'Environnement. Radon. Mis à jour le 17/05/16. https://www.epa.gov/radon

  • Yabroff, K. et Y. Kim. Coûts de temps associés aux soins informels aux survivants du cancer. Cancer. 2009. 115 (S18): 4362-4373.
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