La règle ABCDE du cancer de la peau peut vous sauver la vie

Un moyen facile à retenir pour repérer les problèmes potentiels

Mis à jour le 27 janvier 2020

La règle ABCDE du cancer de la peau est un système facile à retenir pour déterminer si une taupe ou une croissance peut être cancéreuse. Ils décrivent l'état physique et / ou la progression de toute anomalie cutanée suggérant le développement d'une tumeur maligne.

Les bases du cancer de la peau

Par définition, le cancer de la peau est la croissance anormale des cellules de la peau. Il se développe principalement sur les zones de la peau exposée au soleil, notamment le cuir chevelu, le visage, les lèvres, les oreilles, le cou, la poitrine, les bras et les mains. Il est également fréquent sur les jambes des femmes.

Les cancers peuvent également se développer sur les parties du corps qui voient rarement la lumière, y compris les paumes, sous les ongles ou les orteils et la région génitale. Les causes de ces derniers peuvent varier considérablement, tout comme la vitesse à laquelle les cancers peuvent se développer.

Types de cancer de la peau

Dans le large spectre des cancers de la peau, trois sont des types majeurs: le carcinome basocellulaire, le carcinome épidermoïde et le mélanome. Chacune est classée selon le type de cellules qu'elles affectent directement.

Le cancer de la peau commence généralement dans la couche supérieure de la peau appelée l'épiderme. Cette structure anatomique fournit une couche protectrice de cellules que votre corps perd continuellement.

L'épiderme contient trois principaux types de cellules:

  • cellules squameuses qui se trouvent juste en dessous de la surface extérieure
  • cellules basales qui se trouvent sous la couche squameuse et produisent de nouvelles cellules cutanées
  • les mélanocytes, qui sont situés juste sous la couche basale et produisent de la mélanine, le pigment qui donne à la peau sa couleur

Le type de cellule impliqué aide votre médecin à déterminer les options de traitement et l'issue probable (pronostic).

La règle ABCDE du cancer de la peau

La recherche de changements suspects sur votre peau peut aider à identifier les tumeurs malignes potentielles à leurs débuts. Ceci, à son tour, peut augmenter vos chances de réussite du traitement.

La règle ABCDE du cancer de la peau n'est pas censée être un outil de diagnostic, mais plutôt un outil par lequel les individus et les médecins peuvent faire la différence entre une croissance problématique et une simple imperfection quotidienne.

La règle ABCDE se décompose comme suit:

  • A pour l'asymétrie – Les grains de beauté ou taches de rousseur normaux sont généralement symétriques. Si vous deviez tracer une ligne passant par le centre, vous auriez deux moitiés symétriques. En cas de cancer de la peau, les taches n'auront pas la même apparence des deux côtés. (La forme seule ne suggère pas une tumeur maligne, car certaines taches de naissance auront une forme irrégulière, mais c'est certainement l'une des caractéristiques que les médecins recherchent lors de l'identification des cancers de la peau.)
  • B pour Border – Les grains de beauté, les taches ou les «marques de beauté» sont généralement ronds et ne sont pas préoccupants. Ceux dont le bord est flou et / ou dentelé peuvent être le signe d'une croissance cancéreuse ou précancéreuse.
  • C pour la couleur – Un grain de beauté qui a plus d'une couleur doit être considéré comme suspect. Les grains de beauté et les taches normaux, en revanche, sont généralement d'une seule couleur. Les changements de couleur peuvent inclure l'assombrissement d'une tache (parfois du violet foncé au noir) ou un éclaircissement dans certaines parties de la croissance.
  • D pour diamètre – Si une croissance est plus grande qu'une gomme à crayon (environ 1/4 de pouce ou 6 mm), elle doit être vérifiée par un médecin. Cela inclut les zones de peau qui ne présentent aucune autre anomalie en termes de couleur, de bordure ou d'asymétrie. Cela ne signifie pas que les petites croissances ne justifient pas une enquête – y compris les étiquettes de peau (acrochordons) – mais celles de plus de 1/4 de pouce seront toujours particulièrement préoccupantes.
  • E pour l'élévation – L'élévation signifie que la taupe ou la croissance est élevée et a une surface inégale. C'est à la fois l'irrégularité de la surface et les changements de taille qui devraient soulever le drapeau rouge, en particulier si la croissance diffère de tout autre défaut sur le corps.

Exemple

La photo suivante est un exemple de mélanome qui répond à la plupart des critères ABCDE. Cependant, chaque cas de cancer de la peau est unique, et la malignité d'un individu différent pourrait être très différente.

Quand consulter un médecin

Si vous remarquez des changements dans votre peau qui vous inquiètent, n'hésitez pas. Consultez votre médecin ou demandez à être référé à un dermatologue qualifié. Cela est particulièrement vrai en cas de défaut ou de croissance qui change rapidement ou saigne facilement.

Bien que tous les changements cutanés ne soient pas causés par le cancer, les avantages d'un diagnostic précoce l'emportent largement sur les inconvénients (et même le coût) de la visite d'un médecin. Découvrez-le aujourd'hui.

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