Quels produits au chocolat sont bons pour le cœur?

Il est courant d'entendre aujourd'hui parler des avantages médicaux potentiels du chocolat, en particulier, que manger du chocolat peut aider à prévenir les maladies cardiovasculaires. Mais tout le chocolat n'est pas sain.

Plusieurs études ont fortement suggéré que les flavanols présents dans certains produits chocolatés agissent comme de puissants antioxydants, mais aussi comme stimulateurs de l'oxyde nitrique. En conséquence, selon la théorie, l'inflammation peut être réduite, la fonction plaquettaire peut s'améliorer et la pression artérielle peut être réduite. Tous ces effets peuvent réduire le risque de maladie coronarienne, de crise cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et même de cancer.

Quelle est la preuve?

L'intérêt pour les bienfaits du chocolat pour la santé a été stimulé il y a quelques décennies par la reconnaissance du fait que les Kuna Amerinds vivant sur les îles San Blas (près de Panama), ont une très faible incidence de maladies cardiaques et de cancer par rapport aux Kuna vivant sur le continent panaméen. La différence? Ceux des îles San Blas consomment de grandes quantités de cacao riche en flavanols.

Plusieurs autres études épidémiologiques ont confirmé les effets protecteurs potentiels des flavénols présents dans les produits chocolatés. Un exemple est un essai randomisé commencé en 2015 (le supplément de cacao et l'étude des résultats sur les multivitamines – COSMOS) qui fournira éventuellement des preuves prospectives très nécessaires sur la question de savoir si, et combien, les flavanols de cacao sont bénéfiques pour notre santé.

Quelles sont les formes courantes de chocolat?

Il existe de nombreuses variétés de produits au chocolat, et la teneur en flavanol varie considérablement entre eux. Si la science est finalement en mesure de prouver que les flavanols associés au chocolat sont sains, nous devrons être conscients qu'une grande partie du chocolat que nous consommons ne contient qu'une infime quantité de substances saines.

Cacao provient des graines crues du Theobroma cacao arbre. Le cacao est extrêmement riche en flavanols, catéchine et épicatéchine, qui sont des substances censées conférer des bienfaits cardiovasculaires. Le cacao est la substance consommée par les Kuna Amerinds.

Cacao se compose de graines de cacao moulues et torréfiées. La plupart des produits à base de cacao disponibles pour les consommateurs ont subi un traitement supplémentaire pour éliminer l'amertume et ajouter de la douceur. Étant donné que l'amertume du cacao est largement due aux flavanols, les produits du cacao commerciaux contiennent des quantités relativement faibles de flavanols.

Chocolat est obtenu par une transformation ultérieure du cacao, principalement par l'ajout de sucre et de matières grasses.

Chocolat au lait est un produit hautement transformé et sucré et est souvent soumis à un processus d'alcalinisation (ou hollandais), qui élimine spécifiquement les flavanols pour produire un produit lisse et sucré.

chocolat blanc est du beurre de cacao qui a été retiré des graines de cacao. Il ne contient aucun produit solide au chocolat. Plus précisément, il ne contient pas de flavanols et ne doit pas être considéré comme une véritable forme de chocolat.

Chocolat noir est un produit chocolaté moins transformé que le chocolat au lait. Il a tendance à contenir plus de flavanols que le chocolat au lait, et en partie pour cette raison, il a tendance à être plus amer et moins sucré que le chocolat au lait. Cependant, nous devons noter que la véritable «obscurité» du chocolat n'a rien à voir avec la teneur en flavanol – beaucoup de chocolat au lait transformé aux Pays-Bas est de couleur assez foncée.

Notamment, la substance qui est utilisée dans l'étude COSMOS n'est pas du tout du chocolat, mais est un supplément de cacao-flavanol.

Alors, quels produits chocolatés sont bons pour nous?

Même en supposant que des études comme COSMOS finiront par démontrer une fois pour toutes que les flavanols associés au cacao sont sains pour le cœur, nous devons être conscients que la plupart du chocolat et du cacao que nous pouvons acheter aujourd'hui ont vu une grande partie de leur teneur en flavanol retirée pendant le traitement.

À ce stade, il est généralement très difficile pour nous de juger de la teneur en flavanol des produits de chocolat et de cacao disponibles dans le commerce. La société Mars semble la plus sérieuse à promouvoir les bienfaits du chocolat pour la santé et a introduit sa gamme de produits CocoaVia riche en flavanols dans un premier temps. Les produits CocoaVia révèlent leur teneur en flavanol sur les étiquettes des produits. Mars est également un sponsor de l'étude COSMOS et fournit probablement le supplément de flavanol utilisé dans cette étude. La société Hershey affirme également que son produit de chocolat noir spécial a une bonne teneur en flavanol mais n'a pas publié ce qu'est réellement cette teneur.

Si les fabricants de chocolat souhaitent sérieusement promouvoir le chocolat en tant que produit sain, ils devront commencer à produire des produits plus riches en flavanols et à étiqueter la teneur en flavanols dans l'emballage.

En attendant, nous devons garder à l'esprit que malgré tout le battage médiatique, la plupart du chocolat que nous pouvons acheter aujourd'hui n'est pas médicinal. C'est des bonbons.

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