Comment diagnostique-t-on une crise cardiaque?

Une crise cardiaque, appelée médicalement infarctus du myocarde, se produit lorsque le flux sanguin vers une partie du cœur ralentit ou s'arrête soudainement, causant des dommages au muscle cardiaque. Environ 735 000 crises cardiaques se produisent aux États-Unis chaque année. Selon l'American Heart Association (AHA), environ 26% des femmes et 19% des hommes mourront des suites de l'événement dans un an.

Connaître les signes et obtenir un diagnostic rapide peut augmenter vos chances de survie et de récupération.

Auto contrôle

Les signes et symptômes d'une crise cardiaque peuvent varier d'une personne à l'autre. Pour certains, il peut y avoir des signes manifestes avec des symptômes révélateurs. D'autres peuvent ne ressentir qu'une douleur mineure semblable à une indigestion, tandis que d'autres n'auront toujours aucun symptôme jusqu'à ce que l'arrêt cardiaque (la perte catastrophique de la fonction cardiaque) frappe.

Certaines crises cardiaques se produiront spontanément, mais il y aura souvent des signes d'alerte précoce qui se produisent des heures, des jours, voire des semaines à l'avance.

Le premier signe peut être une pression thoracique récurrente qui va et vient par vagues ou une douleur thoracique soudaine et aiguë (appelée angine de poitrine) qui se produit avec l'activité.

Il est important de connaître les signes d'une crise cardiaque afin de recevoir un traitement rapide. Voici 11 signes courants et moins courants d'une crise cardiaque que vous ne devriez jamais ignorer:

  • Douleur thoracique, oppression ou pression pendant plusieurs minutes
  • Nausées, indigestion, brûlures d'estomac, douleurs à l'estomac ou vomissements
  • Sortir d'une sueur froide sans raison évidente
  • Étourdissements soudains ou vertiges
  • Douleur qui irradie le long du côté gauche de votre corps (commence généralement par la poitrine et se déplace vers l'extérieur)
  • Douleur à la mâchoire ou à la gorge, irradiant souvent de la poitrine
  • Fatigue soudaine et essoufflement dus aux activités que vous pouvez habituellement tolérer
  • Le développement soudain de ronflements bruyants, d'étouffement ou de halètement pendant le sommeil (signes d'apnée obstructive du sommeil)
  • Une toux persistante avec du mucus blanc ou rosé
  • Gonflement des chevilles, du bas des jambes et des pieds (œdème périphérique)
  • Palpitations cardiaques ou battements cardiaques irréguliers (arythmie)

Appelez le 911 ou demandez des soins d'urgence si vous développez soudainement des symptômes comme ceux-ci, surtout si vous êtes plus âgé, en surpoids ou souffrez de diabète, d'hypercholestérolémie ou d'hypertension artérielle.

Même si vos symptômes ne sont pas spécifiques, il est préférable de les faire vérifier.

Selon une étude réalisée en 2012 dans le European Heart Journal, jusqu'à 30% des personnes souffrant d'une crise cardiaque présenteront des symptômes non spécifiques facilement confondus avec d'autres conditions.

Laboratoires et tests

À votre arrivée aux urgences, vous recevrez un examen physique et une batterie de tests pour non seulement diagnostiquer l'infarctus aigu du myocarde (IAM) mais aussi pour caractériser sa gravité.

Selon un consensus international, l'AMI est définie comme une élévation des principaux biomarqueurs cardiaques (substances dans le sang correspondant à un événement cardiaque) accompagnée d'au moins l'un des symptômes suivants: symptômes d'ischémie (restriction du débit sanguin), changements caractéristiques du système électrique l'activité cardiaque (mesurée par l'électrocardiogramme), la preuve d'un blocage artériel vu sur une angiographie et / ou des changements dans le mouvement du cœur comme on le voit dans les études d'imagerie.

Biomarqueurs cardiaques

Les biomarqueurs cardiaques sont des substances libérées dans le sang lorsque le cœur est endommagé ou stressé. Les marqueurs sont des indicateurs mesurables de la fonction cardiaque qui peuvent confirmer une crise cardiaque en fonction du niveau et du moment de l'élévation.

Les types de tests sanguins utilisés pour diagnostiquer une crise cardiaque comprennent:

  • Test de troponine: Le test sanguin le plus sensible pour détecter les lésions du muscle cardiaque, en général, 12 heures après l'événement cardiaque
  • Test de créatinine kinase (CK-MB): Mesure une enzyme spécifique au muscle cardiaque, atteignant généralement un pic dans les 10 à 24 heures suivant l'événement
  • Test de l'isoenzyme BB (GPBB) du glycogène phosphorylase: Mesure une enzyme qui augmentera fortement dans les sept heures suivant l'événement et restera élevée pendant une à trois heures
  • Test de lactate déshydrogénase (LDH): Pics à 72 heures et peuvent indiquer une IAM ou d'autres conditions impliquant des lésions tissulaires (comme le cancer, les fractures osseuses et les maladies du foie)
  • Test de liaison à l'albumine-cobalt (ACB): Mesure la quantité de cobalt liée à la protéine albumine, dont la liaison diminue après une crise cardiaque
  • Test de myoglobine: Un test de détection de protéines qui a une faible spécificité mais atteint un pic précoce (environ deux heures), permettant un diagnostic précoce
  • Test du récepteur d'activateur du plasminogène soluble de type urokinase (suPAR): Un nouveau marqueur cardiaque qui mesure l'activation immunitaire après une crise cardiaque

Électrocardiogramme

Un électrocardiogramme (ECG) est un appareil qui mesure l'activité électrique du cœur et produit un graphique des tensions générées pour les battements cardiaques.

La procédure implique la connexion d'une série d'électrodes à votre poitrine et à vos membres. Généralement, 10 électrodes sont fixées pour former 12 dérivations ECG. Chacun des 12 fils lit une impulsion électrique spécifique.

Les impulsions sont généralement classées à l'onde P (associée à la contraction de l'oreillette cardiaque), au complexe QSR (associé à la contraction des ventricules cardiaques) et à l'onde T (associée au repos des ventricules).

Les changements dans le schéma ECG normal peuvent identifier de nombreuses anomalies cardiaques en fonction des impulsions (segments) qui sont affectées.

Lors du diagnostic d'une crise cardiaque, le médecin examinera spécifiquement le segment ST (la partie de la lecture ECG qui relie le complexe QSR à l'onde T). Le segment peut non seulement aider à confirmer le diagnostic, mais indiquer au médecin le type de crise cardiaque que vous avez, à savoir l'infarctus du myocarde avec élévation du segment ST (STEMI) dans lequel le blocage d'une artère coronaire est complet ou l'infarctus du myocarde sans élévation du segment ST ( NSTEMI), dans lequel il n'y a qu'une obstruction partielle ou un rétrécissement d'une artère coronaire.

Entre 25% et 40% des crises cardiaques peuvent être classées comme STEMI, selon un rapport de 2013 de l'AHA et de l'American College of Cardiology Foundation (ACCF).

Imagerie

L'imagerie joue un rôle important dans le diagnostic et la caractérisation d'une crise cardiaque. Les différentes techniques peuvent décrire la nature du blocage artériel et l'étendue des lésions du muscle cardiaque.

Parmi les études couramment utilisées, mentionnons une radiographie pulmonaire, qui utilise un rayonnement électromagnétique pour créer des images bidimensionnelles du cœur et des vaisseaux sanguins. De plus, votre médecin peut effectuer un échocardiogramme, qui utilise des ondes sonores pour créer des images vidéo en direct du cœur, permettant aux médecins de voir comment il pompe et comment le sang se déplace d'une chambre à l'autre.

Une tomodensitométrie cardiaque (CT) capture une série continue d'images radiographiques lorsque vous vous trouvez dans une chambre en forme de tube. Les images sont ensuite composées par un ordinateur pour créer une image tridimensionnelle de la structure cardiaque. L'imagerie par résonance magnétique cardiaque (IRM) fonctionne de manière similaire à un scanner, mais implique de puissantes ondes magnétiques et radio pour créer des images très détaillées, en particulier des tissus mous.

Un cathétérisme coronaire (angiographie) implique l'injection d'un colorant dans votre cœur via un tube étroit (cathéter) qui a été introduit dans une artère de l'aine ou de la jambe. Le colorant offre un meilleur contraste et une meilleure définition à une étude aux rayons X.

Dans les jours ou les semaines qui suivent votre crise cardiaque, vous pourriez également subir un test de stress cardiaque pour mesurer la réaction de votre cœur à l'effort. On peut vous demander de marcher sur un tapis roulant ou de pédaler sur un vélo stationnaire tout en étant attaché à un appareil ECG. Si vous ne parvenez pas à faire de l'activité physique, vous pourriez recevoir une injection intraveineuse pour stimuler le cœur de la même manière que l'exercice.

Votre médecin pourrait également recommander un test de stress nucléaire, une technique d'imagerie qui utilise un traceur radioactif pour évaluer dans quelle mesure le sang circule dans le cœur pendant l'activité et le repos.

Diagnostics différentiels

De la même manière qu'une crise cardiaque peut être confondue avec d'autres affections, il existe des conditions courantes et peu communes qui peuvent être confondues avec une crise cardiaque. En fait, certaines conditions sont si étonnamment similaires dans leurs symptômes qu'une batterie de tests sera nécessaire pour les différencier.

Ce processus d'élimination, connu sous le nom de diagnostic différentiel, impliquerait un examen des autres causes possibles de l'événement cardiaque. Les exemples comprennent:

  • Crises d'anxiété ou de panique, différenciée par l'absence de marqueurs cardiaques anormaux et par des symptômes tels que l'hyperventilation
  • Dissection de l'aorte, une affection grave impliquant des déchirures dans la muqueuse interne de l'aorte, différenciée par des preuves de déchirures sur des études d'imagerie
  • Costochondrite, inflammation des articulations des côtes supérieures, différenciée par une gêne thoracique lors de la respiration et par des biomarqueurs cardiaques normaux, l'ECG et des études d'imagerie
  • Reflux gastro-œsophagien (RGO), généralement différenciée par un examen physique et des biomarqueurs cardiaques normaux
  • Myocardite, inflammation du muscle cardiaque différenciée par une IRM cardiaque et par des marqueurs sanguins de l'inflammation (à l'aide de tests ESR et de protéine C réactive)
  • Péricardite, inflammation de la muqueuse cardiaque (péricarde) différenciée par une immersion distinctive dans le segment ST ainsi que des signes de liquide péricardique sur un échocardiogramme
  • Pneumonie, différenciée par l'infiltration de fluides dans les poumons sur une radiographie pulmonaire et une augmentation du nombre de globules blancs (WBC) indiquant une infection
  • Pneumothorax, un poumon effondré différencié par une radiographie pulmonaire
  • Embolie pulmonaire, un caillot sanguin dans les poumons différencié par des gaz sanguins artériels anormaux et un test D-dimère positif (utilisé pour diagnostiquer les caillots sanguins)
  • Une angine instable, un schéma aléatoire d'angine de poitrine différencié par des biomarqueurs cardiaques normaux

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