Les symptômes de l'autisme ne figurent pas dans la littérature diagnostique

Mis à jour le 23 novembre 2019

Les symptômes officiels de l'autisme comprennent le manque de contact visuel, des problèmes de parole et de communication et des comportements répétitifs. Alors, pourquoi les parents recherchent-ils des traitements pour aider leurs enfants à dormir, à faire face à l'anxiété, à digérer les aliments ou à mettre fin aux troubles épileptiques? Beaucoup, en fait, la plupart des personnes autistes présentent des symptômes qui n'ont rien à voir avec l'interaction sociale. Jusqu'à présent, nous ne savons pas si l'autisme provoque ces symptômes ou y est simplement associé. Mais nous savons qu'ils sont très réels.

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Autisme et problèmes sensoriels

La plupart des personnes autistes ont des problèmes sensoriels. Ils peuvent réagir de manière excessive au bruit, à la lumière et au toucher. Ou, d'un autre côté, ils peuvent avoir besoin d'une pression profonde et d'une sensation physique. Quoi qu'il en soit, l'hyper- ou l'hyposensibilité peuvent rendre les activités quotidiennes extrêmement difficiles. Quel enfant apprend bien lorsqu'il est submergé par une lumière intense, un son constant et des vêtements grattants? Bien qu'il existe des traitements pour améliorer les problèmes sensoriels, les meilleures solutions consistent généralement à changer l'environnement pour l'adapter à l'enfant.

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Autisme et problèmes gastro-intestinaux

Les enfants autistes sont plus susceptibles que les autres enfants d'avoir des problèmes d'estomac et d'intestin. Certains chercheurs pensent que la relation entre l'autisme et les problèmes gastro-intestinaux est un indice de la cause de l'autisme. D'autres notent simplement que de nombreux enfants autistes ont des problèmes d'estomac. Quoi qu'il en soit, il est logique de traiter les symptômes tout en assurant une bonne nutrition. La question de savoir si les changements de régime et de nutrition peuvent vraiment aider à guérir l'autisme est encore discutable. Mais aucun enfant souffrant de diarrhée chronique, de crampes d'estomac et de nausées n'apprendra, se comportera ou socialisera bien. En traitant les problèmes gastro-intestinaux, les parents peuvent aider leurs enfants à devenir plus réceptifs à l'école, à la thérapie et aux interactions sociales.

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Autisme et crises

Un enfant autiste sur quatre a un trouble épileptique. Les crises peuvent aller de convulsions à grande échelle à des pannes de courant ou à de brefs sorts fixes. Ce spectre de symptômes peut rendre difficile la détection des crises, qui peuvent également être diagnostiquées à l'aide d'électroencéphalogrammes qui mesurent les changements dans les ondes cérébrales. Contrairement à la plupart des symptômes autistiques, les crises ont une solution médicale. Les anticonvulsivants peuvent généralement contrôler efficacement les crises. Certains des médicaments anti-épileptiques les plus courants comprennent la carbamazépine (Tegretol®), la lamotrigine (Lamictal®), le topiramate (Topamax®) et l'acide valproïque (Depakote®). Il est important de s'assurer que le bon anticonvulsivant est sélectionné car certains peuvent avoir des effets secondaires graves.

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Problèmes de sommeil et autisme

Bien qu'il y ait peu de recherches sur le sujet, il est clair que de nombreuses personnes autistes ont également des problèmes de sommeil. Certains ont du mal à s'endormir; d'autres se réveillent fréquemment pendant la nuit. Bien sûr, le manque de sommeil peut aggraver les symptômes autistiques: peu de gens pensent, se comportent ou socialisent bien lorsqu'ils sont épuisés. Les parents peuvent également être dépassés lorsqu'ils sont privés de sommeil. Des études montrent que la mélatonine, un supplément hormonal, peut aider les personnes autistes à s'endormir. Il n'est pas clair, cependant, que la mélatonine puisse faire une grande différence pour aider les personnes autistes à dormir toute la nuit.

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Anxiété, dépression et autisme

De nombreuses personnes autistes ont des problèmes cliniquement diagnostiqués d'anxiété, de dépression et de colère. Ces problèmes semblent être plus fréquents chez les personnes atteintes d'autisme fonctionnel élevé et du syndrome d'Asperger. Cela peut être dû au fait que les personnes atteintes d'autisme fonctionnel élevé et du syndrome d'Asperger sont plus conscientes de leurs différences et plus susceptibles de ressentir les effets de l'ostracisation par leurs pairs. Mais certains experts pensent que les troubles de l'humeur qui accompagnent l'autisme peuvent être causés par des différences physiques dans le cerveau autistique. Les troubles de l'humeur peuvent être traités avec des médicaments, une psychologie cognitive et une gestion du comportement. Si les problèmes sont causés par des problèmes externes, cependant, il est plus judicieux de changer l'environnement pour répondre aux besoins du patient.

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Différences d'apprentissage et autisme

Les enfants autistes apprennent différemment. Certains ont des troubles d'apprentissage diagnostiqués tels que la dyslexie, tandis que d'autres ont des capacités inhabituelles telles que l'hyperlexie (la capacité de lire à un très jeune âge). Certains ont du mal à acquérir des compétences de base en mathématiques; d'autres sont des «savants» mathématiques qui dépassent de loin leur niveau scolaire.

Un outil pour gérer les différences d'apprentissage dans l'autisme est le programme éducatif individualisé (IEP), un document créé par un groupe qui comprend les parents, les enseignants et les administrateurs scolaires. En théorie, l'IEP permet de soutenir les enfants autistes là où ils ont des difficultés tout en leur offrant des opportunités de développer leurs forces. Le succès des PEI varie pour chaque situation.

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Maladie mentale et autisme

Il n'est pas rare qu'une personne autiste ait également un diagnostic de santé mentale de trouble bipolaire, de dépression clinique, de trouble obsessionnel-compulsif ou de schizophrénie. Il peut être difficile de faire la différence entre la «persévérance» (réitération des sons, des mots, des objets ou des idées), qui est assez courante dans l'autisme, et le trouble obsessionnel-compulsif, qui est une maladie mentale distincte. Il peut également être difficile de distinguer les troubles de l'humeur et les troubles bipolaires, la schizophrénie et les comportements autistiques. Si vous soupçonnez qu'un proche autiste souffre également de maladie mentale, il est extrêmement important de trouver un expert ayant une solide expérience avec des personnes atteintes du spectre de l'autisme.

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Déficit d'attention, problèmes de comportement et autisme

Étonnamment, le déficit d'attention, le comportement agressif et les difficultés de concentration ne sont pas inclus dans les critères diagnostiques de l'autisme. C'est très étrange car ils sont tous extrêmement courants. Cela étant, de nombreux enfants autistes ont également un diagnostic de TDA ou de TDAH. Parfois, les médicaments qui aident à traiter le TDAH (comme le Ritalin) peuvent aider les enfants autistes à améliorer leur comportement et leur concentration. Cependant, tout aussi souvent, ils ne font guère de différence. Il est plus probable que les changements dans l'environnement favorisent les distractions et les contrariétés sensorielles et favorisent la concentration. D'autres outils pour aider comprennent des histoires sociales, des méthodes d'apprentissage pratique et une thérapie d'intégration sensorielle.

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