Pourquoi vous pourriez avoir une infection de l'oreille après un rhume

Il existe plusieurs types d'infections de l'oreille, mais l'otite moyenne est la plus fréquente.Elle se produit lorsque du liquide et du pus s'accumulent dans l'oreille moyenne, derrière la membrane tympanique (tympan), provoquant des douleurs à l'oreille. Cela est souvent dû à un rhume ou à des allergies qui peuvent bloquer le drainage, introduire des bactéries ou des virus et provoquer une inflammation.

Les infections de l'oreille sont beaucoup plus fréquentes chez les jeunes enfants, mais peuvent également survenir chez les adultes.La plupart peuvent être facilement traitées avec ou sans antibiotiques, mais le placement du tube auditif peut être recommandé pour l'otite moyenne chronique.

L'otite moyenne avec épanchement (OME) est observée lorsqu'il y a du liquide dans l'oreille (souvent après un rhume) mais pas d'infection active. Une infection de l'oreille externe est appelée otite externe (oreille du nageur).

Symptômes d'infection de l'oreille moyenne

Pour les adultes et les enfants plus âgés, le symptôme le plus évident indiquant une otite moyenne est la douleur. Les enfants font souvent de la fièvre avec des otites, mais pas toujours. Ces symptômes apparaissent généralement après une congestion froide ou nasale.

Les bébés et les jeunes enfants ressentent de la douleur, mais ils ne peuvent pas parler à leurs parents de leur inconfort, il est donc important de rechercher des indices non verbaux qu'ils pourraient avoir une infection de l'oreille. Ceux-ci inclus:

  • Tirer sur l'oreille
  • Pleurer plus que d'habitude
  • Difficulté à dormir
  • Drainage de l'oreille
  • Problèmes d'équilibre ou d'audition
  • Diminution de l'appétit
  • Fièvre inexpliquée

Une infection de l'oreille chez les enfants n'est pas nécessairement une urgence tant que la douleur peut être contrôlée. L'American Academy of Pediatrics recommande d'attendre deux à trois jours pour voir si le symptôme disparaît, comme c'est généralement le cas.

Vous devriez vérifier avec votre médecin quand l'enfant doit être vu. Les adultes doivent appeler leur médecin lorsqu'ils ressentent des douleurs à l'oreille ou d'autres symptômes et voir s'ils doivent attendre ou venir pour un examen.

Les symptômes de l'otite moyenne chronique peuvent inclure une perte auditive, un drainage chronique de l'oreille, des problèmes d'équilibre, une faiblesse faciale, une douleur profonde à l'oreille, des maux de tête, de la fièvre, de la confusion, de la fatigue et un drainage ou un gonflement derrière l'oreille.

Une complication fréquente de l'otite moyenne est une rupture du tympan en raison de la pression du liquide et du pus accumulés, et vous pouvez ressentir des vertiges. Les complications rares comprennent l'infection qui se propage à l'os mastoïde (mastoïdite) ou à d'autres zones. L'otite moyenne chronique chez les enfants peut entraîner une perte auditive et altérer le développement de la parole et du langage.

Les causes

Bien que différents types d'infections de l'oreille puissent provoquer des symptômes similaires, leurs causes diffèrent.

Un blocage de la trompe d'Eustache qui relie l'arrière de votre gorge à votre oreille moyenne ouvre la voie à une otite moyenne. Le tube ne peut pas drainer l'oreille moyenne si vous avez une inflammation, un mucus ou une congestion accrus comme cela arrive souvent avec une infection des voies respiratoires supérieures ou une rhinite allergique. Les bactéries ou virus peuvent alors se multiplier dans l'oreille moyenne et provoquer une infection de l'oreille.

Les enfants entre 6 mois et 2 ans sont les plus à risque car l'angle de leurs trompes d'Eustache rend difficile l'évacuation du liquide. Ils sont également plus sensibles aux infections des voies respiratoires supérieures en raison de leur système immunitaire immature.

Les bébés qui n'ont pas été allaités au moins pendant les six premiers mois de leur vie, qui allaitent au biberon en se couchant ou utilisent une tétine au-delà de 6 mois courent également un risque accru d'infection de l'oreille.

Le tabagisme et l'exposition à la fumée secondaire augmentent le risque.Les autres facteurs de risque comprennent la fente palatine et d'autres troubles craniofaciaux, les adénoïdes hypertrophiés, les polypes nasaux et les maladies des muqueuses telles que la sinusite.

L'otite moyenne chronique (OMC) indique que du liquide est présent dans l'oreille moyenne pendant six semaines ou plus, une maladie qui survient généralement pendant de nombreuses années chez les personnes qui souffrent souvent de troubles de l'oreille.

L'OME peut également survenir si vous souffrez d'un rhume ou d'un mal de gorge et que du liquide s'accumule dans l'oreille moyenne en raison d'un gonflement, mais qu'il n'y a pas d'infection active. Le liquide disparaît généralement de lui-même en quatre à six semaines. Il a tendance à se produire plus souvent chez les enfants âgés de 6 mois à 3 ans. Un peu plus de garçons sont touchés que de filles.

L'oreille du nageur (otite externe) est différente de l'otite moyenne en ce que les bactéries se multiplient dans l'eau emprisonnée dans le conduit auditif externe. La natation est naturellement un facteur de risque courant, mais l'insertion de doigts ou de cotons-tiges dans l'oreille peut également y contribuer.

Diagnostic

Un diagnostic précis d'une infection de l'oreille nécessite une visite à votre fournisseur de soins de santé. Il ou elle utilisera un instrument spécial (otoscope) pour regarder à l'intérieur de l'oreille afin de déterminer le type d'infection de l'oreille qui peut être présent. L'imagerie n'est généralement pas nécessaire. Cependant, si vous avez des infections récurrentes de l'oreille moyenne, une tomodensitométrie ou une IRM peuvent être effectuées pour rechercher des anomalies structurelles ou des abcès.

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Traitement

De nombreuses infections de l'oreille moyenne disparaissent d'elles-mêmes après quelques jours.Votre médecin peut vous conseiller sur l'observation et l'attente d'un traitement.

L'amoxil (amoxicilline) est l'antibiotique de première intention, car il peut traiter les causes bactériennes les plus courantes des infections de l'oreille moyenne. D'autres antibiotiques peuvent être prescrits si vous êtes allergique aux antibiotiques de type pénicilline.

L'ibuprofène en vente libre ou l'acétaminophène peuvent être utilisés pour les douleurs d'oreille. Une fois qu'un médecin établit le diagnostic d'une infection de l'oreille, des antibiotiques seront prescrits conformément aux directives en fonction de l'âge et d'autres critères. Des gouttes auriculaires avec un anesthésique topique peuvent également être prescrites pour soulager la douleur à l'oreille.

Si votre enfant souffre d'otite moyenne chronique, votre médecin peut recommander de placer de petits tubes dans ses oreilles pour aider à drainer le liquide qui s'accumule. Bien qu'il s'agisse d'une procédure très courante et assez simple, tout type de chirurgie ou d'anesthésie comporte des risques et la décision doit être soigneusement évaluée par les parents et le médecin.

Soins et adaptation

Faire face à une infection de l'oreille peut être frustrant, que ce soit le vôtre ou celui de votre enfant. Si des antibiotiques sont prescrits, il est important de se rappeler que vous ne verrez généralement aucune différence dans les symptômes pendant au moins 24 à 48 heures, ce qui signifie qu'il pourrait encore y avoir de la fièvre et des douleurs d'oreille importantes pendant cette période. Un enfant peut continuer d'être difficile et avoir des difficultés à dormir. Utilisez des analgésiques si nécessaire et selon les directives; vous pouvez également essayer d'appliquer un chiffon chaud ou froid sur l'oreille affectée.

Les distractions telles que les vidéos, les livres et les jeux peuvent détourner l'attention de l'enfant de la douleur et de l'inconfort. Si vous avez passé trop de temps avec un enfant difficile, demandez de l'aide pour pouvoir faire une pause.

Si des antibiotiques sont utilisés, il est important de prendre les médicaments tels que prescrits et de terminer tout le cours même si vous vous sentez mieux. Ne pas le faire peut entraîner une résistance aux antibiotiques, ce qui rend plus difficile la lutte contre l'infection la prochaine fois

Un mot de Verywell

Les otites font partie de l'enfance. Discutez avec votre professionnel de la santé de ce que vous devez faire si vous voyez les symptômes chez votre enfant. Pour vous et votre enfant, réduisez l'exposition à la fumée secondaire ou arrêtez de fumer. Assurez-vous de prendre des mesures pour prévenir le rhume et la grippe, y compris les vaccinations recommandées et le vaccin annuel contre la grippe.

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