Qu'est-ce que l'encéphalite équine de l'Est?

L'encéphalite équine de l'Est (EEE) est une maladie rare mais potentiellement mortelle causée par le virus de l'encéphalite équine de l'Est (EEEV). Comme son nom l'indique, le virus est connu pour infecter les chevaux. Cependant, il peut également infecter d'autres mammifères, y compris les humains.

L'EEEV est un arbovirus (tout comme le virus du Nil occidental) et se propage par les moustiques. Les premiers cas d'EEEV aux États-Unis ont été identifiés chez les chevaux en 1831. Les premiers cas chez l'homme n'ont été diagnostiqués qu'en 1938.

Selon les Centers for Disease Control (CDC), la plupart des cas chez l'homme ont été trouvés en Floride, au Massachusetts, à New York et en Caroline du Nord. Entre 2009 et 2018, il y a eu 72 cas avec au moins un dans un total de 21 États.

Les EEE sont rares et les cas mortels sont rares, mais si vous vivez dans une zone où le virus est plus susceptible d'être trouvé (endémique), il est important de comprendre comment il se propage et provoque des maladies. Vous pouvez prendre certaines mesures pour réduire votre risque d'exposition aux EEEV.

Vous devez également être conscient des signes et symptômes des EEE. Bien que certains cas d'infection soient bénins, la forme la plus grave peut être fatale.

Symptômes

La période d'incubation de l'EEEV est généralement de quatre à 10 jours. De nombreuses personnes infectées par l'EEEV ne présentent aucun symptôme (sont asymptotiques). Si elles commencent à se sentir malades, la gravité de la maladie dépendra de facteurs individuels, tels que leur âge et leur état de santé général.

L'EEEV peut provoquer deux formes différentes de maladie: systémique et encéphalitique La forme systémique de la maladie est généralement moins sévère. Lorsque les EEE atteignent le cerveau (la forme encéphalitique), la maladie qui en résulte peut être fatale.

La forme systémique des EEE ressemble et ressemble à un cas bénin de grippe. La fièvre, les frissons et les courbatures peuvent apparaître dès quatre jours après avoir été piqués par un moustique infecté par le virus, mais il peut s'écouler jusqu'à 10 jours avant que quelqu'un ne commence à se sentir malade. Les symptômes ne durent généralement pas plus d'une semaine ou deux.

Symptômes systémiques d'EEE

  • Fièvre
  • Des frissons
  • Fatigue
  • Douleurs corporelles et douleurs articulaires
  • Maux de tête
  • La nausée

La forme la plus grave d'EEE (encéphalite) commence également par des symptômes pseudo-grippaux. Cependant, dans ces rares cas, le virus migre vers le cerveau.Lorsque le tissu cérébral devient enflammé et gonfle, une personne développe une forte fièvre, des maux de tête et des vomissements. Ces symptômes ont tendance à apparaître rapidement et à progresser rapidement.

Une fois que le cerveau a été infecté par les EEE – généralement dans les quatre jours suivant le début de la nausée – une personne peut devenir confuse et désorientée, avoir des convulsions ou tomber dans le coma.

Symptômes d'EEE encéphalitique

  • Symptômes pseudo-grippaux (généralement avant les symptômes neurologiques)
  • Fièvre élevée soudaine
  • Mal de crâne
  • Torticolis
  • Vomissement
  • Confusion
  • Sensibilité à la lumière (photophobie)
  • Désorientation
  • Saisies

Environ 20% des personnes piquées par un moustique infecté développeront des EEE systémiques. Environ 2% à 5% des adultes infectés et un pourcentage un peu plus élevé d'enfants infectés développeront une encéphalite.

Comme c'est généralement le cas pour la plupart des maladies infectieuses, les nourrissons, les personnes âgées et toute personne dont le système immunitaire est affaibli sont plus susceptibles de souffrir d'une maladie grave s'ils sont infectés par l'EEEV. , y compris la mort.

Une personne sur trois souffrant de la forme grave d'EEE mourra. À mesure que le virus s'infiltre dans le cerveau, la maladie s'aggrave rapidement et progressivement. Une fois que les symptômes se développent, une personne peut mourir dans les 10 jours.

Si quelqu'un survit à une infection EEE majeure, il présente souvent des symptômes permanents et peut devenir invalide. Il a été démontré que les dommages neurologiques causés par le virus causent des maladies physiques et mentales à ceux qui survivent à l'infection.

La santé à long terme de ces personnes est souvent compromise; beaucoup mourront dans les quelques années qui suivront la maladie des EEE.

EEE chez les animaux

Contrairement aux humains, les chevaux peuvent être vaccinés contre les EEE. Les propriétaires d'animaux et les personnes travaillant ou vivant avec des animaux dans des endroits où se trouve l'EEEV devraient connaître les signes d'EEEV chez les animaux.

Les humains ne peuvent pas tomber malades avec les EEE au contact d'un cheval infecté – le virus ne peut se propager aux humains que par la piqûre d'un moustique infecté. Cependant, une prise de conscience des signes d'EEE chez les animaux peut alerter les humains sur le risque potentiel de contracter le virus s'ils sont piqués par un moustique.

Les symptômes d'EEE chez les chevaux peuvent inclure ceux observés chez l'homme, tels que la fièvre et l'apathie. Les animaux malades peuvent également développer des symptômes neurologiques plus graves, notamment:

  • Cécité
  • Secousses
  • Difficulté à marcher
  • Perte de contrôle de l'intestin / de la vessie
  • Paralysie, coma et éventuellement mort

Ces symptômes peuvent également être dus à des infections par d'autres virus qui peuvent provoquer un gonflement du cerveau chez les animaux. Tout cheval présentant des symptômes doit être évalué par un vétérinaire et testé pour l'EEEV s'il se trouve dans une région où le virus a été identifié.

L'EEEV peut également affecter d'autres mammifères, bien que ce soit beaucoup moins courant. Des EEE ont rarement été observés chez des chiens domestiques mordus par des moustiques infectés.

Les symptômes de l'EEE chez les chiens sont souvent les mêmes que ceux des chevaux et des humains, y compris la fièvre et les symptômes neurologiques tels que les convulsions. Les chiens peuvent également refuser de manger, avoir des mouvements non coordonnés et afficher un comportement inhabituellement agressif.

Les causes

L'EEE est causée par un virus. Dans la nature, le virus se trouve généralement dans les marécages d'eau douce. Lorsqu'il commence à se propager aux hôtes, il dépend d'espèces spécifiques de moustiques: Culiseta melanura etCuliseta mortisans.

De là, le virus passe de ces moustiques aux oiseaux dont ils se nourrissent, dont la plupart vivent dans des zones marécageuses.C. melanura, C. mortisans,et les oiseaux n'infectent pas directement les humains avec l'EEEV.

Le virus ne peut continuer à se propager que si une autre espèce de moustique qui se nourrit d'oiseaux et de mammifères (commeAedes)devient un «vecteur pont». Le cycle de transmission peut se poursuivre lorsqu'un de ces moustiques pique un oiseau infecté, puis mord un cheval ou un humain.

Une fois que le virus a trouvé un cheval ou un hôte humain, il ne continue pas de se propager. Les niveaux du virus dans le corps d'un humain ou d'un cheval avec EEEV ne suffisent pas à infecter plus de moustiques, ce qui serait nécessaire pour continuer le cycle de transmission.

Une personne infectée par l'EEEV ne peut pas le transmettre à un autre humain et les humains ne peuvent pas attraper le virus au contact d'un animal malade – à une exception possible.

Dans de rares cas d'EEE dans les émeus, il peut y avoir un risque accru de transmission. Les émeus souffrent souvent de diarrhée sanglante due à l'infection qui peut être capable de propager le virus. Les animaux ou les gardiens humains qui touchent le sang ou les excréments infectés d'un émeu peuvent être à risque de contracter l'EEEV.

Une personne peut être piquée par un moustique porteur d'EEEV et ne pas tomber malade. Selon le CDC, seulement environ 3-4% des infections à EEEV chez l'homme entraînent des EEE.

Les cas d'EEE sont très rares aux États-Unis. De 2009 à 2018, une moyenne de sept cas a été notifiée chaque année (de 3 à 15). Ces cas ont été concentrés dans des États où l'EEEV est endémique, notamment:

  • Massachusetts
  • Caroline du Nord
  • New York
  • Michigan
  • Floride

Les EEE chez l'homme sont également apparus sporadiquement dans toute la Nouvelle-Angleterre et la côte du Golfe. Le Maine, le New Hampshire et la Géorgie ont également enregistré plusieurs cas au cours de la dernière décennie.

L'incidence exacte des EEE aux États-Unis peut être supérieure à ce que les statistiques impliquent. L'EEE est une maladie à déclaration obligatoire et les États sont encouragés à informer le CDC des cas humains confirmés.Cependant, comme la plupart des personnes infectées par l'EEEV n'ont aucun symptôme ou seulement des symptômes bénins, il est peu probable qu'elles consultent un médecin et soient testées pour le virus. .

Les statistiques indiquent que l'EEEV est le plus actif pendant les mois d'été (juillet, août et septembre).

Les cas d'EEE affectant le cerveau sont plus fréquents chez les hommes que chez les femmes. Selon le CDC, une maladie grave est plus susceptible de survenir chez les personnes de moins de 15 ans ou de plus de 50 ans, ainsi que chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

En dehors des États-Unis, des cas d'EEE ont été découverts chez des animaux en Amérique centrale et du Sud ainsi qu'aux Caraïbes. Bien que l'EEEV ait été isolé dans ces régions, il n'est pas rare que des cas humains soient liés à une personne qui s'est rendue dans une région des États-Unis où le virus est endémique.

Diagnostic

Si une personne présente des symptômes d'EEE et recherche des soins médicaux, un médecin commencera par exclure les causes les plus probables. Par exemple, la grippe et la méningite peuvent provoquer les mêmes symptômes que les EEE, mais ces infections sont beaucoup plus courantes. Le dépistage de ces infections peut généralement être effectué par un simple test sanguin.

Lorsque des conditions plus courantes ont été exclues, les médecins travaillant dans des zones où l'EEEV est connu pour se cacher peuvent envisager des tests plus invasifs, surtout si d'autres cas d'EEE ont récemment été signalés.

L'inflammation et l'enflure dans le cerveau peuvent être visibles sur un scanner ou une IRM. Si un médecin a exclu d'autres explications de ces symptômes, la prochaine étape consistera à tester l'EEEV.

Il peut y avoir des signes d’inflammation ou d’anticorps EEEV dans le sang et le liquide céphalo-rachidien. Si les analyses de sang ne fournissent pas suffisamment d'informations, un médecin peut avoir besoin d'effectuer une ponction lombaire (également appelée «ponction lombaire») pour obtenir le liquide céphalo-rachidien à tester.

Lors d'une ponction lombaire, une aiguille est insérée dans le bas du dos. Ensuite, une petite quantité de liquide du canal rachidien est drainée dans un flacon qui peut être envoyé à un laboratoire et examiné pour l'EEEV.

Comparé à des agents pathogènes plus courants, il peut être difficile de déterminer si l'EEEV est présent dans un échantillon. Par conséquent, l'échantillon doit être testé dans un laboratoire qui a la technologie pour l'examiner pour les anticorps EEEV. Dans les États où l'on sait que l'EEE se produit, les laboratoires sont plus susceptibles d'être équipés pour effectuer les tests. Les prestataires de soins de santé peuvent également travailler avec le département de la santé de l'État ou envoyer des échantillons au CDC pour analyse.

Dans certains cas, un diagnostic d'EEE peut ne pas être confirmé avant la mort d'une personne et le test de ses tissus cérébraux dans le cadre d'une autopsie.

Tous les cas confirmés d'EEE doivent être signalés. Les services de santé publique de chaque État collectent des données sur les maladies infectieuses et les communiquent au CDC chaque année.

Traitement

Il n'y a pas de remède pour les EEE et aucun médicament antiviral spécifique pour EEEV n'a été développé. Comme pour d'autres maladies virales, les antibiotiques ne sont pas efficaces pour traiter les EEE.

La quantité de soins médicaux dont une personne ayant besoin d'EEE dépendra de sa maladie et de ses facteurs de risque individuels. Les nourrissons et les personnes âgées, ceux qui ont un autre problème de santé ou les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont plus susceptibles de tomber gravement malades. En revanche, un jeune adulte par ailleurs en bonne santé peut présenter des symptômes légers qui disparaissent d'eux-mêmes et ne justifient même pas un appel à son médecin.

Les personnes atteintes de la forme encéphalitique d'EEE nécessitent presque toujours une hospitalisation. Là, ils peuvent être testés pour l'EEEV et recevoir des soins médicaux pour soulager leurs symptômes. Ils peuvent avoir besoin d'être admis à l'unité de soins intensifs et mis un respirateur ou dans un coma médicalement induit pour permettre à leur corps d'essayer de lutter contre le virus.

Bien qu'il puisse ne pas y avoir de remède, de traitement spécifique ou de vaccin, vous pouvez prendre certaines mesures pour réduire votre risque de contracter l'EEEV.

Les liquides intraveineux peuvent être utilisés pour réhydrater quelqu'un, tandis que les antipyrétiques peuvent réduire la fièvre. Le traitement par IgIV (immunoglobine intraveineuse) a donné des résultats mitigés et doit être étudié plus avant. Les rapports de cas ont montré de manière variable que les stéroïdes aident ou nuisent au résultat, mais théoriquement peuvent réduire l'inflammation et l'œdème cérébral.

Comme pour les autres maladies transmises par les moustiques, l'utilisation d'un insectifuge et le port de vêtements de protection sont les principaux moyens de réduire le risque d'infection. Si vous vivez, travaillez ou participez à des loisirs de plein air dans les États où l'EEEV a été identifié, faites particulièrement attention aux moments où les moustiques sont les plus actifs. Par exemple, pendant les mois d'été de l'année et à l'aube ou au crépuscule.

Faire en sorte que toutes les fenêtres de votre maison soient grillagées et que votre cour soit exempte d'eau stagnante peut également réduire votre exposition aux moustiques.

Un mot de Verywell

L'encéphalite équine de l'Est (EEE) est rare chez l'homme. Les personnes infectées par le virus peuvent ne présenter aucun symptôme, des symptômes bénins ou une maladie mortelle grave. Bien que les EEE puissent également infecter les chevaux, les gens ne peuvent pas attraper le virus d'un cheval ou d'un autre mammifère, y compris les humains. Une personne sur trois qui contracte des EEE mourra et celles qui survivent deviennent souvent invalides de façon permanente. Il n'y a pas de vaccin, de cure ou de traitement spécifique pour les EEE. Cependant, il existe des moyens de réduire votre risque de contracter le virus. L'EEEV n'est transmis aux humains que par les moustiques. Vous pouvez vous protéger des piqûres de moustiques en utilisant un insectifuge et en portant des manches longues lorsque vous êtes à l'extérieur, en particulier dans les zones ou aux moments de la journée où les moustiques sont les plus actifs où vous vivez.

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