Un aperçu du sclérème: symptômes, diagnostic et traitement

Symptômes, diagnostic et traitement

Revu médicalement par

le 02 janvier 2020

Le sclérème est un trouble cutané relativement rare dans lequel la peau s'épaissit et se durcit, parfois avec une décoloration rouge. La cause du sclérème n'est pas connue. Il est souvent associé au diabète, et parmi les personnes atteintes de diabète, les hommes sont beaucoup plus souvent touchés que les femmes (10: 1).

Le sclérème peut survenir après une maladie virale ou une infection streptococcique de la gorge, et dans ces cas, les femmes sont affectées deux fois plus souvent que les hommes. Bien qu'il soit parfois appelé scleredema adultorum, le trouble survient chez des individus de tous âges et de toutes origines ethniques.

Symptômes

Lorsque le sclérème survient, la zone affectée de la peau s'épaissit et se durcit. Elle peut devenir rouge ou foncée et avoir un aspect rugueux comme la peau d’une orange (appelée peau d’orange). Dans la plupart des cas, l'œdème sclérotique commence sur le visage, le cou ou le haut du dos. Il peut se propager aux bras ou à la poitrine, mais les mains et les pieds ne sont généralement pas affectés. D'autres symptômes peuvent survenir selon la zone affectée:

  • Visage: difficulté à ouvrir les yeux ou la bouche
  • Peau sur les articulations: mouvement limité
  • Langue: difficulté à parler ou à mâcher

Chez certaines personnes, le scléréma affecte non seulement la peau mais d'autres parties du corps telles que le cœur, le foie, la rate, les muscles ou la gorge.

Diagnostic

Le sclérème est généralement suspecté en fonction de l'apparence de la peau et des antécédents médicaux de la personne (comme un diabète ou une infection récente). Un échantillon de peau (biopsie) est prélevé et examiné au microscope pour confirmer le diagnostic.

D'autres tests peuvent être effectués, comme une culture de la gorge pour rechercher une infection streptococcique de la gorge et la glycémie pour tester le diabète. Un autre test sanguin spécial est parfois effectué pour vérifier une maladie du sang comme le myélome multiple, qui peut apparaître après le début du sclérodème.

Traitement

De nombreux types de médicaments différents ont été essayés pour traiter le sclérœdème, mais aucun médicament n'a été prouvé comme étant le meilleur. Les individus peuvent bénéficier de corticostéroïdes, de cyclosporine, de méthotrexate, de photothérapie UVA1 ou de psoralène avec lumière ultraviolette A. En cas d'infection, des antibiotiques peuvent être nécessaires. Si le diabète est présent, il doit être contrôlé par un régime alimentaire, de l'exercice et des médicaments. La physiothérapie peut aider si tout mouvement des parties du corps est restreint.

Les personnes qui développent un sclérème après l'infection ont tendance à avoir une évolution plus courte de la maladie, avec des symptômes disparaissant dans les 6 mois à 2 ans. Les personnes atteintes de diabète qui développent un sclérodème présentent des symptômes pendant une période plus longue, souvent de nombreuses années.

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