Les piluliers pour plusieurs médicaments sont-ils sûrs?

Avez-vous déjà eu du mal à garder vos médicaments quotidiens bien droits? À mesure que les gens vieillissent, ils commencent souvent à prendre plus d'une ordonnance et à surveiller les pilules à prendre à quel moment de la journée peut être difficile. Entrez dans le pilulier à plusieurs compartiments: un appareil low-tech conçu pour vous aider à garder tout organisé et sûr.

Mais dans quelle mesure ces piluliers fonctionnent-ils réellement dans la pratique? Selon une petite étude de 2009 par Odette Gould, professeur de psychologie à l'Université Mount Allison à Sackville, N.B., ils ne sont peut-être pas aussi efficaces – ou sûr – comme ils sont censés être. Grâce à son étude publiée dans le Canadian Pharmacists Journal, Gould et ses collègues ont découvert que peu de gens semblent utiliser des piluliers car ils sont censés être utilisés.

À propos de la recherche

Les médecins décrivent la prise appropriée des médicaments prescrits comme l'adhésion ou la conformité à un régime médicamenteux. Afin d'améliorer l'adhérence, les médecins et les pharmaciens recommandent souvent des piluliers et des plaquettes thermoformées: des feuilles de pilules emballées individuellement dans du plastique et scellées avec du papier d'aluminium. En théorie, le tri des comprimés ou des groupes de comprimés selon quand ils doivent être pris, ce qui facilite leur mémorisation.

Gould et son équipe ont interrogé 135 personnes âgées de 49 à 94 ans, qui vivaient toutes de façon indépendante au sein de la communauté au moment de l'étude. Les sujets ont pris en moyenne 6,5 médicaments chacun, avec 75% utilisant un pilulier au moins une partie du temps. La plupart des participants à la recherche ont déclaré qu'ils utilisent des piluliers ou des plaquettes thermoformées parce qu'ils sont pratiques, ils facilitent la mémorisation de la prise de médicaments et aident à simplifier les schémas thérapeutiques complexes.

Bien que de nombreux répondants aient aimé leurs piluliers et environ la moitié des sujets ont déclaré jamais une dose a été manquée, 39% des utilisateurs de piluliers ont déclaré avoir manqué une dose ou en avoir pris beaucoup plus tard que prévu, une à trois fois par semaine. La majorité a également déclaré avoir regroupé tous les médicaments dans un seul compartiment quotidien, malgré des ordonnances qui doivent être prises séparément à différents moments de la journée.

Quelle est la préoccupation?

Les conclusions de Gould peuvent ne pas du son dangereux, mais souvent l'efficacité, sans parler de la sécurité, d'un médicament dépend de quand elle est prise. Une erreur de calcul lors du stockage d'un pilulier de 7 jours étend l'effet de l'erreur sur une semaine de médicaments.

Il existe également d'autres problèmes potentiels. Dépendre de la mémoire pour garder plusieurs médicaments droits peut être un défi. S'appuyer sur la reconnaissance d'une pilule lorsqu'elle est sortie de son flacon d'ordonnance peut ne pas être possible lorsqu'une version générique est prescrite ultérieurement, la marque du médicament est modifiée ou la couleur ou la forme de la pilule est modifiée par le fabricant. Dans certains cas, les médicaments sont emballés dans des conteneurs spéciaux pour empêcher l'humidité ou la lumière; conditions qu'un pilulier ne peut garantir. Un certain nombre de répondants ont déclaré utiliser un sac en plastique ou un mouchoir en papier pour transporter des pilules lorsqu'ils voyagent.

Peut-être la plus grande préoccupation mise en évidence dans la recherche concernait le potentiel d'erreur dans le simple transfert des pilules de leurs flacons de prescription au pilulier. Seuls quelques sujets ont dit qu'ils avaient quelqu'un pour vérifier qu'ils les avaient triés correctement selon les étiquettes des flacons, déclarant qu'ils connaissaient leur régime médicamenteux «par cœur». Dans la plupart des milieux hospitaliers, le remplissage des piluliers est considéré comme suffisamment complexe pour nécessiter un deuxième professionnel de la santé pour vérifier l'exactitude.

Bien que 82% des personnes interrogées se soient décrites comme étant en bonne ou en excellente santé, des problèmes de mémoire, même chez les personnes âgées vivant indépendamment, souffrant de troubles cognitifs légers, pourraient compromettre leur capacité à prendre des médicaments dans les délais et aux doses appropriés. En fait, les chercheurs rapportent des cas de plaquettes alvéolées avec des médicaments retirés au hasard.

D'autres enquêteurs ont trouvé des tendances similaires. Dans un examen effectué en 2000 sur 312 patients à Boston, 76% des personnes âgées vivant dans la communauté avaient des différences entre les médicaments prescrits et les médicaments – sur ordonnance et en vente libre – qu'ils prenaient réellement.

Utiliser les piluliers en toute sécurité

Bien que Gould et son équipe appellent à davantage de recherches concernant l'impact des piluliers et des plaquettes thermoformées sur l'adhérence et l'observance des médicaments, leur étude montre que l'utilisation de ces dispositifs n'est peut-être pas aussi simple qu'ils le devraient. À tout le moins, si vous utilisez des piluliers, assurez-vous de les utiliser en toute sécurité. Votre pharmacien ou professionnel de la santé doit savoir que vous utilisez des piluliers, et il serait également judicieux de demander à quelqu'un de vérifier votre travail pour vérifier que vous avez correctement trié vos médicaments.

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  • "Communication de la FDA sur l'innocuité des médicaments: des exigences particulières de stockage et de manipulation doivent être respectées pour les capsules de Pradaxa (dabigatran etexilate mesylate)."

  • Bedell SE, Jabbour S, Goldberg R, Glaser H, Gobble S, Young-Xu Y, Graboys TB, Ravid S.Écarts dans l'utilisation des médicaments: leur étendue et leurs prédicteurs dans une pratique ambulatoire. Arch Intern Med. 2000;160:2129–34.
  • Odette N. Gould, Laura Todd et Janice Irvine-Meek. "Dispositifs d'adhésion dans un échantillon de communauté: comment les piluliers sont-ils utilisés?" Journal des pharmaciens du Canada. ISSN 1715-1635, 01/2009, volume 142, numéro 1, pp. 28 – 35.
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