Qu'est-ce qu'un mal de tête de tension chronique

La plupart des gens ont à un moment ou à un autre éprouvé un mal de tête de type tensionnel. La douleur est généralement un serrage ou une pression sourde des deux côtés de la tête, souvent décrite comme ayant une bande de caoutchouc serrée autour de la tête.

Les céphalées de tension sont généralement causées par le stress, l'anxiété, la déshydratation, le jeûne ou le manque de sommeil et disparaissent généralement avec des médicaments en vente libre, comme le Tylenol (acétaminophène).

Certaines personnes éprouvent fréquemment ces maux de tête, une condition connue sous le nom de maux de tête de type tension chronique. Un trouble de céphalée primaire qui touche environ 3% de la population, des céphalées de tension chroniques peuvent survenir quotidiennement et avoir un impact négatif sur la qualité de vie et le fonctionnement quotidien.

Symptômes

Les céphalées de tension sont communément appelées «céphalées de stress» ou «céphalées de contraction musculaire». Il s'agit généralement d'une douleur sourde et douloureuse qui peut inclure une sensation d'oppression ou de pression sur le front, les côtés ou l'arrière de la tête. Certaines personnes ressentent également de la sensibilité sur le cuir chevelu, le cou et les épaules.

Les céphalées de tension chroniques surviennent en moyenne 15 jours ou plus par mois pendant plus de 3 mois. Le mal de tête peut durer plusieurs heures ou être continu pendant plusieurs jours.

Les causes

Les maux de tête de type tension sont généralement causés par des muscles tendus aux épaules, au cou, au cuir chevelu et à la mâchoire.

Les maux de tête peuvent être dus au stress, à la dépression ou à l'anxiété et sont plus fréquents chez les personnes qui travaillent de longues heures dans des emplois stressants, ne dorment pas suffisamment la nuit, sautent des repas ou boivent régulièrement des boissons alcoolisées.

Diagnostic

Si vous éprouvez des maux de tête qui interfèrent avec votre vie quotidienne ou si vous devez prendre des médicaments pour vos maux de tête plus de deux fois par semaine, parlez-en à votre médecin.

Avant votre rendez-vous, il peut être utile de tenir un journal des maux de tête en notant les jours, les heures, la description de la douleur, l'intensité et d'autres symptômes. Certaines questions que votre médecin pourrait vous poser incluent:

  • Votre douleur vibre-t-elle, est-elle vive ou poignardante, ou est-elle constante et sourde?
  • Êtes-vous capable de travailler?
  • Vos maux de tête interfèrent-ils avec votre sommeil?
  • Où ressentez-vous la douleur? Est-ce partout sur votre tête, sur un seul côté de votre tête, ou juste sur votre front ou derrière vos yeux?

Votre médecin sera probablement en mesure de vous diagnostiquer sur la base des seuls symptômes. Cependant, si vos maux de tête ne correspondent pas à un schéma habituel, votre médecin peut demander des tests d'imagerie, tels que l'imagerie par résonance magnétique (IRM) ou la tomodensitométrie (TDM) pour exclure d'autres diagnostics.

Les maux de tête chroniques de type tension peuvent souvent être confondus avec d'autres troubles chroniques des maux de tête quotidiens comme la migraine chronique, l'hémicranie continue, la dysfonction articulaire temporo-mandibulaire (ATM) ou les céphalées en grappe.

Traitement

La thérapie pharmacologique pour les personnes souffrant de céphalées de tension chroniques implique généralement un médicament préventif.

L'amitriptyline (Elavil) est un médicament qui s'est révélé bénéfique dans la prévention des céphalées de tension chroniques. L'amitriptyline – un antidépresseur tricyclique – est un médicament sédatif et est généralement pris au coucher.

Selon une méta-analyse de 2017 de 22 études publiées sur les antidépresseurs tricycliques dans leJournal of General Internal Medicine, ces médicaments sont supérieurs au placebo dans la réduction de la fréquence des maux de tête, avec une moyenne de 4,8 jours de maux de tête en moins par mois.

D'autres médicaments préventifs que votre médecin pourrait envisager incluent d'autres antidépresseurs, comme Remeron (mirtazapine) ou un médicament anti-épileptique, comme Neurontin (gabapentine) ou Topamax (topiramate).

Votre médecin peut également vous prescrire des médicaments pour traiter les épisodes de maux de tête, tels que:

  • Médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) sur ordonnance, y compris l'acétaminophène, le naproxène, l'indométacine, le kétorolac ou le naproxène
  • Opiacés
  • Relaxants musculaires
  • Benzodiazépines, comme le Valium

Botox

Plusieurs essais cliniques suggèrent que les injections de Botox (toxine botulique) peuvent aider à prévenir les céphalées de tension chroniques. Les injections sont administrées aux muscles dans différentes zones de la tête, du cou et des épaules, et visent à prévenir la tension musculaire et les spasmes qui conduisent à des maux de tête chroniques.

Une méta-analyse 2019 de 22 études publiées dans la revue Pratique de la douleur a trouvé des résultats mitigés sur l'utilisation du Botox pour la prévention des céphalées de tension, la plupart des études montrant une réduction des scores de l'échelle de la douleur et certaines preuves de son efficacité à réduire la fréquence et la gravité des maux de tête.

Traitements non médicamenteux

Les thérapies comportementales sont parfois utilisées seules ou en combinaison avec des médicaments pour prévenir les céphalées de tension chroniques. Exemples de thérapies comportementales:

Acupuncture: L'acupuncture est une thérapie alternative qui consiste à utiliser des aiguilles pour stimuler des points spécifiques du corps censés se connecter à certaines voies (ou «méridiens») qui transportent l'énergie vitale (ou «chi») dans tout le corps.

Une revue de littérature 2016 publiée dans la revue Mal de crâne rapporte qu'il existe des preuves à l'appui de l'acupuncture en tant que traitement efficace pour les maux de tête de type tension chronique et d'autres affections chroniques. De plus, les résultats suggèrent également que l'acupuncture peut être une thérapie rentable.

Biofeedback: Dans le biofeedback électromyographique (EMG), des électrodes sont placées sur le cuir chevelu, le cou et le haut du corps pour détecter la contraction musculaire. Le patient est ensuite formé pour contrôler cette tension musculaire dans l'espoir de prévenir un mal de tête.

Le processus, cependant, est coûteux et prend du temps, et il y a un manque de preuves pour soutenir son efficacité pour traiter ou prévenir les céphalées de tension.

Thérapie cognitivo-comportementale (TCC): La thérapie cognitivo-comportementale consiste à apprendre à identifier les déclencheurs de maux de tête et à y faire face de manière plus adaptative et moins stressante. De nombreux spécialistes des maux de tête recommandent souvent la TCC en plus des médicaments lors de l'élaboration d'un plan de traitement pour leurs patients.

Une étude de 2017 publiée dans BMJ Open trouvé que la TCC peut augmenter l'efficacité d'autres techniques d'autogestion pour les céphalées de tension chroniques, telles que la pleine conscience, pour diminuer l'intensité de la douleur, améliorer l'humeur et réduire l'invalidité liée aux maux de tête.

Suppléments

Certaines personnes souffrant de céphalées de tension chroniques trouvent un soulagement en utilisant des suppléments. L'American Academy of Neurology et l'American Headache Society signalent que les suppléments suivants sont probablement efficaces:

  • Pétasite
  • Feverfew
  • Magnésium
  • Riboflavine

Un mot de Verywell

Les céphalées de tension chroniques sont une forme rare et débilitante de céphalées de tension. Cela peut interférer avec le travail, les relations et la vie quotidienne. Si vous souffrez de maux de tête qui surviennent en moyenne 15 jours ou plus par mois pendant plus de 3 mois, consultez votre médecin, qui peut vous prescrire des médicaments pour aider à traiter et à prévenir les maux de tête chroniques de type tension.

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