Évolution et histoire de l'hygiène personnelle

De nos jours, les médecins et les patients se tournent vers la technologie médicale moderne pour lutter contre tous les types de maladies et d'afflictions. L'approche du traitement des maladies infectieuses n'est pas différente, de nombreux patients exigeant des prescriptions d'antibiotiques présentant les symptômes les plus légers. Malheureusement, la mauvaise utilisation des antibiotiques doit conduire à une émergence accrue de souches de microbes résistantes aux antibiotiques, par lesquelles l'infection peut avoir des conséquences dévastatrices et parfois fatales.

Avant la découverte des agents pathogènes microbiens, de nombreuses personnes pensaient que les maladies résultaient de mauvais esprits. Cependant, les contributions scientifiques des années 1800 par Louis Pasteur et Robert Koch ont prouvé que de minuscules microbes (germes) pouvaient provoquer des maladies mortelles et déformantes telles que la tuberculose et la variole. Mais saviez-vous que la diminution spectaculaire des maladies infectieuses entre la découverte de microbes et la découverte d'antibiotiques (alias «médicaments miracles») n'était pas attribuée aux traitements médicaux de haute technologie, mais plutôt aux changements de comportement humain?

Trois personnes, Ignaz Semmelweis, John Snow et Thomas Crapper, sont attribuées pour avoir initié nos pratiques quotidiennes de lavage des mains, de consommation d'eau potable et de chasse d'eau des toilettes.

Histoire du lavage des mains: Ignaz Semmelweis

Imaginez à quoi ressemblerait la vie si le lavage des mains était facultatif chez les chirurgiens. Assez effrayant, n'est-ce pas? Dans les pays développés, le lavage des mains est fortement encouragé pour les personnes de tous âges et de tous horizons, mais peu de gens connaissent l'histoire de ses débuts.

En 1847, le médecin d'origine hongroise Ignaz Semmelweis a fait des observations frappantes qui ont conduit à la pratique du lavage des mains dans les cliniques médicales. Tout en travaillant dans une clinique d'obstétrique à Vienne, le Dr Semmelweis a été troublé par le fait qu'un lit d'enfant mortel (ou «puerpéral») la fièvre est survenue beaucoup plus fréquemment chez les femmes aidées par des étudiants en médecine que chez celles aidées par des sages-femmes. Grâce à un examen minutieux des pratiques cliniques, il a découvert que les étudiants en médecine qui aidaient à l'accouchement le faisaient souvent après avoir effectué des autopsies sur des patients décédés d'une septicémie (d'origine bactérienne). Après avoir mis en place une politique stricte de lavage des mains avec une solution antiseptique chlorée, les taux de mortalité sont passés de 7,8% à 1,8% en 3 mois, démontrant que le transfert de maladie pourrait être significativement réduit par cette simple pratique hygiénique.

Il n'a pas pu convaincre ses collègues de l'importance de sa découverte. On pensait qu'il était devenu fou et qu'il était décédé dans une institution des suites d'une septicémie des blessures qu'il avait reçues là-bas, un peu comme la plupart des femmes qu'il cherchait à protéger.

Eau potable: John Snow et la pompe de Broad Street

Pouvez-vous imaginer à quoi ressemblerait votre vie si votre seule source d'eau potable était contaminée par la diarrhée de personnes mourant du choléra? Cela semble assez dégoûtant, n'est-ce pas?

Au milieu du XIXe siècle en Angleterre, des épidémies de choléra (d'origine bactérienne) ont provoqué une épidémie de proportions massives, faisant des dizaines de milliers de morts et des malades. À l'époque, les gens en savaient peu sur les origines microbiennes ou la propagation des maladies infectieuses. Ils étaient plutôt convaincus que la maladie du choléra était causée par les gaz toxiques des égouts, des tombes ouvertes et d'autres lieux de décomposition.

John Snow était un médecin qui a observé que le choléra ne semblait pas se propager par des gaz toxiques, mais par l'eau contaminée par les eaux usées. Il a remarqué que la plupart des décès liés au choléra se sont produits près d'une pompe sur Broad Street, où les résidents du zone fréquemment arrêtée pour boire de l'eau. Le Dr Snow a retiré la poignée de la pompe et presque instantanément, la propagation de la maladie a été contenue. Bien qu'il ait fallu un certain temps au gouvernement local pour croire ses affirmations et agir, les théories et découvertes du Dr Snow représentent des contributions importantes à la fois dans la compréhension des origines des maladies infectieuses et dans l'utilisation généralisée de l'eau potable.

La toilette à chasse d'eau moderne: Thomas Crapper

Rappelez-vous les jours de la dépendance? Ou un trou dans le sol, dans certains cas? Cela vous rend plus reconnaissant pour les toilettes à chasse d'eau modernes, n'est-ce pas?

Thomas Crapper, né en 1836 dans le Yorkshire, en Angleterre, a été attribué à l'inventeur des toilettes à chasse d'eau. En réalité, il n'a pas inventé les toilettes à chasse d'eau, mais aurait contribué de façon importante à son développement et à sa distribution dans la société moderne. . En mettant en œuvre un système septique moderne qui pompait les eaux souillées hors des villes, les résidents étaient moins enclins à attraper des maladies à partir de microbes trouvés dans les excréments humains. Donc, si oui ou non Thomas Crapper a réellement contribué à la pratique de la chasse d'eau des toilettes est à débattre, mais les toilettes à chasse d'eau représentent un saut majeur vers l'amélioration de la santé publique.

Quel est le message à retenir?

Trois individus sont attribués à ces sauts géants dans l'humanité, dont la plupart sont considérés comme acquis. La mise en œuvre de ces pratiques quotidiennes a eu lieu avant l'introduction des antibiotiques et avant même que l'on comprenne que les maladies pouvaient être causées par des microbes. Quel est le message à retenir? Les changements de style de vie sont susceptibles de faire une énorme différence pour éviter les infections mortelles.

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