Les implants magnétiques contrôlent le nystagmus ou les «yeux dansants»

Les aimants implantés derrière les yeux d'une personne peuvent traiter le nystagmus, une condition qui provoque des mouvements oculaires involontaires. Le nystagmus affecte près d'une personne sur 400, entraînant un scintillement rythmique des yeux, communément appelé «yeux dansants». L'étude de cas, publiée dans Ophtalmologie, est le premier à utiliser un implant pour contrôler les mouvements oculaires involontaires.

Un nouveau traitement pour le nystagmus

Des chercheurs de l'UCL et de l'Université d'Oxford décrivent l'étude comme la première utilisation réussie d'un implant connu sous le nom de prothèse oculomotrice. Un ensemble d'aimants a été implanté dans la cavité sous chaque œil d'un patient qui a développé un nystagmus à la fin de la quarantaine. Les aimants ont été implantés afin de contrôler les mouvements oculaires involontaires et d'éviter le scintillement.

Les chercheurs ont implanté des aimants dans le plancher orbital de chaque orbite. Un autre aimant a été cousu aux muscles extraoculaires qui contrôlent le mouvement des yeux. Les aimants contrôlent avec succès le symptôme classique du nystagmus, les mouvements oculaires involontaires, car la force des mouvements scintillants est plus faible que les mouvements oculaires volontaires. "Heureusement, la force utilisée pour les mouvements oculaires volontaires est supérieure à la force provoquant les mouvements de scintillement, nous n'avions donc besoin que de très petits aimants, minimisant le risque d'immobilisation de l'œil", a déclaré le professeur Quentin Pankhurst qui a dirigé la conception de la prothèse.

Le patient a récupéré rapidement de la procédure. L'acuité visuelle globale du patient a été considérablement améliorée, sans impact négatif sur l'amplitude fonctionnelle des mouvements. Ses symptômes sont restés stables pendant plus de quatre ans, lui permettant de retourner au travail et de s'engager dans des activités quotidiennes telles que lire et regarder la télévision. Le patient a une diplopie ou une double vision, mais elle s'est développée avant le nystagmus.

Tout le monde avec le nystagmus ne peut pas bénéficier d'implants magnétiques, notent les chercheurs. Les implants magnétiques ne conviennent pas aux patients qui nécessitent des examens IRM réguliers.

Qu'est-ce que le nystagmus?

Le nystagmus est un tremblement ou un tremblement rythmique involontaire des yeux. Le nystagmus peut être horizontal ou vertical ou se déplacer en diagonale. Dans la plupart des cas, le nystagmus est présent dès la naissance et peut faire partie d'autres syndromes de développement.

Le nystagmus peut être présent en permanence ou exacerbé par certains mouvements oculaires. Si le nystagmus est suffisamment grave, l'acuité visuelle en souffrira car les yeux bougent constamment d'avant en arrière. Souvent, les personnes atteintes de nystagmus tiennent la tête ou les yeux dans une certaine direction, ce qui réduit la quantité de nystagmus. C'est ce qu'on appelle un point nul.

Il existe deux types de nystagmus: congénital et acquis.

Nystagmus congénital

Le nystagmus congénital commence chez les nourrissons, généralement entre 6 semaines et 3 mois. Les enfants atteints de cette maladie ont tendance à l'avoir dans les deux yeux, qui se déplacent d'un côté à l'autre. Habituellement, les médecins ne savent pas ce qui cause l’état de l’enfant. La condition est parfois héritée. Les enfants atteints de nystagmus ne voient généralement pas les choses comme des «tremblements». Au lieu de cela, ils peuvent avoir une vision floue.

Nystagmus acquis

Le nystagmus acquis survient plus tard dans la vie. Elle a de nombreuses causes, notamment de graves problèmes de santé ou la consommation de drogues et d'alcool. Contrairement aux enfants atteints de nystagmus congénital, les adultes atteints de nystagmus rapportent souvent que les objets autour d'eux semblent tremblants.

Les causes du nystagmus

La condition peut se développer à partir d'un certain nombre de conditions, notamment:

Cataractes congénitales

Certains nourrissons naissent avec un mouvement oculaire involontaire à la naissance, souvent causé par des cataractes congénitales. Les cataractes congénitales se produisent lorsque le cristallin naturel de l'œil devient trouble, apparaissant souvent à la naissance ou dans la petite enfance. Certains enfants peuvent avoir besoin d'une prescription de lunettes pour voir clairement. Dans certains cas, l'ablation chirurgicale de la cataracte est suggérée.

Problèmes neurologiques

Certains troubles neurologiques peuvent provoquer des nystagmus, comme une tumeur cérébrale ou une sclérose en plaques. Les mouvements oculaires involontaires peuvent s'aggraver progressivement avec le trouble. Dans la plupart des cas, le traitement chirurgical des muscles oculaires n'est pas efficace à long terme.

Conditions systémiques

Le nystagmus se développe parfois avec certaines maladies systémiques telles que l'albinisme. L'albinisme peut également provoquer des problèmes oculaires tels que la sensibilité à la lumière, un mauvais alignement des yeux et des erreurs de réfraction extrêmes. L'iris aura également une apparence transparente, ce qui fera apparaître la couleur des yeux en rouge. Le nystagmus peut également se développer à la suite d'affections de l'oreille interne ou de la toxicité de drogues, d'alcool ou de médicaments sur ordonnance. Le contrôle ou la résolution de l'état systémique peut réduire les mouvements oculaires involontaires dans certains cas. Cependant, certaines conditions peuvent nécessiter une intervention chirurgicale sur les muscles oculaires afin de réduire l'apparition de nystagmus.

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  • Parashkev Nachev, Geoff E. Rose, David H. Verity, Sanjay G. Manohar, Kelly MacKenzie, Gill Adams, Maria Theodorou, Quentin A. Pankhurst, Christopher Kennard. Prothèses oculomotrices magnétiques pour le nystagmus acquis. Ophtalmologie, 2017; DOI: 10.1016 / j.ophtha.2017.05.028.

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  • Powell, Selina. "Les implants magnétiques contrôlent les mouvements oculaires involontaires ou les yeux dansants." L'optométrie aujourd'hui (OT). 2017.
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