Causes des maux de gorge et options de traitement

La douleur à la gorge est extrêmement courante et peut être causée par une variété de maux qui affectent la plupart d'entre nous à un moment donné de notre vie. Certaines des causes les plus fréquentes d'un mal de gorge peuvent inclure un virus du rhume, un reflux acide ou des allergies.

Les maux de gorge peuvent également rendre difficile de manger et de boire. S'ils sont suffisamment graves, les problèmes de déglutition peuvent entraîner une perte de poids ou d'autres complications.Cet article couvrira les différentes causes de maux de gorge, expliquera quand vous devriez consulter un médecin et ce que vous pouvez faire pour soulager votre mal de gorge.

Les causes

Certaines des causes les plus courantes de maux de gorge comprennent:

  • Infections virales: La grippe, les virus du rhume, le croup, la mononucléose et, plus rarement, l'herpangine, la rougeole et la varicelle.
  • Infections bactériennes: L'angine streptococcique peut provoquer de graves maux de gorge et des difficultés à avaler. Les amygdales peuvent également devenir très enflées. Une autre bactérie appelée Arcanobacterium haemolyticum peut également provoquer des maux de gorge ainsi qu'une éruption cutanée. Les causes bactériennes des maux de gorge doivent être traitées avec des antibiotiques. L'angine streptococcique peut entraîner de graves complications telles que des lésions cardiaques ou rénales si elle n'est pas traitée.
  • Infections des voies nasales ou des sinus: Les bactéries, les virus et même les champignons peuvent provoquer une goutte post-nasale. Le mucus infecté qui en résulte qui coule à l'arrière de la gorge peut provoquer un mal de gorge.
  • Allergies: Les allergies à la poussière, aux moisissures ou aux squames, en particulier, peuvent provoquer un écoulement post-nasal qui contribue au mal de gorge.
  • Reflux d'acide: Un mal de gorge causé par un reflux acide est souvent pire le matin car l'acide de l'estomac peut pénétrer dans l'œsophage, l'arrière de la gorge et la bouche (contribuant à l'érosion des dents) pendant la nuit pendant que vous dormez.
  • Irritation par l'air sec, les produits chimiques ou la fumée de cigarette: Cela peut être exacerbé par la respiration avec la bouche ouverte.
  • Laryngite due à une utilisation excessive de votre voix: C'est souvent un problème pour les chanteurs et les individus qui utilisent leur voix dans le cadre de leur profession. La laryngite provoque généralement un enrouement et une douleur lors de la conversation.
  • Post-intubation: Vous pouvez développer une douleur à la gorge si un tube respiratoire a été inséré pendant la chirurgie ou en raison d'une maladie ou d'une blessure. Ceci est temporaire et disparaît généralement dans un jour ou deux après le retrait du tube.
  • Chirurgie: Les chirurgies telles qu'une thyroïdectomie peuvent également causer des douleurs à la gorge, d'autres procédures comme une EGD (œsophagogastroduodénoscopie) où un endoscope est inséré par la bouche et l'arrière de la gorge peuvent également provoquer ce type de douleur à la gorge.
  • Cancer: Bien que très rares, les tumeurs ou autres excroissances peuvent entraîner des douleurs à la gorge.

Quand consulter un médecin

Un maux de gorge persistants dont les causes sont inconnues doivent être évalués par un médecin afin d'éliminer les causes graves pouvant entraîner des complications de santé dangereuses.

Si une infection provoque des maux de gorge, vous aurez probablement d'autres symptômes tels que fièvre, toux, fatigue ou douleurs musculaires.

Il peut être difficile de faire la différence entre une cause bactérienne et virale de douleur à la gorge à la maison. Parce que l'angine streptococcique peut entraîner de graves complications si elle n'est pas traitée, en cas de doute, vous devriez vous faire tester. Presque tous les médecins, y compris les médecins de famille et les cliniciens en dehors des heures de bureau, peuvent effectuer un test streptococcique.

Une douleur extrême ou un gonflement sévère des amygdales sont les deux raisons de consulter un médecin.

Les maux de gorge accompagnés d'une éruption cutanée sont souvent de nature bactérienne. Un médecin devrait déterminer si des antibiotiques sont nécessaires.

Un mal de gorge accompagné d'une goutte post-nasale (du mucus coulant dans le fond de la gorge) est rarement associé à des conditions émergentes ou graves. Cependant, si cela persiste plus de quelques semaines, vous devrez peut-être consulter un médecin pour déterminer la cause profonde. Votre médecin de famille est un excellent point de départ, mais vous devrez peut-être finalement consulter un immunologiste pour subir un test d'allergies. .

Bien qu'il ne s'agisse pas d'une urgence, les maux de gorge qui s'aggravent le matin ou accompagnés de symptômes tels que des maux d'estomac ou des brûlures d'estomac doivent être évalués par un médecin. Les médecins de famille et les médecins généralistes diagnostiquent souvent le reflux acide et sont capables d'effectuer des tests de diagnostic ou vous à un médecin plus spécialisé si nécessaire.

Il existe de nombreux médicaments, en vente libre et sur ordonnance, qui peuvent traiter les maux de gorge liés au reflux acide.Toutefois, vous devriez consulter un médecin pour un diagnostic initial et pour exclure toute condition grave.

Si vous ressentez une douleur à la gorge immédiatement après avoir subi une anesthésie générale ou avoir inséré un tube respiratoire pour une raison quelconque, ce n'est probablement pas une source de préoccupation. Cependant, si la douleur dans la gorge ne disparaît pas en quelques jours, vous voudrez peut-être contacter un médecin. Certaines chirurgies, comme une thyroïdectomie, peuvent en elles-mêmes provoquer des douleurs à la gorge, alors gardez cela à l'esprit.

Les conditions suivantes sont des urgences réelles. Vous devriez appeler le 911 ou aller aux urgences si vous ressentez des maux de gorge accompagnés de:

  • Bave persistante
  • Incapacité à avaler
  • Difficulté à respirer

Diagnostic

Le diagnostic de la source de la douleur à la gorge peut impliquer des laboratoires et des tests, une imagerie médicale ou un diagnostic différentiel.

Laboratoires et tests

Culture de la gorge: Une culture de la gorge est un test où l'arrière de la gorge est brossé avec un long coton-tige, puis le coton-tige est envoyé au laboratoire pour être analysé afin de détecter les bactéries. L'écouvillon peut généralement être évalué très rapidement pour l'angine streptococcique (c'est ce qu'on appelle un test streptococcique rapide). De plus, la sinusite ou les infections des voies nasales peuvent être diagnostiquées à l'aide de cultures de votre gorge ou de vos expectorations.

Test d'allergie: Si votre médecin soupçonne que des allergies sont la cause de votre mal de gorge, il peut effectuer des tests sanguins ou des tests cutanés pour le confirmer.

Les tests cutanés consistent à faire une petite égratignure sur votre peau et à vous exposer à un allergène (une substance à laquelle vous êtes potentiellement allergique) pour voir si vous avez une réaction. Les résultats des tests cutanés sont disponibles immédiatement tandis que les résultats des tests sanguins peuvent prendre une quelques jours.

Essais de médicaments: Si votre médecin soupçonne que le reflux acide est la cause de votre mal de gorge, il peut vous prescrire un essai de médicament contre le reflux acide pour voir si vous réagissez, tout comme les allergies présumées. votre médecin peut vous prescrire un essai de médicaments antihistaminiques avant de terminer les tests d'allergie.

Imagerie

L'imagerie médicale, en particulier les tomodensitogrammes, les ultrasons ou les IRM peuvent être utilisés pour diagnostiquer une douleur à la gorge si la cause suspectée est due à une grosseur ou une croissance, ou une sinusite.

Une méthode courante pour diagnostiquer le reflux acide ou des problèmes similaires est l'œsophagogastroduodénoscopie (EGD) (également parfois appelée endoscopie supérieure). Cette procédure consiste à insérer une petite caméra à l'arrière de la gorge et dans l'œsophage pour visualiser le tissu de l'œsophage.Un autre test qui peut être utilisé est une hirondelle au baryum.

Diagnostic différentiel

Si vous avez une bosse ou une bosse associée à votre mal de gorge, votre médecin essaiera de déterminer s'il s'agit d'un ganglion lymphatique ou de quelque chose de plus préoccupant. Si votre médecin ne peut pas déterminer que la bosse est un ganglion lymphatique, il peut demander une biopsie .

Dans le cas de tests streptococciques rapides, de faux négatifs peuvent survenir. Pour cette raison, après un test rapide de streptocoque, la culture de la gorge est généralement envoyée au laboratoire pour des tests supplémentaires.Vous pouvez toujours recevoir un appel le lendemain ou deux pour vous dire si vous avez réellement une angine streptococcique.

Traitement

Options de traitement de style de vie

  • Restez hydraté
  • Évitez la fumée
  • Utilisez un humidificateur

Médicaments

Il existe une variété d'options de médicaments pour traiter les causes sous-jacentes des maux de gorge, ainsi que des médicaments pour traiter les symptômes réels d'un mal de gorge.

Antibiotiques: Si vous êtes diagnostiqué avec une infection bactérienne comme l'angine streptococcique, votre médecin vous administrera un antibiotique, qui peut inclure une injection unique ou des antibiotiques oraux sur une période de temps. Assurez-vous d'informer votre médecin de toute allergie aux médicaments, car votre médecin peut choisir parmi de nombreuses options si vous êtes allergique à la pénicilline ou à d'autres antibiotiques.

Antihistaminiques: Si vous avez des allergies, vous voudrez peut-être essayer un antihistaminique si vous n'en êtes pas actuellement. L'histamine est libérée du fait que votre corps entre en contact avec une substance à laquelle vous êtes allergique (pollen, moisissure, squames, etc.). L'histamine est une cause de sensation de douleur dans votre corps, donc la prise d'un antihistaminique comme Zyrtec (cétirizine), Claritin (loratadine) ou Allegra (fexofénadine) aidera à soulager les maux de gorge liés aux allergies.

Médicament de reflux acide: Le traitement du reflux acide peut prendre du temps. Mais plus vite vous serez diagnostiqué et traité, plus vite les symptômes comme un mal de gorge disparaîtront. Votre médecin vous initiera probablement à un essai d'un inhibiteur de H2 ou d'un inhibiteur de la pompe à protons (IPP). Vous pouvez trouver ces deux médicaments en vente libre. Les inhibiteurs de H2 en vente libre incluent Pepcid (famotidine). Les IPP en vente libre comprennent Prilosec (oméprazole), Prevacid (lansoprazole) et Nexium (esoméprazole).

Quelle que soit la raison pour laquelle vous ressentez une douleur à la gorge, plusieurs traitements peuvent vous aider à contrôler votre niveau de douleur. L'aspirine, les AINS (comme l'ibuprofène ou le naproxène) et le tylénol (acétominophène) sont tous très efficaces pour contrôler la douleur associée à un mal de gorge. Si vous ressentez une douleur intense à la gorge et / ou si vous avez des difficultés à avaler en raison de la gravité de votre douleur, votre médecin peut vous prescrire des glucocorticoïdes (comme la prednisone ou la dexaméthasone).

Vous pouvez également utiliser des vaporisateurs ou des pastilles pour la gorge en vente libre pour soulager votre douleur. Les ingrédients actifs courants des sprays comprennent le phénol et la benzocaïne.

Médecine complémentaire et alternative

Afin de rester hydraté, vous voudrez peut-être essayer du thé chaud sans caféine. Bien que la recherche soit limitée, vous pouvez essayer d'ajouter ou d'acheter du thé contenant du miel, de la pectine ou de la glycérine. Ces ingrédients sont appelés adoucissants, qui aident à soulager l'irritation de vos muqueuses buccales et à créer un film apaisant dans votre bouche.

Il existe un produit commercial appelé Throat Coat qui contient de la racine de réglisse, de l'écorce d'orme glissante, de l'extrait aqueux sec et de la racine de guimauve, ainsi qu'un mélange exclusif d'autres substances organiques. Une petite étude a montré une diminution significative de la douleur 30 minutes après la consommation de Throat Coat.

Il existe des résultats incohérents liés à une variété d'herbes chinoises et à l'acupuncture, ce qui n'est généralement pas recommandé. Cependant, vous trouverez probablement de nombreux témoignages affirmant le contraire. Vous devriez discuter avec votre médecin avant d'expérimenter avec des médicaments à base de plantes, en particulier si vous les mélangez avec des médicaments que votre médecin vous a prescrits.

La prévention

Le moyen le plus efficace pour prévenir un mal de gorge causé par une cause virale ou bactérienne est le lavage des mains. Un lavage minutieux des mains pendant au moins 20 secondes – en vous assurant de nettoyer vos ongles jusqu'aux poignets – peut considérablement réduire le risque de contracter une infection. Les lotions désinfectantes pour les mains sont une bonne alternative lorsque vous n'êtes pas près d'une salle de bain.

Reflux d'acide: Si vous souffrez de reflux acide, vous voudrez peut-être déterminer si votre poids est une cause potentielle. Si c'est le cas, la perte de poids peut être un excellent ajustement du mode de vie pour réduire les symptômes associés et aider à prévenir les douleurs à la gorge à long terme.

Allergies: Si vous avez des allergies, vous pouvez discuter de l'utilisation à long terme de médicaments contre les allergies par voie orale ou nasale. L'immunothérapie peut également être une option.

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