Comment la douleur nociceptive est traitée par phase et par cause

La douleur nociceptive est un type de douleur causée par une blessure, une pression physique ou une inflammation d'une partie du corps. Il existe deux types de douleur nociceptive: la somatique, qui prend naissance dans les bras, les jambes, le visage, les muscles, les tendons et les zones superficielles de votre corps, et la viscérale, qui provient de vos organes internes (par exemple, un mal de ventre ou une douleur calcul rénal).

Contrairement à la douleur neuropathique, qui est causée par une hypersensibilité ou un dysfonctionnement nerveux (par exemple, une neuropathie diabétique ou une douleur des membres fantômes), la douleur nociceptive implique l'activation des récepteurs de la douleur par un stimulus qui provoque normalement de la douleur (pensez, en vous cognant le bras sur une table, en vous cassant un os, ou ressentir une douleur à partir d'un appendice enflammé).

Que sont les nocicepteurs?

La douleur somatique et la douleur viscérale sont détectées par les nocicepteurs, qui sont des nerfs sensoriels qui détectent la douleur aiguë due à une lésion tissulaire, ainsi que la douleur chronique due à un gonflement ou une inflammation. Ces nerfs sensoriels sont situés dans tout le corps dans la peau, les os, les articulations, les muscles et les tendons, ainsi que dans les organes internes, tels que l'estomac, la vessie, l'utérus et le côlon.

Les nocicepteurs répondent aux stimuli douloureux par de minuscules terminaisons nerveuses spécialisées qui sont activées par la température, la pression et l'étirement dans et autour de leurs tissus environnants.

Les types

Bien que la douleur somatique et viscérale soit détectée par les mêmes types de nerfs et que les déclencheurs des deux types de douleur soient parfois similaires, ils ne se sentent généralement pas les mêmes.

Douleur somatique

La douleur somatique, ressentie comme une douleur aiguë, une douleur sourde ou une sensation lancinante, est détectée par les nerfs situés dans la peau, les tissus sous-cutanés, les muscles et les articulations. Elle peut être déclenchée par une blessure aiguë ou par un processus chronique.

La douleur ressentie par une coupure, une ecchymose ou une arthrite sont des exemples de douleur somatique.

Douleur viscérale

La douleur viscérale est détectée par les nocicepteurs dans les organes internes du corps. Vous pourriez ressentir une douleur viscérale si vous avez une infection de l'estomac, de la constipation ou quelque chose de plus grave comme des saignements internes ou un cancer.

Contrairement à la douleur somatique, vous pourriez ne pas ressentir de douleur viscérale exactement au niveau de la zone blessée ou enflammée. En d'autres termes, la douleur viscérale peut être ressentie plus loin de son origine réelle; c'est ce qu'on appelle la douleur référée.

Une autre différence entre la douleur somatique et la douleur viscérale est que la douleur viscérale peut être associée à d'autres symptômes comme des nausées, des vomissements ou une nervosité, ce qui se produit moins fréquemment avec la douleur somatique.

Phases

Lorsque les nocicepteurs détectent des dommages physiques à votre corps, ils créent des signaux électriques. Les signaux voyagent vers votre moelle épinière, qui envoie ensuite le message au cerveau.

Ce processus se produit rapidement, implique quatre étapes clés et est le même pour la douleur nociceptive somatique et viscérale:

  1. Transduction: Une lésion tissulaire (se cogner le bras sur une table) déclenche la libération de produits chimiques (par exemple, la substance P ou les prostaglandines) dans le corps, qui excite ensuite les fibres nerveuses nociceptives.
  2. Transmission: Au cours de cette phase, le «message de douleur» se déplace de votre peau, de vos os, de vos articulations ou de vos organes internes vers votre colonne vertébrale, puis vers le cerveau. Il atteint d'abord le tronc cérébral, puis remonte vers le thalamus, et enfin vers le cortex cérébral, où votre cerveau a une "carte" qui enregistre l'emplacement exact de votre douleur.
  3. La perception: Dans cette phase, vous devenez conscient ou conscient de la douleur, qui est la perception de la douleur.
  4. Modulation: Cette dernière phase est celle où votre cerveau interagit avec vos nerfs pour moduler ou modifier l'expérience de la douleur (par exemple, pour ajuster l'intensité et la durée). La modulation implique la libération de produits chimiques, tels que les endorphines et la sérotonine, qui réduisent la transmission des signaux de douleur.

Les concepts de seuil de douleur (lorsqu'une sensation devient "douloureuse") et de tolérance à la douleur (la quantité de douleur qu'une personne subit) entrent également dans cette phase. Le seuil de douleur et la tolérance d'une personne sont basés sur un certain nombre de facteurs, à la fois appris et hérités.

Douleur nociceptive chronique

La plupart du temps, les nocicepteurs arrêtent de tirer une fois la blessure ou la maladie résolue, ce qui peut nécessiter un traitement, un temps de guérison ou les deux, selon la cause sous-jacente. Vous l'avez probablement remarqué lorsque vous vous êtes remis d'une coupure, d'une fracture osseuse ou d'une infection.

Parfois, cependant, le corps peut libérer des substances qui rendent les nocicepteurs plus sensibles même après la guérison d'une blessure, les obligeant à continuer de tirer. Par exemple, lorsqu'une affection douloureuse se prolonge, la stimulation répétitive peut sensibiliser les neurones à long terme, entraînant une réactivité excessive à la douleur.

Traitement

Le traitement de la douleur nociceptive dépend de la blessure spécifique et du fait que la douleur soit aiguë ou chronique. Par exemple, une blessure aiguë comme une bosse dure sur une table peut simplement nécessiter de la glace ou une dose unique d'anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS) comme l'ibuprofène. D'un autre côté, la douleur chronique, comme la fibromyalgie, peut nécessiter un médicament quotidien pour contrecarrer la signalisation de la douleur.

Plus précisément, en ce qui concerne les médicaments, la plupart ciblent l'une des quatre phases douloureuses. Par exemple, les AINS ciblent la première phase (transduction) en réduisant les prostaglandines, diminuant ainsi l'activation des nocicepteurs. De même, une injection rachidienne péridurale pour un disque bombé ou hernié cible également la phase un.

D'un autre côté, les opioïdes et les antidépresseurs ciblent la phase quatre (modulation), ils agissent donc en inhibant les signaux de douleur envoyés le long de la voie nerveuse.

Bien sûr, en plus des médicaments, il existe une pléthore d'autres thérapies utilisées pour traiter la douleur nociceptive, avec quelques exemples, notamment:

  • Thérapie physique
  • Traitements alternatifs comme le biofeedback ou l'acupuncture
  • Thérapie chaude et froide
  • Chirurgie (par exemple, pour la douleur d'un problème viscéral, comme l'appendicite)

Un mot de Verywell

Bien que la douleur nociceptive puisse être pénible, la bonne nouvelle est qu'elle réagit généralement aux analgésiques comme les AINS ou les opioïdes. Ceux-ci peuvent généralement contrôler la douleur jusqu'à ce que le corps se guérisse (pensez à un os cassé dans un plâtre ou une coupe de papier) ou que le problème sous-jacent soit résolu (pensez à passer un calcul rénal ou un chirurgien retirant un appendice enflammé).

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