Pourquoi l'analyse comportementale appliquée (ABA) est-elle un traitement de l'autisme si populaire?

L'Analyse Comportementale Appliquée (ABA) est de loin la thérapie la plus courante à offrir aux enfants autistes et payée par les programmes d'intervention précoce et les programmes scolaires. En conséquence, il est souvent appelé «thérapie de l'autisme», bien qu'il ne traite pas nécessairement des symptômes fondamentaux de l'autisme tels que les dysfonctionnements sensoriels ou les déficits sociaux / émotionnels. Au lieu de cela, comme son nom l'indique, ABA enseigne les comportements appropriés dans une variété de paramètres et à de nombreux niveaux différents.

L'ABA, qui a été développé il y a des décennies, n'est maintenant qu'une des nombreuses formes de thérapie comportementale proposées aux enfants autistes. Elle est cependant la «mère» de toutes ces approches différentes et la plus populaire.

Pourquoi ABA est si populaire

Il ne fait aucun doute que la thérapie comportementale, et en particulier l'ABA, est extrêmement populaire. En fait, il existe maintenant des programmes de premier cycle et des cycles supérieurs entièrement axés sur l'ABA et le contenu connexe. Il y a quelques raisons pour lesquelles l'ABA est si communément fourni aux enfants sur le spectre de l'autisme:

  • L'ABA existe depuis longtemps, car il s'agit d'une excroissance de l'ancien "behaviorisme" développé par B.F. Skinner au milieu des années 1900. En conséquence, il est bien établi et bien compris (bien que l'ABA soit, dans presque tous les cas, une approche beaucoup plus douce et étendue que les anciennes formes de thérapie comportementale).
  • Les résultats de l'ABA ont été intensivement étudiés au cours des décennies. L'ABA se prête à l'étude parce que c'est une thérapie qui commence avec des objectifs clairs et mesurables et est mise en œuvre de la même manière par chaque thérapeute.
  • Parce qu'il est mis en œuvre de la même manière par tous les thérapeutes, il est relativement facile de former des individus à mettre en œuvre l'ABA. En règle générale, les programmes ABA sont développés par un professionnel qualifié, puis mis en œuvre par un paraprofessionnel.
  • Parce que l'ABA a des objectifs très concrets, il est relativement facile de voir et de mesurer le succès. Cela fait de l'ABA une thérapie «de référence» par rapport, par exemple, aux thérapies développementales qui sont individualisées en fonction des défis, des forces et des intérêts particuliers de chaque enfant. La question de savoir si elle est réellement plus efficace ne se pose pas, car il est extrêmement difficile de comparer les approches en tête-à-tête.
  • Les enfants autistes ont souvent des comportements très difficiles, comme l'auto-abus et l'agressivité. La thérapie ABA est souvent efficace pour minimiser les comportements négatifs tout en encourageant les comportements souhaités.

Que sont exactement l'analyse comportementale et la thérapie comportementale?

L'analyse des comportements découle de l'idée que les comportements, même lorsqu'ils sont difficiles ou déroutants, peuvent être compris à la suite d'une observation attentive, de la tenue de registres et d'une analyse. Une fois les comportements compris, ils peuvent être modifiés en fonction des besoins et des désirs de la personne dont le comportement est en cause.

Les praticiens de l'ABA évaluent les enfants autistes, observant et enregistrant les comportements souhaitables et indésirables. Ils recommandent ensuite et / ou mettent en œuvre des interventions pour encourager et enseigner certains comportements ou «éteindre» d'autres. Dans le passé, les interventions pouvaient avoir des conséquences négatives (punition), mais aujourd'hui, presque tous les spécialistes conviennent que la punition est non seulement moralement mauvaise, mais aussi, pour la plupart, inutile.

La thérapie ABA peut être mise en œuvre de plusieurs manières, selon la philosophie de l'école ou du praticien. La forme la plus élémentaire de l'ABA est appelée «essais discrets». Un essai discret consiste en un thérapeute demandant à un enfant autiste de faire le comportement souhaité tel que dire un mot, ramasser un objet, etc. Si l'enfant se conforme, il reçoit une récompense (généralement une petite friandise); si l'enfant ne se conforme pas, le thérapeute essaie encore et encore. Ces dernières années, de nouvelles formes d'ABA ont été développées qui engagent l'enfant dans des environnements "naturels" tels que la cour de récréation ou la salle à manger. De plus, de nouvelles théories sur le comportement dans l'autisme ont donné naissance à des techniques telles que la «réponse pivot» et «l'économie symbolique» ABA.

Le Behaviour Analyst Certification Board (BACB), une organisation basée en Floride, offre des certifications en analyse du comportement aux personnes titulaires d'un baccalauréat et d'une maîtrise. En outre, certaines universités offrent des concentrations de diplôme en gestion du comportement et en autisme. Cependant, pour la plupart, les spécialistes du comportement sont des personnes de domaines connexes – éducation, psychologie, travail social, etc. – qui ont suivi des cours et acquis une expérience dans l'observation, l'analyse et la gestion des comportements difficiles.

Pourquoi une personne autiste aurait-elle besoin de voir un thérapeute ABA?

Les thérapeutes ABA travaillent à construire des comportements souhaitables et à mettre fin aux comportements indésirables. Les enfants autistes ont presque toujours du mal à développer certains types de comportements souhaitables (établir un contact visuel, interagir avec les autres, utiliser correctement la parole, etc.). Ils sont également susceptibles d'avoir certains comportements indésirables, allant de la rotation ou du battement à l'auto-abus à frapper, donner des coups de pied ou se précipiter dans la circulation. Les personnes autistes peuvent également trouver des moyens indésirables d'éviter de faire ce qu'elles ne veulent pas faire: elles peuvent fredonner, glisser sous la table ou éviter autrement les activités non préférées. La thérapie ABA peut aider à augmenter les comportements positifs tout en diminuant les comportements négatifs; cela peut faciliter l'inclusion de l'individu autiste dans les paramètres d'éducation générale, les activités communautaires et d'autres paramètres typiques.

Comment puis-je trouver un spécialiste du comportement qualifié?

Une option pour trouver des personnes accréditées ayant une formation en analyse du comportement est de passer par le registre BACB, qui permet au grand public de rechercher des inscrits par emplacement. Très souvent, cependant, si un comportement difficile se produit en milieu scolaire, le district scolaire fera appel à un spécialiste du comportement ou à un thérapeute qu'il jugera qualifié. Les parents peuvent, bien sûr, remettre en question le choix du spécialiste, mais il peut être difficile de faire un changement.

De même, les programmes nationaux et locaux d'intervention précoce pour les enfants de moins de trois ans peuvent employer leurs propres spécialistes du comportement ou consultants en comportement. Les parents peuvent avoir la possibilité de faire venir ce consultant à la maison pour observer et aider à gérer les comportements difficiles liés à la vie familiale.

Des consultants en gestion du comportement peuvent également être trouvés dans les hôpitaux locaux, les cliniques d'autisme ou les universités. Recherchez des programmes d'études supérieures universitaires dans des domaines comme l'éducation spécialisée, le travail social et les domaines connexes.

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