Une communication facilitée peut-elle aider votre enfant autiste à communiquer?

La communication facilitée est une approche presque démystifiée de la communication avec les personnes non verbales sur le spectre de l'autisme. Cela implique l'utilisation d'un clavier et d'un «facilitateur» dont le travail consiste à aider la personne autiste à saisir ses réponses aux questions, aux pensées et aux préoccupations. Dans certains cas, le soutien implique le contact physique des bras de la personne autiste.

Comment les partisans de FC décrivent le processus

L'Institut de communication et d'inclusion du Département d'éducation de l'Université de Syracuse continue d'enseigner la FC comme une forme légitime de communication. Voici comment ils décrivent ce qu'ils appellent maintenant "la saisie prise en charge":

La communication facilitée (FC) ou la dactylographie prise en charge est une forme de communication alternative et augmentative (AAC) dans laquelle les personnes handicapées et les troubles de la communication s'expriment en pointant (par exemple sur des images, des lettres ou des objets) et, plus généralement, en tapant (par exemple La méthode implique un partenaire de communication qui peut fournir des encouragements émotionnels, des supports de communication (par exemple, surveiller pour s'assurer que la personne regarde le clavier et vérifier les erreurs typographiques) et une variété de supports physiques, par exemple, pour ralentir et stabiliser le mouvement de la personne, pour inhiber le pointage impulsif ou pour inciter la personne à initier le pointage; le facilitateur ne doit jamais déplacer ni diriger la personne.

Il est souvent appelé alternativement formation à la communication facilitée parce que l'objectif est une frappe indépendante, une frappe presque indépendante (par exemple, une main sur l'épaule ou un toucher intermittent) ou une combinaison de parler avec la frappe – certaines personnes ont développé la capacité de lire le texte à haute voix et / ou de parler avant et pendant qu'ils tapent. Taper pour communiquer favorise l'accès à l'interaction sociale, aux universitaires et à la participation à des écoles et des communautés inclusives.

Histoire de la communication facilitée

La communication facilitée a d'abord été conçue par l'Australienne Rosemary Crossley, une employée de l'hôpital St. Nicholas de Melbourne, en Australie. Dans les années 80, l'intérêt pour cette approche augmentait. S'il est légitime, FC pourrait potentiellement "déverrouiller" l'esprit des personnes non verbales, leur permettant de communiquer leurs pensées, leurs idées et leurs besoins.

Au cours des années 1990, un grand intérêt pour le FC a conduit à des résultats qui semblaient extraordinaires: des personnes sans engagement apparent dans le monde exprimaient soudain des pensées et des idées complexes. Dans certains cas, ils décrivaient également des cas d'abus sexuels. Après beaucoup de controverse, les chercheurs ont découvert que les personnes qui étaient censées «communiquer» étaient presque certainement guidées physiquement par leurs facilitateurs.

En 1994, l'American Psychological Association a officiellement déclaré qu'il n'y avait aucune preuve scientifique à l'appui de FC. L'American Speech-Language-Hearing Association et l'American Academy of Pediatrics ont publié des déclarations similaires. Leurs craintes – que FC puisse réellement faire du mal – ont été soutenues lorsque plusieurs personnes autistes, utilisant FC, auraient prétendu avoir été violées par leurs soignants. Après beaucoup d'enquête et de chagrin d'amour, les affaires ont été classées.

Malgré les résultats négatifs et la controverse, l'intérêt pour FC a continué. L'Université de Syracuse, qui avait fondé un Institut de communication facilitée, a mené des recherches. Documentaires, dont le nominé aux Oscars 2005 L'autisme est un monde, a maintenu l'intérêt du public. Des chercheurs de Syracuse, ainsi que de l'Université du Kansas et de l'Université du New Hampshire (entre autres) continuent de faire des recherches sur FC, sachant qu'il s'agit d'un domaine d'études légitime.

L'affaire contre FC

En général, les praticiens traditionnels rejettent le FC, et des organisations telles que l'American Speech-Hearing-Language Association, l'American Psychological Association et d'autres ont des politiques spécifiques indiquant que le FC est une technique non éprouvée qui a le potentiel de causer plus de mal que de bien.

Les personnes qui rejettent le FC affirment que le facilitateur du FC – qui soutient physiquement le bras ou la main du typer – est en fait en train d'exploiter ses propres pensées conscientes ou inconscientes. Parfois, ces pensées incluaient des allégations non fondées d'abus contre les parents et les soignants.

Pour expliquer le phénomène FC, certains chercheurs ont comparé le FC à une planche Ouija. Une planche Ouija est une planche avec des lettres dessus. Deux personnes placent leurs doigts sur un marqueur, et les esprits des morts sont censés guider leurs mains vers des lettres sur le tableau, épelant un message au-delà de la tombe. Très souvent, un message est en fait énoncé – mais la recherche a montré que les utilisateurs eux-mêmes bougent inconsciemment leurs mains.

Le cas pour FC

Les personnes qui soutiennent la FC comme un véritable outil de communication avec des personnes non verbales sur le spectre de l'autisme ont fait leurs propres recherches. La plupart du temps, les études de soutien se sont concentrées sur des études de cas individuelles. Pour prouver que le typer tape, en effet, ses propres pensées, ils ont posé des questions auxquelles le supporter n'a pas pu répondre. Dans certains cas, le typer a en fait tapé des réponses parfaitement sensées.

L'Institut pour la communication et l'inclusion énumère de nombreuses études de cas examinées par des pairs comme celles décrites ci-dessus, la plupart datant du début et du milieu des années 1990, lorsque la FC était la plus populaire. En outre, une technique nouvelle mais similaire appelée "Rapid Pointing" a contribué à susciter un nouvel intérêt pour l'approche. Rapid Pointing est décrit en détail dans le livre de Portia Iversen Fils étrange, et FC peuvent être vus en action dans la vidéo Autisme: la comédie musicale.

Il est extrêmement tentant pour le parent d'un enfant autiste non verbal d'essayer la FC (ou Rapid Pointing). L'idée qu'il y a un esprit emprisonné à l'intérieur de votre enfant, attendant juste que les outils émergent, est extraordinairement convaincante.

Est-ce vraiment une bonne idée d'essayer le FC?

Bien qu'il existe certainement des organisations et des institutions qui fourniront une formation FC (y compris l'Université de Syracuse), le FC n'est pas le premier choix pour la communication. Avant de s'impliquer dans la FC, il est logique d'essayer d'enseigner à un enfant autiste à utiliser des techniques mieux connues et mieux comprises. Certaines options incluent des cartes graphiques, la langue des signes américaine, des outils électroniques tels que des appareils vocaux augmentatifs, des blocs numériques et, bien sûr, une frappe ordinaire (non prise en charge). Non seulement ces techniques sont moins controversées, mais elles sont toutes plus largement utilisables et comprises.

Si, cependant, des outils plus typiques ont échoué, FC peut être une direction possible à essayer. Si vous essayez FC, assurez-vous d'enquêter à fond sur le prestataire et le thérapeute pour vous assurer que vous n'êtes pas victime d'une arnaque.

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