Pourquoi le cancer du sein triple négatif est-il différent?

Le cancer du sein triple négatif est un sous-type de cancer du sein. Selon les estimations, le nombre de cancers du sein triples négatifs se situe entre 15% et 20% de tous les cancers du sein, ce qui a tendance à survenir plus souvent chez les femmes plus jeunes. Le cancer du sein triple négatif est également plus susceptible de se produire chez les femmes qui portent une mutation BRCA, surtout si elles sont diagnostiquées à un jeune âge.

Le cancer du sein triple négatif a tendance à être diagnostiqué plus tard, car les mammographies ne sont pas aussi efficaces pour les repérer chez les femmes plus jeunes. Le triple négatif a tendance à être une forme plus agressive de cancer du sein et est plus fréquemment diagnostiqué chez les femmes afro-américaines et hispaniques.

Le cancer du sein triple négatif tient son nom du fait qu'il est œstrogène négatif, progestérone négatif et HER2 négatif. Cela signifie qu’il n’a pas de récepteurs d’œstrogènes, de récepteurs de progestérone ou de récepteurs HER2, qui sont des protéines connues pour alimenter la croissance du cancer du sein.

Symptômes de cancer du sein triple négatifs

Bien que le cancer du sein triple négatif soit un type unique de cancer du sein, ses symptômes sont communs à tous les cancers du sein, notamment:

  • Une bosse dans la région du sein ou des aisselles
  • Rougeur, douleur ou gonflement du sein
  • Un changement de taille ou de forme dans la poitrine
  • Modifications de la forme d'un mamelon (comme un mamelon inversé)
  • Peau mamelonnée squameuse et pelée
  • Décharge du mamelon

Parce que le cancer du sein triple négatif a tendance à être diagnostiqué lorsque la maladie est avancée, d'autres symptômes plus profonds peuvent survenir, notamment une perte d'appétit, une perte de poids inexpliquée, des douleurs abdominales et des ballonnements, des problèmes d'urination, des problèmes de vision, un ictère et des convulsions. Ces symptômes à un stade avancé se développent généralement lorsque le cancer s'est métastasé (propagation) à des organes distants.

Diagnostic

Le cancer du sein triple négatif est souvent trouvé lors d'un examen physique plutôt qu'avec une mammographie de dépistage, car une mammographie n'est pas un outil de dépistage aussi fiable pour les jeunes femmes que pour les femmes plus âgées. En conséquence, les cancers du sein triple négatifs sont fréquemment diagnostiqués à un stade ultérieur.

Le cancer du sein triple négatif est déterminé après la chirurgie par un pathologiste qui examine le tissu tumoral qui a été retiré. À l'aide d'un microscope, le pathologiste peut déterminer si un cancer du sein est présent ou non et, dans l'affirmative, identifier le type et le sous-type de cancer du sein.

Le pathologiste évalue également les ganglions lymphatiques pour voir si un cancer s'est propagé au-delà du sein. Le pathologiste testera également pour déterminer les caractéristiques hormonales et génétiques du tissu.

Le rapport du pathologiste fournira à une équipe de soins du cancer les informations dont elle a besoin pour élaborer un plan le plus approprié pour traiter avec succès un type et un sous-type spécifiques de cancer du sein.

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Traitement

Le cancer du sein triple négatif est traité comme la plupart des autres cancers du sein au stade actif du traitement, avec une intervention chirurgicale pour éliminer le cancer, une radiothérapie comme indiqué après une tumorectomie pour une maladie à un stade précoce et une chimiothérapie. Étant donné que les tests triples négatifs sont négatifs pour les récepteurs des œstrogènes, les récepteurs de la progestérone et les récepteurs HER2, il n'est pas traité par une hormone ou une thérapie ciblée.

La chimiothérapie fonctionne très bien comme traitement du cancer du sein triple négatif. Habituellement, la chimiothérapie est administrée après la chirurgie, mais elle peut être administrée avant la chirurgie pour réduire la tumeur d'une femme à une taille qui peut être enlevée avec une tumorectomie et ne pas nécessiter de mastectomie.

Étant donné que les hormones n'alimentent pas la croissance du cancer, les médicaments d'hormonothérapie utilisés pour prévenir la récurrence du cancer (tels que le tamoxifène et les inhibiteurs de l'aromatase) ne sont pas efficaces avec les tumeurs triples négatives.

Bien que des recherches soient en cours pour identifier des thérapies ciblées et que certains médicaments soient prometteurs, aucun n'est actuellement disponible pour le cancer du sein triple négatif.

Récurrence

Lorsque le traitement actif est terminé, la peur de la récidive s'installe souvent chez les personnes traitées pour un cancer du sein triple négatif. Étant donné que l'hormonothérapie, administrée après un traitement actif pour réduire le risque de récidive, ne serait pas efficace, il n'y a pas d'autre traitement. Au lieu de cela, les femmes doivent apprendre à gérer leur peur et à vivre leur vie.

La bonne nouvelle est que la plupart des femmes traitées avec succès pour un cancer du sein triple négatif ne connaîtront pas de récidive du cancer du sein. Le risque a tendance à être plus élevé au cours des cinq premières années suivant la fin du traitement et à diminuer régulièrement par la suite.

Faire face

Une survivante d'un cancer du sein triple négatif, un peu comme une survivante d'une maladie potentiellement mortelle, peut d'abord se demander quand la peur de la récidive n'est pas la première pensée au réveil et la dernière pensée avant le coucher.

Entendre parler du diagnostic d'une autre personne peut faire à nouveau surface. Des semaines avant une visite médicale prévue ou l'attente des résultats d'une mammographie ou d'une échographie peuvent provoquer une augmentation significative de l'anxiété à mesure que les pensées de récidive reviennent.

L'ajustement prend du temps, le processus peut être accéléré en ne faisant pas cavalier seul. Les groupes de soutien pour les femmes traitées pour un cancer du sein triple négatif peuvent jouer un rôle clé dans la guérison.

Les femmes avec triple négatif se sentent souvent isolées car elles rencontrent rarement d'autres personnes avec un diagnostic triple négatif. Lorsqu'elles rejoignent un groupe de cancers du sein, elles sont souvent les seules dans un groupe à diagnostic triple négatif. Bien qu'ils puissent être liés à des expériences courantes telles que les effets secondaires, ils ne peuvent pas être liés au traitement dont d'autres membres du groupe discutent et qui ne s'appliquent pas à eux.

Faire partie d'un groupe en ligne ou d'un groupe en face à face avec d'autres personnes partageant des expériences communes aide chaque membre à réaliser qu'elle a fait tout ce qui peut être fait médicalement pour vaincre son cancer. Le soutien mutuel aidera les femmes à se concentrer sur la vie et le plaisir de chaque jour et sur la poursuite de la vie.

Les groupes de soutien fonctionnent parce qu'ils soulagent la solitude de faire face à vous-même et vous réunissent avec d'autres personnes confrontées à des situations similaires.

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