Les crises souvent vues dans le syndrome de Down peuvent arriver aux enfants ou aux adultes

Mis à jour le 28 janvier 2020

L'épilepsie, qui a de nombreuses causes, a également un lien étroit avec le syndrome de Down (DS). On pense que la condition, dans laquelle une poussée d'énergie électrique peut provoquer des crises cérébrales, affecte de 1 à 13% des enfants atteints de DS.

Bien que nous ne comprenions pas encore complètement la ligne, nous avons tendance à la voir chez les enfants de moins de deux ans ou chez les adultes dans la trentaine. Les types de crises peuvent varier de courts «spasmes infantiles» qui ne durent que quelques secondes à des crises «tonico-cloniques» plus sévères.

Comprendre le syndrome de Down

Le syndrome de Down, également connu sous le nom de trisomie 21, est une anomalie génétique caractérisée par la présence d'un chromosome supplémentaire 21. Normalement, une personne possède 46 chromosomes (ou 23 paires). Les personnes atteintes de DS en ont 47.

Les enfants atteints de DS sont confrontés à des anomalies, notamment des traits faciaux caractéristiques, des problèmes cardiaques et gastro-intestinaux et un risque accru de leucémie. La majorité des personnes de plus de 50 ans connaîtront également une baisse de la fonction mentale compatible avec la maladie d’Alzheimer.

De plus, les personnes atteintes de DS ont un risque plus élevé de développer des crises par rapport à la population générale. Cela pourrait être dû en partie à des anomalies du fonctionnement du cerveau ou à des conditions telles qu'une dysrythmie cardiaque, qui peuvent déclencher une crise.

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Le lien entre l'épilepsie et le syndrome de Down

L'épilepsie est une caractéristique commune du syndrome de Down, qui survient à un très jeune âge ou vers la troisième décennie de la vie. Les types de saisie ont également tendance à varier selon l'âge. Par exemple:

  • Les enfants plus jeunes atteints de DS sont sensibles aux spasmes infantiles (qui peuvent être de courte durée et bénins) ou aux crises tonico-cloniques (qui entraînent une perte de conscience et de violentes contractions musculaires).
  • Les adultes atteints de DS, en revanche, sont plus sujets aux crises tonico-cloniques, aux crises partielles simples (affectant une partie du corps sans perte de conscience) ou aux crises partielles complexes (affectant plus d'une partie du corps).

Bien que près de 50% des personnes âgées atteintes de DS (50 ans et plus) souffrent d'une forme d'épilepsie, les crises sont généralement moins fréquentes.

Explications possibles de l'épilepsie dans le syndrome de Down

Un grand nombre de cas d'épilepsie chez les enfants trisomiques n'ont pas d'explication évidente. Cependant, nous pouvons raisonnablement déduire que cela a à voir avec une fonction cérébrale anormale, principalement un déséquilibre entre les voies "d'excitation" et "inhibitrice" du cerveau (connue sous le nom de balance E / I).

Ce déséquilibre peut être le résultat d'un ou plusieurs facteurs:

  • Une diminution de l'inhibition des voies électriques (relâchant efficacement les "freins" sur le processus destiné à éviter la surstimulation).
  • Une excitation accrue des cellules cérébrales.
  • Anomalies structurelles du cerveau pouvant entraîner une surstimulation électrique.
  • Changement dans les niveaux de neurotransmetteurs, tels que la dopamine et l'adrénaline, ce qui peut provoquer un déclenchement anormal ou non des cellules cérébrales.

Traiter l'épilepsie chez les personnes atteintes du syndrome de Down

Le traitement de l'épilepsie implique généralement l'utilisation d'anticonvulsivants conçus pour soutenir les voies inhibitrices du cerveau et empêcher les ratés d'allumage des cellules. La plupart des cas sont entièrement contrôlés avec un ou une combinaison d'anti-convulsivants.

Certains médecins soutiennent un traitement avec un régime cétogène. On pense que le régime alimentaire riche en graisses et en glucides réduit la gravité ou la fréquence des crises et est généralement commencé dans un hôpital avec une période de jeûne d'un à deux jours.

Un mot de Verywell

Avoir un enfant trisomique ne signifie pas qu'il développera une épilepsie. Cela dit, vous devez reconnaître les signes d'épilepsie et contacter immédiatement votre pédiatre si vous pensez que votre enfant a subi une crise.

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