Que faire avant de commencer les produits biologiques

Vous envisagez peut-être de commencer un traitement biologique pour la polyarthrite rhumatoïde, la maladie inflammatoire de l'intestin, le psoriasis ou pour un autre problème de santé. Mais avant de le faire, vous devrez travailler avec votre clinicien pour vous assurer que vous êtes prêt. Cela vous aidera à minimiser vos risques d'effets secondaires et de problèmes potentiels liés à l'utilisation de produits biologiques.

Problèmes potentiels liés aux produits biologiques

Les «produits biologiques» ou «traitements biologiques» font référence à un groupe de traitements dérivés d'organismes vivants, comme une partie d'une protéine. Par rapport aux médicaments pharmaceutiques traditionnels, les produits biologiques sont généralement plus grands et plus complexes.

Les produits biologiques sont un large éventail de traitements, y compris des thérapies plus anciennes comme les vaccins et des thérapies de pointe comme les thérapies géniques. Mais le terme «biologique» est souvent utilisé pour désigner des types modernes de médicaments biologiques spécifiques qui sont couramment utilisés pour traiter certains inflammatoires des maladies telles que la polyarthrite rhumatoïde ou pour traiter certains types de cancer.

Beaucoup de ces traitements biologiques modernes ciblent une partie spécifique du système immunitaire. Par exemple, le bloqueur de TNF etanercept bloque la signalisation en aval d'une molécule qui contribue à l'inflammation dans le corps. Cela peut être utile pour plusieurs conditions médicales différentes qui impliquent trop d'inflammation, telles que la polyarthrite rhumatoïde.

Cependant, ces effets sur le système immunitaire peuvent provoquer des problèmes dans des situations spécifiques. Dans l'ensemble, ils peuvent rendre votre corps moins capable de lutter contre certains types d'infection. C'est pourquoi la plupart des étapes que vous devez suivre avant de commencer les produits biologiques sont liées à la prévention d'une infection future.

Évaluations médicales nécessaires

Votre clinicien devra faire une évaluation médicale complète, y compris les antécédents médicaux, un examen et certains tests de laboratoire. L'imagerie médicale est également parfois nécessaire, elle sera adaptée à votre situation médicale spécifique et au produit biologique spécifique que vous envisagez. Tout cela vous aidera à vous assurer que le produit biologique est sans danger pour vous.

Par exemple, les personnes atteintes de conditions médicales particulières, comme certains syndromes neurologiques, peuvent ne pas être en mesure de prendre des produits biologiques en toute sécurité.

Si vous avez une maladie comme l'insuffisance cardiaque congestive, vous devrez peut-être des tests comme un échocardiogramme avant de commencer le traitement. Si cela montre que votre insuffisance cardiaque congestive n'est que légère, vous pourrez peut-être toujours prendre votre produit biologique prévu. Dans d'autres cas, cela pourrait montrer que votre maladie est trop grave pour que ce soit un risque raisonnable.

Différents produits biologiques ont des risques d'effets secondaires légèrement différents, de sorte que vos autres conditions médicales peuvent avoir un impact sur le type de produit biologique que vous décidez d'utiliser.

Assurez-vous que votre médecin connaît tous vos problèmes de santé avant de décider ensemble de commencer un médicament biologique.

Dépistage des hépatites B et C

Pour de nombreux produits biologiques, votre clinicien devra vous dépister pour l'hépatite B et l'hépatite C avant de commencer le traitement. Certaines personnes sont infectées par le virus de l'hépatite B ou de l'hépatite C sans même le savoir. Le virus peut être inactif et ne vous poser aucun problème.

Cependant, si vous démarrez un produit biologique, le virus pourrait commencer à devenir plus actif. Dans certains cas, cela peut entraîner des lésions hépatiques ou même une insuffisance hépatique. Il est donc important de vous assurer que vous n'avez pas ces virus avant de commencer le traitement.

Le dépistage de ces virus de l'hépatite fait partie de vos antécédents médicaux. Les personnes qui courent un faible risque de contracter ces virus n’auront peut-être pas besoin d’enquêter davantage. Cependant, si vous courez un risque accru de contracter l’un de ces virus, vous devrez peut-être effectuer des analyses de sang pour vérifier si vous avez déjà été infecté pour vérifier si l'infection est active.

Certains des groupes à risque plus élevé d'hépatite B sont:

  • Les personnes qui ont utilisé des drogues IV
  • Personnes ayant un partenaire sexuel atteint d'hépatite B
  • Hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes
  • Les travailleurs du domaine de la santé
  • Personnes sous hémodialyse pour insuffisance rénale

Votre clinicien peut aller de l'avant et obtenir ces analyses de sang, même si vous n'avez aucun facteur de risque.

Si vous êtes infecté par l'un de ces virus, cela ne signifie pas nécessairement que vous ne pouvez pas recevoir de traitement biologique, bien que cela puisse l'être dans certaines circonstances. Cela dépendra du produit biologique spécifique impliqué. Dans certains cas, vous pourrez peut-être commencer un traitement biologique pendant que vous commencez un traitement antiviral contre l'hépatite. Dans d'autres cas, vous pouvez opter pour un traitement non biologique.

Dépistage de la tuberculose (TB)

Le dépistage de la tuberculose est également généralement effectué avant de commencer un traitement biologique. La tuberculose est une autre infection importante que beaucoup de gens ne savent peut-être pas. Lorsqu'il est inactif, il peut ne provoquer aucun symptôme. Mais si vous avez une tuberculose inactive et commencez à prendre un médicament biologique, votre infection pourrait commencer à vous causer des problèmes.

Les gens sont généralement testés pour la tuberculose avec un test appelé Interféron Gamma Release Assay (IGRA) ou avec un test cutané à la tuberculine.Pour l'IGRA, vous donnez un échantillon de sang qui est testé pour la tuberculose. Pour le test cutané à la tuberculine, vous recevez une piqûre sur la peau. Quelques jours plus tard, un professionnel de la santé vérifie si votre peau présente des signes de réaction. Dans la plupart des cas, le test IGRA est désormais préféré.

Si l'un de ces tests est inquiétant pour la tuberculose, vous devrez peut-être des tests de suivi, comme une radiographie de votre poitrine. S'il s'avère que vous avez la tuberculose, vous devrez probablement recevoir un traitement avant de pouvoir commencer votre traitement biologique.

Si vous présentez des facteurs de risque de tuberculose, vous devrez peut-être subir des dépistages réguliers tant que vous poursuivez votre traitement biologique. Par exemple, cela pourrait être le cas si vous visitez régulièrement une partie du monde où de nombreuses personnes sont encore infectées par la tuberculose.

Autres tests

D'autres tests sont généralement également nécessaires avant de commencer un produit biologique. Par exemple, il est courant d’obtenir un test sanguin appelé numération formule sanguine complète (CBC), à partir d’un échantillon de sang. Ce test peut vous donner une idée de la possibilité d'une infection active ou de certains autres problèmes, comme l'anémie.

Il est important d'attendre pour commencer votre traitement biologique si vous présentez des signes d'infection active.

Vous aurez également probablement besoin d'un autre test sanguin appelé profil métabolique complet. Cela comprend des informations sur vos électrolytes, votre glycémie, votre fonction rénale et votre fonction hépatique. Ceci est important pour votre fournisseur de soins de santé de vérifier à l'avance car certains produits biologiques peuvent causer des problèmes dans ces domaines.

Si vous prévoyez de prendre certains produits biologiques, vous devrez peut-être également faire vérifier vos lipides et votre cholestérol. Il est important que votre professionnel de la santé connaisse tous les problèmes de santé que vous pourriez avoir avant de commencer un produit biologique.

En fonction de vos antécédents médicaux, vous devrez peut-être d'autres tests, comme un test pour l'infection à VIH. Étant donné que la sécurité de la plupart des produits biologiques n'a pas été prouvée pendant la grossesse, un test de grossesse est également une bonne idée pour toute personne en âge de procréer.

Le dépistage du cancer

C'est aussi une bonne idée de vous assurer que vous êtes à jour sur tous vos dépistages de cancer. Étant donné que de nombreux produits biologiques ont un impact sur le système immunitaire, il est possible qu'ils aient un impact sur la capacité du corps à détruire les cellules cancéreuses. Cela pourrait théoriquement augmenter le risque de cancer, mais les résultats scientifiques à ce sujet ne sont pas clairs. Par exemple, il pourrait y avoir un risque accru de carcinome épidermoïde.

Pour être prudent, c'est une bonne idée de vous assurer d'obtenir tous les dépistages réguliers du cancer dont vous pourriez avoir besoin. Votre professionnel de la santé peut vous informer si vous devez subir un dépistage, comme une mammographie pour un cancer du sein ou une coloscopie pour un cancer du côlon.

Évaluation des vaccins

Certains vaccins ne peuvent pas être administrés en toute sécurité pendant qu'une personne prend des produits biologiques. Cela s'applique particulièrement à certains vaccins «vivants», vaccins qui contiennent une petite quantité de virus vivant affaibli. Par exemple, il est recommandé de ne pas administrer le vaccin contre le zona (qui cause le zona) à une personne qui prend actuellement un médicament biologique.

D'autres vaccins importants à évaluer pourraient être le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole, qui ne peut pas non plus être pris pendant les traitements biologiques. D'un autre côté, d'autres vaccins, comme le vaccin contre le pneumocoque (pour la pneumonie), peuvent être pris en toute sécurité pendant les traitements biologiques.

Pour cette raison, c'est une bonne idée pour votre professionnel de la santé de vous assurer que vos vaccins sont à jour. Sinon, vous et votre fournisseur de soins de santé pourriez choisir de vous faire vacciner complètement. Par exemple, si vous avez 50 ans ou plus, vous pouvez opter pour le vaccin contre le zona avant de commencer un traitement biologique.

Il est également bon pour vous et votre professionnel de la santé de communiquer sur les vaccins dont vous aurez besoin pour progresser.

De nombreux vaccins sont sûrs à prendre pendant les médicaments biologiques. Vous devez juste être clair sur lesquels.

Parce que de nombreux produits biologiques réduisent votre immunité naturelle, vous voudrez prendre des mesures pour être aussi protégé que possible. Vous voudrez peut-être prévoir de prendre la version «tuée» du vaccin contre la grippe chaque année après avoir commencé un traitement biologique. (Mais notez que certaines versions du vaccin contre la grippe, comme la version nasale par inhalation, peuvent ne pas être sans danger pour vous.) L'essentiel est d'avoir une discussion continue avec votre professionnel de la santé.

Choisir le bon produit biologique

Avant de commencer une thérapie biologique, il est important d’avoir une conversation avec votre professionnel de la santé pour choisir la thérapie biologique qui vous convient. Dans de nombreux cas, vous aurez plus d'une option de traitement. Par exemple, plusieurs classes différentes de médicaments sont maintenant disponibles pour traiter la polyarthrite rhumatoïde, et certains d'entre eux présentent différents risques d'effets secondaires.

Au sein d'une classe donnée de traitements biologiques (tels que les bloqueurs du TNF, le bloqueur des récepteurs de l'IL-6, etc.), il peut également y avoir plus d'un choix.

Une considération clé pour de nombreuses personnes est le mode d'administration. La plupart des produits biologiques sont administrés soit par perfusion intraveineuse (effectuée dans une sorte de centre de santé) ou par injection (souvent effectuée à domicile). Pensez à vos préférences. Différents produits biologiques doivent être administrés plus souvent, ce qui peut également être important pour vous.

En règle générale, les produits biologiques sont des traitements coûteux, vous pouvez donc également en tenir compte. Certains choix de traitement biologique seront plus chers que d'autres, selon le mode d'administration et d'autres facteurs. Dans certains cas, des traitements biosimilaires moins chers peuvent être une option. Il faudra peut-être un certain temps pour déterminer les coûts réels pour vous, mais cela vaut la peine d'explorer les options disponibles.

Soyez clair sur votre nouveau plan de santé

Une fois que vous aurez choisi votre produit biologique, vous voudrez vous assurer que votre fournisseur de soins médicaux sera au courant de votre nouveau plan de santé. Vous devrez également savoir clairement quand et comment vous commencerez le traitement.

Quelques questions que vous pouvez vous poser avant de commencer le traitement:

  • Ce traitement remplacera-t-il une thérapie différente que vous prenez déjà? Ou l'ajouterez-vous à votre régime de santé existant?
  • Allez-vous recevoir une perfusion et si oui, où?
  • Allez-vous recevoir un prétraitement avec quoi que ce soit pour aider à soulager les effets secondaires potentiels, comme un antihistaminique?
  • Si vous prenez un produit biologique injectable, quelqu'un sera-t-il disponible pour vous montrer comment l'auto-administrer?
  • Comment devez-vous conserver le produit biologique? (Lisez toutes les instructions et prenez le temps de comprendre comment tout fonctionnera.)

Il est possible que vous deviez retarder le début de votre traitement biologique, même après que vous ayez prévu de le faire. Si vous devez commencer un antibiotique pour un autre problème de santé ou si vous avez de la fièvre, vous devrez peut-être retarder le début du traitement biologique. En cas de doute, appelez le bureau de votre médecin pour discuter de votre situation.

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Vous devez également vous assurer que votre fournisseur de soins de santé sait si vous avez des interventions chirurgicales ou des procédures de soins de santé déjà planifiées. Dans certains cas, il se peut que vous deviez suspendre le démarrage d'un produit biologique jusqu'à ce qu'il soit terminé.Votre professionnel de la santé vous fera savoir qu'il est sécuritaire de démarrer le produit biologique.

Soyez clair sur l'immunosuppression et ce que cela signifie. Votre produit biologique peut vous exposer à un risque plus élevé de contracter certaines infections et, par conséquent, vous devrez peut-être éviter certaines situations qui vous exposent à un risque d'infection, comme les maisons de soins infirmiers. Vous voudrez également vous faire une idée de certains des autres effets secondaires potentiels de votre produit biologique, afin de savoir quoi rechercher.

Demandez à votre professionnel de la santé à quoi s'attendre en termes de tests et de surveillance en cours.

Par exemple, certaines personnes ont besoin de répéter des tests de dépistage de la tuberculose, des tests pour l'hépatite B, d'autres tests sanguins et des contrôles réguliers du cancer de la peau.

Il est également bon de gérer vos attentes avant de commencer la thérapie. Vous ne remarquerez peut-être pas immédiatement des améliorations. Cela peut prendre quelques semaines avant de voir des changements positifs dans vos symptômes. Et dans certains cas, vous devrez peut-être passer à un autre produit biologique pour obtenir le meilleur résultat.

Un mot de Verywell

Les produits biologiques sont des thérapies sérieuses, et il est préférable de commencer par des informations et une image complète de la santé. Cela vous donnera les meilleures chances de minimiser les effets secondaires et d'améliorer votre santé globale avec votre traitement. N'hésitez pas à demander si vous avez des questions sur ce qui est impliqué dans le démarrage de votre traitement.

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