Les lésions articulaires progressives sont la marque de l'arthrite

La polyarthrite rhumatoïde est une maladie inflammatoire chronique caractérisée par des lésions articulaires progressives, des limitations physiques et une incapacité fonctionnelle. Lorsque j'ai reçu un diagnostic de polyarthrite rhumatoïde (en 1974 à l'âge de 19 ans) et que j'ai d'abord appris mes options de traitement, l'objectif est devenu rapidement évident – contrôler l'inflammation, ralentir la progression de la maladie et soulager la douleur et d'autres symptômes de la polyarthrite rhumatoïde. Cela me semblait un plan approprié. En tant que patient débutant souffrant d'arthrite, j'étais impatient de commencer le traitement et d'arrêter le processus de la maladie.

J'ai appris qu'il y avait aussi une possibilité de rémission, ce qui m'a fait me sentir encore plus encouragé. Ce que je ne savais pas vraiment à l'époque, c'est que même avec un traitement, l'arthrite peut s'aggraver progressivement. Les lésions articulaires peuvent s'aggraver. Oui c'est vrai. Même si un patient est en rémission, tel que défini par des critères établis, il peut toujours présenter une progression radiographique (c'est-à-dire des signes radiologiques de lésions articulaires de plus en plus graves).

Un traitement axé sur le contrôle de l'inflammation

Treat-to-Target définit une stratégie de traitement basée sur le niveau d'activité de la maladie d'un patient individuel. L'objectif est d'atteindre un faible niveau d'activité ou de rémission de la maladie dans une période de temps spécifiée – et chaque plan est individualisé. Pour le dire en termes les plus simples, des changements de traitement sont effectués si les objectifs d'activité de la maladie ne sont pas atteints. Reste à voir dans quelle mesure le traitement par cible préviendrait efficacement les lésions articulaires. Les traitements ciblés sur l'activité de la maladie (c'est-à-dire les traitements anti-inflammatoires) ne préviennent pas les dommages articulaires dans ses réticules. Il a été suggéré que même une fois l'inflammation maîtrisée, l'activité des tissus synoviaux chez les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde peut médier la destruction du cartilage et des os. Pour mieux comprendre, regardons de plus près comment les lésions articulaires se développent et progressent.

Comprendre comment les dommages articulaires se produisent

Des lésions articulaires peuvent être observées dans les mois suivant l'apparition de la polyarthrite rhumatoïde. La perte précoce de cartilage et les érosions osseuses sont associées à l'accumulation de populations de cellules inflammatoires dans la membrane synoviale et au développement de pannus (tissu synovial épaissi qui peut envahir l'os). Il existe une couche de sous-revêtement synovial qui contient plusieurs populations cellulaires de macrophages, de cellules T, de cellules B, de cellules dendritiques et de leucocytes polymorphonucléaires, ainsi qu'une couche de revêtement synovial composée de macrophages et de synoviocytes de type fibroblaste (cellules synoviales).

Il existe des populations de macrophages activés et de synoviocytes qui peuvent sécréter des enzymes (protéinases) impliquées dans le processus de dégradation des tissus. Il est impératif de comprendre l'activité synoviale, en particulier les mécanismes et les voies impliqués au niveau où il y a sécrétion des enzymes dégradant les tissus, si l'on veut contrôler ou prévenir les lésions articulaires. Par exemple, au niveau moléculaire, qu'est-ce qui fait que les fibroblastes deviennent agressifs et dommageables?

Selon Manuel de rhumatologie de Kelley, les protéinases de trois sources détruisent le cartilage dans la polyarthrite rhumatoïde: les surfaces du cartilage articulaire sont détruites par les protéinases présentes dans le liquide synovial; par contact direct entre le cartilage articulaire et le tissu protéolytique (c'est-à-dire capable de décomposer les protéines) synoviale ou pannus ou les deux; ou destruction intrinsèque (c'est-à-dire destruction de l'intérieur) par des protéinases dérivées de chondrocytes.

Alors que les chercheurs travaillent pour trouver les réponses, nous progressons de plus en plus vers de meilleurs traitements – avec l'espoir de trouver un moyen de prévenir les dommages articulaires. Au cours de la polyarthrite rhumatoïde, les lésions articulaires peuvent progresser lentement et régulièrement. Dans la polyarthrite rhumatoïde tardive ou avancée, il existe une forte corrélation entre les signes radiologiques de lésions articulaires et d'invalidité. La réduction des lésions articulaires aiderait à préserver la fonction articulaire.

Le processus de lésion articulaire dans l'arthrose est un peu différent. Un événement déclenché mécaniquement (par exemple, une blessure ou une usure) est généralement associé au processus de dégradation du cartilage. L'inflammation se produit, mais elle est secondaire dans la plupart des cas d'arthrose. L'IL-1 (interleukine-1), une cytokine, peut jouer un rôle important dans la dégénérescence du cartilage associée à l'arthrose. Les chondrocytes (cellules présentes dans le cartilage) produisent des quantités importantes d'IL-1 et l'inflammation synoviale ajoute à l'activité d'IL-1. Bien qu'aucun changement inflammatoire significatif ne se produise habituellement dans la synoviale au début de l'arthrose, il y a une production accrue d'enzymes par les chondrocytes qui contribuent à la destruction du cartilage. Il semble cependant qu'il existe également un phénotype spécifique de l'arthrose, un type d'arthrose plus érosif, caractérisé par la destruction articulaire provoquée principalement par l'inflammation.

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  • Manuel de rhumatologie de Kelley. Neuvième édition. Volume I. Pages 111-113.
  • Pathogenèse des lésions articulaires dans la polyarthrite rhumatoïde. Bresnihan B. Journal of Rheumatology. 1999.
    http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10090189
  • Progression des lésions articulaires malgré le contrôle de l'inflammation dans la polyarthrite rhumatoïde: un rôle pour l'activité des fibroblastes synoviaux induite par les lésions cartilagineuses. Floris PJG Lafeber, Willemijn H Van der Laan. Annals of the Rheumatic Diseases 2012; 71: 793-795 doi: 10.1136 / annrheumdis-2011-200950
    http://ard.bmj.com/content/71/6/793.full
  • Les liens entre les lésions articulaires et l'invalidité dans la polyarthrite rhumatoïde. Rhumatologie. 2000.
    http://rheumatology.oxfordjournals.org/content/39/2/122.abstract
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