Reconnaître l'agitation terminale en fin de vie

L'agitation terminale, également appelée agitation terminale ou délire terminal, est un syndrome qui peut survenir vers la fin de la vie. Les personnes en phase d'agitation terminale montrent des signes d'agitation physique, émotionnelle et / ou spirituelle, ainsi que d'anxiété, d'agitation et de déclin cognitif dans les jours précédant la mort.

Il peut être pénible de voir votre proche traverser cette épreuve, et vous vous demandez peut-être s'il y a quelque chose que vous devriez faire à ce sujet. Si vous et votre famille savez déjà et avez accepté que votre bien-aimé est en train de mourir, vous pouvez être assuré que répondre calmement et faire ce que vous pouvez pour promouvoir le confort de votre bien-aimé a de la valeur dans ces derniers jours.

Signes et symptômes

Les comportements qui se manifestent lorsqu'une personne est agitée en phase terminale peuvent comprendre des accès de colère, un rejet, un manque de but et un manque d'attention. On pense que ces comportements découlent de l'inconfort et des changements physiologiques du corps, plutôt que d'une véritable colère ou hostilité.

Les signes et symptômes d'agitation terminale peuvent être caractérisés par un comportement agressif ou par un comportement calme et léthargique. Le comportement agressif, souvent hostile, est plus difficile à observer d'un point de vue émotionnel, ainsi que plus difficile à gérer.

L'agitation terminale est caractérisée par l'apparition soudaine de comportements incongrus plutôt que par la colère, la dépression ou d'autres émotions communément ressenties au cours des étapes de la mort.

Beaucoup de comportements sont caractéristiques de la démence (un déclin de la fonction mentale). Une personne qui a une agitation terminale peut sembler mal à l'aise, tirant constamment sur les vêtements, les draps et les lignes intraveineuses (IV).

Certaines personnes peuvent sembler indécises, chercher des articles ou demander quelque chose, puis s'en détourner. Et d'autres peuvent sembler mesquins, accusant les gens d'actes répréhensibles qui peuvent ou non avoir un sens.

Parfois, l'agitation apparaît brièvement puis se résout d'elle-même. Un certain nombre d'autres symptômes de fin de vie bien connus, comme le fait de s'éloigner de l'intimité et de parler des membres de la famille décédés, persistent généralement lorsqu'une personne éprouve une agitation terminale.

Conditions de différenciation

Les psychologues décrivent généralement les étapes de la mort comme le déni, la colère, la négociation, la dépression et l'acceptation (DABDA), au cours desquelles une personne peut subir des explosions, des comportements irrationnels et contradictoires.

Les étapes de la mort peuvent être différenciées de l'agitation terminale en ce que les comportements se produisent une fois qu'un diagnostic terminal est reçu. Avec une agitation terminale, ils surviennent parallèlement au déclin de la fin de vie.

Cela étant dit, l'agitation terminale et DABDA peuvent se produire en même temps.

L'agitation terminale est parfois confondue avec l'approche de la mort, au cours de laquelle une personne peut sembler confuse ou avoir des hallucinations comme si elle avait des visions ou des conversations avec des êtres chers décédés. Encore une fois, selon les circonstances, l'agitation terminale et la conscience de la mort approchant peuvent co – se produisent et sont souvent difficiles à différencier.

Les causes

Il existe de nombreuses causes différentes d'agitation terminale. De nombreux changements physiologiques qui accompagnent la mort peuvent conduire à ce type de délire. Certaines causes d'agitation terminale sont facilement inversées, tandis que d'autres ne le sont pas.

Les causes les plus courantes comprennent:

  • Médicaments:Les opioïdes et les anxiolytiques sont quelques-uns des médicaments souvent utilisés pour le confort en fin de vie. Ils sont connus pour augmenter le risque de délire et, dans le contexte d'une défaillance multiviscérale, leurs effets inducteurs de délire peuvent être amplifiés.
  • Traitements contre le cancer: Les médicaments de chimiothérapie et les stéroïdes sont durs pour le corps, et quelqu'un qui meurt est encore plus susceptible de ressentir les effets négatifs, y compris l'agitation.
  • Douleur mal gérée: Souvent, les patients mourants ne peuvent décrire leur douleur. Et même avec un traitement contre la douleur, un équilibre délicat doit être trouvé. Une surutilisation peut entraîner une toxicité, tandis qu'une sous-utilisation peut aggraver la douleur et l'inconfort, ce qui aggrave encore l'agitation terminale.
  • Insuffisance d'organe: Alors que des organes comme le foie et les reins commencent à défaillir, les altérations métaboliques et les problèmes d'électrolyte affectent la fonction cérébrale. De même, l'insuffisance cardiaque et pulmonaire, qui survient généralement les jours précédant la mort, entraîne une diminution des niveaux d'oxygène. Tous ces effets systémiques aggravent l'agitation terminale.
  • Problèmes médicaux: La déshydratation, l'anémie (diminution des globules rouges), les infections et les fièvres sont tous des effets de maladies médicales terminales qui affaiblissent le corps et altèrent la fonction cérébrale, contribuant à l'agitation terminale.
  • Manque d'activité volontaire: La rétention urinaire (l'incapacité à vider l'urine) et la constipation sont très fréquentes vers la fin de la vie, car les sensations et les mouvements musculaires qui contrôlent ces fonctions sont altérés, entraînant une douleur et un inconfort importants.
  • Une réponse émotionnelle à la mort: Souvent, les personnes qui meurent d'une maladie en phase terminale en sont conscientes. À l'approche de la mort, la peur, l'anxiété et les troubles émotionnels peuvent se manifester de plusieurs façons, y compris l'agitation.

Si votre proche présente des signes d'agitation terminale, travaillez avec les médecins pour explorer les remèdes afin de vous assurer que votre proche est à l'aise et que les conditions traitables ne sont pas ignorées.

L'agitation terminale n'est généralement traitée que si les comportements mettent la personne ou d'autres personnes en danger ou si un tiers autorisé demande un traitement. Les options incluent des tranquillisants légers appelés benzodiazépines et des antipsychotiques appelés phénothiazines.

Faire face

Il est important de garder à l'esprit que la manifestation d'une agitation terminale – qu'il s'agisse de paroles ou d'actions hostiles, ou d'un reflet calme des souvenirs – n'est pas nécessairement cohérente avec la personnalité d'une personne mourante ou ce qu'elle ressent pour vous.

Au-delà des émotions qui peuvent venir en réponse à ce qui est dit ou fait, ainsi qu'au fait que la mort est imminente, regarder l'agitation terminale peut vous faire vous sentir coupable de la façon dont vous gérez le processus de la mort de votre bien-aimé.

Nous voulons tous que la mort soit une expérience confortable et paisible, mais si votre proche est aux prises avec une agitation terminale, ses derniers jours semblent tout le contraire. Certaines causes d'agitation terminale peuvent être traitées facilement. Cependant, dans la plupart des cas, le traitement est difficile.

Souvent, il existe de nombreuses causes additives d'agitation terminale, et il peut être difficile d'en identifier une seule. Si vous et votre proche avez atteint ce stade, le confort est souvent une priorité. Traiter la douleur ou l'inconfort aussi doucement que possible, souvent avec des conseils professionnels, peut aider à faciliter les derniers jours pour toutes les personnes impliquées.

De nombreuses familles choisissent de travailler avec une équipe de soins palliatifs, car des professionnels expérimentés en fin de vie peuvent vous dire à quoi s'attendre et quels types d'interventions sont nécessaires. Des amis proches et d'autres membres de la famille peuvent également vous aider à traverser cette période difficile .

Un mot de Verywell

Les familles sont souvent prises au dépourvu par l'agitation terminale. La plupart des gens traversent des épisodes de somnolence, de tranquillité et de délire agité les jours précédant la mort d'une maladie chronique.

Peu de familles, le cas échéant, ont peut-être mentionné cette agitation. Autrement dit, ce n'est pas un souvenir que beaucoup ont envie de revisiter. Cela peut vous faire vous demander si votre expérience est unique, vous laissant inquiet de ne pas faire quelque chose que vous devriez faire. Soyez assuré que l'agitation terminale est assez courante.

Merci pour vos commentaires!

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