Comment le mono est lié à un risque de sclérose en plaques

Alors que les scientifiques ne connaissent pas la cause exacte de la sclérose en plaques (SEP), beaucoup pensent qu'elle est le résultat d'une interaction unique entre les facteurs génétiques et environnementaux spécifiques d'une personne. Certains de ces facteurs peuvent inclure une carence en vitamine D, le tabagisme et des infections virales antérieures.

Une attention accrue a également été accordée au virus d'Epstein-Barr (EBV) et au rôle qu'il semble jouer dans le développement de la SEP.

Fonctionnement du virus Epstein Barr

Le virus d'Epstein-Barr est la cause la plus fréquente de mononucléose infectieuse (une condition communément appelée "mono"). Il est un membre de la famille des virus de l'herpès et se propage facilement d'une personne à l'autre par les fluides corporels, principalement salive.

On estime que la plupart des gens seront infectés par l'EBV à un moment de leur vie, généralement pendant l'enfance, bien que la majorité ne tombe jamais malade. S'ils le font, les symptômes peuvent inclure:

  • Fatigue
  • Fièvre
  • Mal de crâne
  • Courbatures
  • Une gorge enflammée
  • Gonflement des ganglions lymphatiques dans le cou
  • Hypertrophie de la rate
  • Foie enflé
  • Éruption

Les symptômes peuvent parfois être physiquement drainants, nécessitant un alitement prolongé, mais ont tendance à disparaître en deux à quatre semaines.

Une fois infecté, le virus ne disparaît jamais mais intègre plutôt son matériel génétique dans une cellule hôte et y reste dans un état inactif. Pendant cette période de «latence», le virus est incapable d’infecter.

Cependant, certaines choses peuvent provoquer la réactivation du virus latent. Si cela se produit, la personne peut soudainement ressentir des symptômes et être en mesure de transmettre le virus à d'autres.

La connexion entre MS et EBV

En explorant les causes possibles de la SEP, les scientifiques pensent depuis longtemps que les virus contribuent d'une manière ou d'une autre au développement de la maladie. En fait, jusqu'à 95 pour cent des personnes atteintes de SEP auront des preuves d'une infection passée sous forme d'anticorps.

Les anticorps sont des protéines défensives produites par l'organisme en réponse à un agent infectieux. Chacun est spécifique à cet agent et à cet agent seul et sert d '"empreintes" cellulaires à une infection passée. Bien qu'il ne soit pas inhabituel d'avoir des anticorps viraux dans notre sang – nous le faisons tous -, certains virus semblent étroitement liés à la SEP.

Le virus Epstein-Barr en fait partie. Selon une étude de la Harvard School of Public Medicine publiée en 2011, l'EBV était différent des autres virus dans son association avec la SEP. Parmi les résultats:

  • Les anticorps anti-EBV étaient significativement plus élevés chez les personnes qui ont finalement développé la SEP que chez un ensemble de personnes appariées qui n'ont pas contracté la maladie.
  • Le risque de SEP a augmenté de manière significative après une infection à EBV.
  • Les personnes avec un gène spécifique (HLA-DRB1) et des niveaux élevés d'anticorps EBV étaient neuf fois plus susceptibles de développer une SEP que celles sans gène et avec de faibles niveaux d'anticorps EBV.

De plus, les fumeurs actuels ou antérieurs ayant les niveaux les plus élevés d'anticorps anti-EBV étaient 70% plus susceptibles de développer une SEP que ceux sans aucun facteur de risque.

Autres virus liés à la SEP

Dans leur totalité, ces résultats offrent la preuve la plus forte que l'EBV agit comme déclencheur d'un trouble qui affecte plus de 400 000 Américains.

Mais ce n'est peut-être pas le seul virus. Herpèsvirus humain 6 (HHV-6), un virus similaire à l'EBV pour lequel presque tout le monde est infecté, généralement avant l'âge de trois ans.

En ce qui concerne la sclérose en plaques, le HHV-6 n'est pas seulement associé à une augmentation du risque de SEP progressive chez les femmes de trois fois, des niveaux élevés d'anticorps anti-HHV-6 semblent étroitement liés au risque de rechute de SEP.

Bien que rien de tout cela ne suggère une percée dans le traitement ou la prévention de la SEP, cela peut un jour nous fournir les moyens de prédire l'évolution de la maladie en suivant l'EBV, le HHV-6 ou des virus de l'herpès similaires.

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