Le thé vert peut-il prévenir l'arthrite?

Le thé vert (Camellia sinensis) peut avoir des avantages pour la santé, notamment la prévention de l'arthrite. Les résultats de l'étude rapportés dans les Actes de la National Academy of Sciences (1999) ont été les premiers à indiquer que les antioxydants trouvés dans le thé vert, appelés polyphénols, peuvent réduire efficacement l'incidence et la gravité de la polyarthrite rhumatoïde.

Des souris nourries au thé vert en début d'étude

L'étude, dirigée par le Dr Tariq Haqqi de l'Université Case Western Reserve à Cleveland, Ohio, a utilisé des souris pour étudier l'effet des polyphénols dans la polyarthrite rhumatoïde, une maladie rhumatismale caractérisée par une inflammation, une douleur, un gonflement et une destruction articulaire.

Les souris de l'étude ont reçu de l'eau ordinaire ou de l'eau enrichie en thé vert. Les doses données étaient comparables à la consommation humaine de quatre tasses de thé vert par jour. Toutes les souris ont ensuite reçu une injection de collagène dans le but d'induire de l'arthrite. L'arthrite induite par le collagène est considérée comme très similaire à la polyarthrite rhumatoïde humaine.

Les résultats de l'étude ont conclu que les souris nourries aux polyphénols de thé vert étaient significativement moins susceptibles de développer une arthrite induite par le collagène que les souris non nourries de polyphénols de thé vert. Parmi les souris nourries au thé vert qui ont développé une arthrite, celle-ci est apparue tardive et légère. Seules 8 souris sur 18 recevant des polyphénols de thé vert ont développé une arthrite, tandis que 17 souris sur 18 ne recevant pas de polyphénols de thé vert ont développé une arthrite.

L'examen microscopique des tissus articulaires a révélé une infiltration marginale des cellules articulaires chez les souris recevant le thé vert contrairement à une infiltration massive chez les souris non nourries de thé vert. L'effet du thé vert est apparu dramatique.

Dans de nombreux pays comme l'Inde, la Chine et le Japon, le thé vert est considéré comme sain et peut prévenir certaines maladies. Apparemment, la polyarthrite rhumatoïde dans ces pays existe à un taux beaucoup plus faible qu'ailleurs dans le monde et certaines personnes croient fermement à l'effet du thé vert.

L'EGCG (épigallocatéchine 3-gallate) est le polyphénol du thé vert qui est considéré comme l'ingrédient actif. Selon un rapport publié dans Arthritis Research & Therapy (2010), l'EGCG constitue jusqu'à 63% du total des catéchines. En termes d'activité antioxydante, l'EGCG est 25 à 100% plus puissant que la vitamine C ou la vitamine E. Une tasse de thé vert fournit 60 à 125 mg de catéchines (dont l'EGCG).

L'effet de l'EGCG sur les fibroblastes synoviaux

Il y a toutes ces années, les bienfaits potentiels du thé vert pour la santé ont attiré l'attention des chercheurs assez rapidement. Des études in vitro (c'est-à-dire en laboratoire) ont été menées. En 2007, environ 8 ans après la première étude, le thé vert faisait à nouveau la une des journaux. Cette fois, des chercheurs de l'Université du Michigan ont découvert que le composé du thé vert pouvait aider à prévenir l'inflammation et les lésions articulaires chez les patients atteints de polyarthrite rhumatoïde.

Dans cette étude, les fibroblastes synoviaux (cellules de la muqueuse articulaire) ont été isolés et cultivés. Les cellules ont été exposées à l'EGCG. Il a été déterminé que l'EGCG bloquait deux molécules associées à la dégradation osseuse des articulations touchées par la polyarthrite rhumatoïde. L'EGCG a également bloqué la prostaglandine E2 qui est libérée par les parois des vaisseaux sanguins en réponse à une infection ou une inflammation. La prostaglandine E2 est associée à une inflammation articulaire.

Essais cliniques d'EGCG

L'efficacité de l'EGCG dans la polyarthrite rhumatoïde ou l'arthrose humaine à l'aide d'essais contrôlés en phase n'a pas encore été réalisée. Alors que les études in vitro existantes ont montré des preuves de l'activité antirhumatismale de l'EGCG, des études plus précliniques sont nécessaires et, éventuellement, des essais cliniques impliquant des patients atteints d'une maladie articulaire.

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  • Le thé vert s'est avéré soulager l'inflammation, la douleur arthritique. NaturalNews.com. David Gutierrez. 31 décembre 2007.

  • Tétine verte polyphénol épigallocatéchine 3-gallate dans l'arthrite: progrès et promesse. Salahuddin Ahmed. Recherche et thérapie sur l'arthrite. Avril 2010.

  • Actes de l'Académie nationale des sciences, 1999; 96: 4524-4529

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