Comment comprendre les liens entre le stress et le cancer

Nous savons que le stress n'est pas bon pour nous, en particulier le stress de type survie de jour en jour qui persiste pendant des semaines, des mois et des années, également connu sous le nom de stress psychologique chronique. Mais cela peut-il vraiment avoir autant d'impact sur nous? Assez d'impact pour augmenter notre risque de maladies très spécifiques et même de cancers? La réponse semble être oui pour certaines maladies, mais il n'y a pas toujours de réponse claire en ce qui concerne le cancer et son développement.

Effets du stress psychologique

Bien qu'un certain stress soit le bon stress qui nous motive et nous empêche de nous ennuyer, il existe un autre type de stress qui semble plus pernicieux.

Selon le National Cancer Institute (NCI), le stress psychologique est ce que les gens ressentent lorsqu'ils sont soumis à une pression mentale, physique ou émotionnelle. Et il existe des preuves que les personnes qui ont un niveau élevé de stress psychologique dans leur vie, ou qui subissent fréquemment du stress sur une longue période de temps, peuvent être à risque de développer une variété de problèmes de santé, y compris le cancer. Cependant, au moins en ce qui concerne le cancer, il existe de nombreuses inconnues.

Effets du stress lié à l'emploi

Un groupe de chercheurs de l'Université de Montréal au Canada s'est concentré sur l'association entre le stress psychologique au travail et le cancer. Ils ont entrepris d'étudier la relation entre le stress au travail pendant toute une carrière et le développement d'un cancer, ce qui n'avait jamais été fait auparavant. Les résultats étaient frappants, bien que l'étude n'ait pas été conçue pour permettre des conclusions solides concernant la cause et l'effet.

Pour l'étude, les chercheurs ont interrogé 3 103 hommes chez qui on a diagnostiqué l'un des 11 types de cancer entre 1979 et 1985. Dans un autre groupe, ils ont interrogé 512 hommes de la population générale qui ont servi de témoins à l'étude. On a demandé à tous les hommes inclus dans l'étude de décrire chaque emploi qu'ils ont travaillé au cours de leur vie, en accordant une attention au stress lié au travail et à la raison pour laquelle ils se sentaient stressés au travail. L'homme moyen de l'étude a occupé quatre emplois au cours de sa carrière, mais certains participants ont occupé jusqu'à une douzaine d'emplois ou plus.

Des études établissent-elles un lien entre le stress professionnel et le cancer?

Une exposition prolongée au stress au travail était liée à une plus grande probabilité de cancer dans 5 des 11 sites de cancer. L'emploi dans au moins un emploi stressant était lié à un risque accru de développer un cancer du poumon, du côlon, de la vessie, du rectum, de l'estomac et du lymphome non hodgkinien.

Les chercheurs ont reconnu les limites de l'étude, telles que la surdéclaration du stress chez les personnes atteintes d'un cancer, mais ils ont soutenu que si ces liens étaient confirmés, ils pourraient éventuellement générer des découvertes importantes pour faire avancer la science et la médecine.

Le groupe a appelé à des études prospectives pour approfondir cette question – en d'autres termes, il souligne la nécessité d'études commencer avec un groupe de personnes en bonne santé, en mesurant soigneusement le stress de manière standardisée, puis des années plus tard, faire l'analyse du développement du cancer, en tenant compte de toutes les différentes sources de stress et des changements au cours de la carrière, et en contrôlant les autres variables autant que possible. C'est un défi de taille.

Quelques points à retenir sur les emplois stressants:

  • Les emplois les plus stressants comprenaient pompier, ingénieur industriel, ingénieur en aérospatiale, contremaître mécanicien et réparateur de véhicules et d'équipement ferroviaire.
  • Le stress perçu lié au travail variait parfois en fonction de l'emploi spécifique occupé.
  • Le stress a été attribué à «une charge de travail et une pression de temps élevées, mais aussi au service à la clientèle, aux commissions de vente, aux responsabilités, aux problèmes financiers, à la précarité de l'emploi, aux conditions dangereuses, à la supervision des employés, aux conflits interpersonnels et aux déplacements difficiles».

Un regard sur la biologie

Comment le stress affecte-t-il le corps? N'oubliez pas que le stress psychologique consiste en une pression physique, mentale ou émotionnelle. Si vous imaginez des êtres humains préhistoriques essayant de survivre sur cette planète, vous avez une idée de la façon dont le stress a tendance à nous diriger dans notre vie quotidienne. Notre corps libère des hormones de stress telles que l'épinéphrine et la noradrénaline qui nous amènent à être attentifs à notre environnement et à subir des évaluations de menace plus sophistiquées que nous ne pourrions le faire, par exemple en se couchant pour faire une sieste ou pour s'endormir. Ces hormones augmentent la pression artérielle, accélèrent la fréquence cardiaque et augmentent notre taux de sucre dans le sang afin que nous puissions rassembler notre force, notre vitesse et notre intelligence pour échapper à la menace.

Les chercheurs ont publié des études qui lient le stress chronique à long terme à toutes sortes de conditions différentes, y compris les problèmes digestifs, les problèmes de fertilité, les problèmes urinaires et un système immunitaire affaibli. Un tel stress semble abaisser nos défenses – ce n'est pas un hasard si les gens viennent souvent avec un rhume menant à un événement important, surtout lorsque cet événement leur cause beaucoup de stress et d'anxiété.

Selon le NCI, les personnes qui souffrent de stress chronique sont plus sujettes aux infections virales telles que la grippe ou le rhume et ont des maux de tête, des troubles du sommeil, de la dépression et de l'anxiété. Toujours selon le NCI, cependant, le «cas» de stress en tant que cause importante de cancer n'est pas très solide à l'heure actuelle. Certaines études montrent un lien entre divers facteurs psychologiques et le développement d'un cancer, mais d'autres études ne montrent pas ce lien.

Comment le stress pourrait-il théoriquement augmenter le risque de cancer? Un groupe de chercheurs s'intéresse à la façon dont le stress peut inciter les gens à adopter des comportements malsains tels que le tabagisme, la suralimentation et la consommation excessive d'alcool ou la consommation excessive d'alcool. Dans ce modèle, ce sont principalement les comportements malsains qui augmentent le risque de cancer pour une personne. Un camp différent s'intéresse aux effets biochimiques du stress chronique lui-même et aux interactions avec le développement et la progression du cancer. Chaque camp reconnaît que les deux mécanismes peuvent être en jeu chez la même personne.

Le stress et son interaction avec les cancers du sang

Certaines études ont montré que les facteurs liés au stress sont associés à une progression plus rapide de plusieurs types de cancer, notamment les cancers du sang tels que la leucémie et le lymphome. En ce qui concerne le risque accru de développement cancers à cause du stress, les résultats des études sont assez incohérents, selon les auteurs d'un article publié dans le numéro de novembre-décembre 2011 de «Psychosomatic Medicine».

Ces études et d'autres, cependant, ont rapporté des preuves plus cohérentes pour soutenir l'idée que des choses comme la détresse, la dépression et l'isolement social peuvent avoir un effet sur la taux de progression du cancer, ces facteurs de stress étant liés à une progression plus rapide du cancer.

Si vous allez aux études animales, certaines constatations incitent une personne à se demander si le stress chronique pourrait entraîner le développement et la progression de certains cancers. Un groupe de chercheurs a choisi d'étudier une sorte de leucémie – pré-BALL – en utilisant un modèle de souris. Chez l'homme, la leucémie est classée en quatre types de base: aiguë vs chronique et lymphocytaire vs myélogène. Parmi les quatre types, la leucémie lymphoblastique aiguë (LAL) est le type de cancer le plus courant chez les jeunes enfants, et la LLA pré-B est la forme spécifique de leucémie la plus répandue chez les enfants et les adolescents.

Les résultats d'études réalisées sur des souris ont la mauvaise habitude de ne pas être applicables aux humains, et nous sommes donc maintenant dans le domaine de la théorie scientifique pure. Cependant, l'étude pré-B ALL Mouse Study était intéressante du point de vue de la façon dont l'esprit et le corps pourrait théoriquement être lié, et comment ce lien pourrait s'appliquer au cancer du sang.

Les chercheurs ont noté qu'il existe des nerfs associés à la réponse au stress qui peuvent signaler la moelle osseuse, qui est le site de toute formation de cellules sanguines. Bien que ces signaux nerveux agissent sur des cellules hématopoïétiques normales (non cancéreuses), ce groupe de recherche s'est demandé si le stress pouvait amener ces nerfs à signaler la moelle osseuse d'une manière qui, au fil du temps, pourrait également affecter la progression de TOUTES les leucémies.

Les chercheurs ont fabriqué des cellules cancéreuses humaines pré-B ALL qui brillaient afin de pouvoir être surveillées une fois transférées dans les souris de laboratoire. Ils ont découvert que le stress chronique pouvait accélérer la progression des tumeurs humaines pré-BALL via la voie de signalisation nerveuse. Ils ont émis l'hypothèse que l'impact d'une telle signalisation sur la biologie du cancer de la LLA n'était pas direct, mais à travers d'autres types de cellules non cancéreuses dans la région, telles que les cellules immunitaires ou d'autres cellules de la moelle osseuse normale.

Vivre avec le cancer et faire face au stress

La question de la gestion du stress et de la lutte contre une maladie mortelle est une question profonde et qui ne peut être traitée de manière adéquate dans le format actuel. Cependant, si vous avez un cancer, de nombreuses personnes à votre place ont déclaré avoir bénéficié d'une éducation sur le cancer, d'un soutien social en groupe, d'exercices réguliers, de conseils ou d'une thérapie par la parole, ainsi que de médicaments contre la dépression et l'anxiété.

Selon l'Institut national du cancer, l'adaptation est l'utilisation de pensées et de comportements pour s'adapter aux situations de la vie, et l'institut note que les gens font face de différentes manières. Le style d'adaptation d'une personne est souvent lié à sa personnalité.

Il est également important de réaliser que faire face peut être équivalent à un nouvel emploi à temps partiel, en quelque sorte. Donnez-vous un peu de temps à y consacrer et sachez que ces exigences professionnelles peuvent changer à différents stades au fur et à mesure que vous atteignez un nouveau terrain dans votre parcours contre le cancer. Il peut y avoir des émotions distinctes qui accompagnent le territoire à chacune des étapes suivantes, par exemple: être diagnostiqué, être traité, arriver à la fin du traitement, être en rémission et apprendre le cancer est revenu.

Sur la question de la dépression dans le cancer, l'American Society of Clinical Oncology recommande que chaque patient atteint de cancer soit dépisté pour la dépression lorsque le diagnostic de cancer est posé pour la première fois, et sur une base continue, en particulier à des étapes clés ou à des moments de changement dans la personne. maladie.

Parfois, il peut être difficile d'identifier la dépression chez une personne atteinte de cancer. Par exemple, vous sentir comme un fardeau pour les autres est une pensée courante qui peut surgir à un moment ou à un autre lorsque vous êtes aux prises avec votre condition. Cela ne signifie pas toujours que vous êtes déprimé, mais vous vous sentez excessivement coupable pourrait être un signe de dépression. Se sentir désespéré que vous serez guéri à l'approche de la mort est un état d'esprit normal, mais sans espoir du tout, dans d'autres domaines – aucun espoir que vous puissiez rester à l'aise ou aucun espoir que votre progéniture puisse continuer à prospérer dans sa vie après le deuil de votre perte – ces signes peuvent être des signes de dépression.

Un mot de Verywell

Les gens utilisent le terme «survivant du cancer» de différentes manières. Certains survivants du cancer savent que le cancer finira par tuer leurs vies, tandis que d'autres ont été guéris et peuvent s'attendre à vivre une vie pleine. Dans les deux cas, les survivants sont changés à jamais de l'expérience.

L'avenir continuera sans aucun doute à révéler de nouvelles facettes de la connexion entre l'esprit et le corps en médecine et en particulier dans le domaine du cancer. Pour l'instant, gérer le stress au mieux peut être utile pour vivre une meilleure qualité de vie.

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