Quand la douleur à l'épaule pourrait-elle être un signe de cancer du poumon?

De nombreuses personnes atteintes d'un cancer du poumon développent une douleur à l'épaule à un moment donné au cours de leur maladie, et parfois première symptôme. Cela dit, il est important de noter que la douleur à l'épaule est ne pas un témoin du cancer du poumon. De plus, chez les personnes atteintes d'un cancer du poumon, la douleur à l'épaule peut être le résultat de leur maladie ou à la place, due à une autre cause telle que l'arthrite. Pourquoi le cancer du poumon provoque-t-il parfois une douleur à l'épaule et en quoi cette douleur diffère-t-elle des autres causes de douleur à l'épaule?

Pourquoi le cancer du poumon peut-il causer des douleurs à l'épaule?

Commençons par expliquer pourquoi les gens peuvent ressentir une douleur à l'épaule avec un cancer du poumon. La douleur à l'épaule liée au cancer du poumon peut être causée par un certain nombre de mécanismes différents.

La douleur à l'épaule pourrait être douleur référée (ce qui signifie que la douleur est ressentie dans l'épaule mais prend son origine ailleurs dans le corps).

Un exemple de douleur référée du cancer du poumon est lorsqu'une tumeur pulmonaire provoque une pression sur un nerf qui se déplace près des poumons. Dans ce cas, le cerveau interprète la douleur comme venant de l'épaule, alors qu'en fait, le nerf est irrité dans les poumons.

La douleur à l'épaule dans le cancer du poumon peut également être liée à la propagation du cancer du poumon aux os à l'intérieur et à proximité de l'épaule. Environ 30% à 40% des personnes atteintes d'un cancer du poumon développent des métastases osseuses (la propagation du cancer aux os) à un moment donné au cours de leur maladie.

Les tumeurs pancréatiques, une forme de cancer du poumon, se développent près de la partie supérieure des poumons et peuvent envahir les tissus près de l'épaule. Les tumeurs du pancréas provoquent souvent une douleur à l'épaule qui irradie dans le bras. En raison de leur emplacement, ces tumeurs sont moins susceptibles de provoquer des symptômes typiques du cancer du poumon, tels qu'une toux persistante, une toux sanglante et un essoufflement. Ces tumeurs sont également parfois difficiles à diagnostiquer, car elles peuvent «se cacher» sur une radiographie pulmonaire normale.

Le mésothéliome pleural malin est un cancer de la plèvre – les membranes tapissant les poumons – et est le plus souvent causé par l'exposition à l'amiante au travail. Dans une étude, il a été constaté que 14% des patients développaient une douleur à l'épaule première symptôme de mésothéliome.Si vous avez travaillé dans la construction ou réalisé un projet de rénovation de maison dans une maison plus ancienne, assurez-vous d'en informer votre médecin.

Comment la douleur à l'épaule du cancer du poumon diffère des autres causes

Malheureusement, les douleurs à l'épaule liées au cancer du poumon ou au mésothéliome peuvent être très similaire ou identique à celle de conditions telles que l'arthrite. Si vous avez des questions sur les douleurs à l'épaule, il vaut mieux être en sécurité et parler à votre médecin. Pourtant, il existe quelques symptômes qui rendent le cancer du poumon plus probable.

Les symptômes qui peuvent être plus préoccupants pour le cancer du poumon comprennent une douleur à l'épaule qui s'aggrave la nuit, une douleur qui se produit au repos et une douleur qui n'est associée à aucune perte de mouvement avec l'activité.

La douleur à l'épaule est également plus susceptible d'être quelque chose de non squelettique si vous ne vous souvenez d'aucune blessure ou activité dans laquelle vous pourriez avoir abusé de votre épaule.

La douleur à l'épaule est également plus susceptible d'être un symptôme de cancer du poumon si vous avez d'autres symptômes du cancer du poumon, tels que l'essoufflement (cela peut être léger et uniquement avec une activité), une toux persistante, une respiration sifflante, un enrouement, une toux de sang, fatigue, ou si vous perdez du poids sans raison.

Gardez à l'esprit que les symptômes du cancer du poumon chez les femmes et les symptômes du cancer du poumon chez les non-fumeurs sont souvent moins typiques que chez les hommes – et parfois très vagues, tels que l'essoufflement progressif avec activité et fatigue. Beaucoup de gens rejettent les premiers symptômes du cancer du poumon comme étant dus à des changements liés à l'âge dans la tolérance à l'exercice, à la prise de poids ou à une sédentarité excessive.

Diagnostic

S'il y a une chance que votre douleur à l'épaule soit due à un cancer du poumon, il est important qu'elle soit soigneusement évaluée. Après tout, le cancer du poumon est la principale cause de décès liés au cancer aux États-Unis chez les hommes et les femmes. Si vous n'avez jamais fumé, vous courez toujours un risque. Le cancer du poumon chez les non-fumeurs est considéré comme la sixième cause de décès par cancer, et le cancer du poumon chez les non-fumeurs augmente en fait, en particulier pour les jeunes femmes qui n'ont jamais fumé.

Beaucoup de gens se sentent rassurés s'ils ont une radiographie pulmonaire normale, mais une radiographie thoracique n'est pas suffisante pour exclure la maladie. Dans l'ensemble, jusqu'à 25% des cancers du poumon sont manqués sur une radiographie pulmonaire, et les tumeurs de Pancoast (un type de cancer du poumon qui a tendance à avoir des douleurs à l'épaule comme premier symptôme) sont parmi celles qui sont souvent manquées. En cas de doute, une tomodensitométrie thoracique est nécessaire.

Options de traitement

Le traitement de la douleur à l'épaule liée au cancer du poumon dépendra de la cause sous-jacente de votre douleur.

Si la douleur est renvoyée par la pression exercée sur un nerf pulmonaire, le traitement qui diminue la tumeur dans les poumons est l'objectif principal. Les options pourraient inclure la chirurgie ou la radiothérapie locale, ou un traitement systémique avec des médicaments de thérapie ciblée par chimiothérapie ou des médicaments d'immunothérapie.

Si une tumeur se développe près du sommet des poumons, une intervention chirurgicale pour retirer la tumeur ou traiter la tumeur par irradiation peut soulager les symptômes.

Si la douleur est liée à des métastases osseuses, un traitement par radiothérapie et / ou des médicaments modifiant les os peut réduire considérablement les symptômes.

Un mot de Verywell

Si vous ressentez une douleur à l'épaule, ne paniquez pas. Le risque que la douleur à l'épaule soit liée au cancer du poumon est généralement faible. Cependant, si vous n'avez pas d'explication à votre douleur, il est important de consulter votre médecin. La douleur est la façon dont notre corps nous dit que quelque chose ne va pas.

En plus du cancer du poumon, il existe d'autres conditions médicales graves qui peuvent ne présenter au début que des symptômes de douleur à l'épaule. Si vous ne vous souvenez pas d'une blessure et que vous n'avez pas utilisé votre bras de manière excessive dans un passé récent, vous pouvez certainement en parler à votre médecin même si vos symptômes semblent s'améliorer. Récemment, des lignes directrices ont été élaborées pour évaluer la douleur à l'épaule qui peut augmenter la probabilité de diagnostiquer des causes moins courantes de douleur à l'épaule (comme le cancer du poumon).

Si vous ne disposez toujours pas d'une explication claire de vos symptômes même après avoir consulté votre médecin, pensez à obtenir un deuxième avis. Bien que la douleur à l'épaule ne soit pas un symptôme courant du cancer du poumon, certaines personnes ont découvert leur cancer tôt en écoutant leur corps et en faisant évaluer leurs symptômes. Soyez votre propre défenseur de vos soins de santé. Personne n'est plus motivé que vous pour vous assurer que vos symptômes sont expliqués et traités le mieux possible.

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